IBM訂下目標︰幾年內推出商用量子電腦

IBM訂下目標︰幾年內推出商用量子電腦
Photo Credit: IBM Research, CC BY-ND 2.0
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即使尚未正式面世,IBM已經著手發展其量子電腦的商業計劃,希望能加速推動研究。

上世紀80年代,科學家提出利用了量子力學中粒子的奇怪特性去進行運算,這種「量子電腦」在解決某些問題上效率遠超傳統電腦,理論上,量子電腦甚至能進行一些以超級電腦也無法完成的運算。

近年量子電腦逐漸由理論變為現實,雖然距離實際應用還有一段距離,但不少公司也極力在這場量子電腦競賽中勝出,務求獲得量子電腦的強大運算能力。

去年5月,IBM宣佈推出網上平台「IBM量子體驗」(IBM Quantum Experience),讓全球各地的專家、學生以至科學愛好者,都能透過網絡遙距使用該公司的量子電腦。當時IBM所用的量子電腦只有5個量子位元(qubit),可以處理的資訊不多,主要作是實驗用途。

不足一年內,有大約4萬個用家在平台上進行了超過27萬次實驗,更讓各國科學家取得科研成果。至今有15份研究基於在量子體驗平台上的實驗,並放到論文預印本網站arXiv上,其中5篇已經在學術期刊刊出。

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Photo Credit: IBM Research, CC BY-ND 2.0
IBM的量子電腦內部。

昨日IBM透露該公司的商用量子運算服務計劃,將會透過IBM雲端平台讓客戶使用其量子系統IBM Q。不過,在運算能力上壓倒傳統電腦的量子電腦仍未出現,IBM估計這部量子電腦需要約50個量子位元,並希望在幾年內達成這個目標。

IBM在其網誌上指出,該公司花了35年時間研究量子電腦,現時6個IBM前沿研究所(IBM Research Frontier Institute)的創始成員——包括三星、本田和佳能等公司——決定探索量子運算在其行業上的應用,他們的目標是在幾年內為特定合作伙伴提供通用量子電腦。

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Photo Credit: IBM Research, CC BY-ND 2.0
IBM Q 實驗室。

此外,IBM亦宣佈更新量子體驗平台,由5個量子位元增加至20個量子位元,並會推出新的應用程式接口(API),讓用家在原本的視覺介面外,以其他程式語言進行更複雜實驗。

除了IBM以外,其他科技巨頭如Google、微軟以至一些初創公司均正努力研究量子電腦,爭取成為首個推出50量子位元運算系統的公司。

至於首家發售商用量子電腦的D-Wave公司,今年初亦把其系統更新至2000個量子位元——不過D-Wave的量子運算系統並非通用量子電腦,而且一直面對懷疑聲音,至今亦未展示出性能壓倒傳統電腦的「量子優勢」。該公司副主席Jeremy Hilton今年初表示,D-Wave將於本年內示範一項最強大的傳統超級電腦也無法完成的運算。

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