美國環保局長︰不認為二氧化碳是全球暖化元兇

美國環保局長︰不認為二氧化碳是全球暖化元兇
Photo Credit: Susan Walsh / AP Photo / 達志影像
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美國環保局局長在電視節目上宣稱,二氧化碳並非氣候變化的元兇。這跟科學界共識有別,卻跟他親石油公司的立場一致。

美國環保局局長普魯特(Scott Pruitt)日前在電視節目上被問到,他是否相信二氧化碳(CO2)已被證實為氣候變化的主要因素。回答問題時普魯特表示,他認為準確測量人類活動對氣候的影響非常具挑戰性,而且影響程度方面有大量不同意見,所以他不同意二氧化碳是導致全球暖化的元兇。

他補充︰「但我們還不知道,我們需要繼續辯論、檢視及分析。」

然而這個說法違反了氣候科學界的共識。事實上,美國環保局關於氣候變化的網頁也寫道︰

由人類直接排放的溫室氣體中,最重要的是二氧化碳(CO2)、甲烷(CH4)、一氧化氮(N2O)及其他。…二氧化碳是引致近年氣候變化的主要溫室氣體。

而美國太空總署今年初的新聞稿中亦明言,自19世紀末以來,地球表面平均溫度已上升了華氏2度(攝氏1.1度),這個轉變很大程度是二氧化碳及其他人為排放增加到大氣層中所致。

由聯合國環境署及世界氣象組織合作成立的跨政府氣候變化委員會(IPCC)檢視了氣候科學的大量證據,得出結論︰1951年至2010年間錄得的全球平均表面溫度升幅,有超過一半「極可能(95%機會)」乃人為的溫室氣體濃度增加及其他人為因素所致。

上一任美國環保局局長麥卡錫(Gina McCarthy)發聲明表示︰「科學界關注的是經驗證據,而非信念。在氣候變化議題上,有壓到性的強大證據清晰顯示,毫無作為的代價高得難以接受。阻止氣候變的最大惡果,對於我們的健康及幸福非常迫切。我無法想像局長需要從科學家處獲得甚麼補充資訊,才能明白這一點。」

白宮新聞秘書長斯派塞(Sean Spicer)為普魯特的言論辯護,指那僅是其言論的一個片段︰「他(普魯特)有繼續說『我不認為我們充分知道,這是我們知道的』。」

在2009年至2013年期間曾任美國環保局局長的積遜(Lisa P. Jackson)則認為,辯論氣候變化的時間已經過去,如果現在要質疑科學的話,後果並不只是關乎法例或規定,而會對人類健康、環境以及經濟有重大影響。

特朗普本人曾發表懷疑氣候變化的言論,其內閣成員也有親化石燃料公司的傾向——美國國務卿蒂勒森(Rex Tillerson)甚至是前埃克森美孚集團董事長兼行政總裁。氣候科學界一直擔心,他上台後的政策會導致氣候變化加劇。

普魯特擔任奧克拉荷馬州檢察長期間,曾14次控告美國環保局,當中多次跟化石燃料工業的利益有關。最近公開的7千多封電郵顯示,他跟石油公司的關係密切。除了環保團體及科學家外,環保局內的員工也曾反對普魯特出任局長,惟最終參議院以52票通過任命。

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