蓋茨基金會資助的研究,今年起不能在《自然》、《科學》等頂尖期刊出現?

蓋茨基金會資助的研究,今年起不能在《自然》、《科學》等頂尖期刊出現?
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今年開始,蓋茨基金會贊助的研究必須以「開放獲取」模式出版︰研究論文及數據都應免費、公開在網上可以搜尋及閱讀,並容許所有讀者使用論文,包括商業用途。

由富豪蓋茨伉儷成立的蓋茨基金會(Bill & Melinda Gates Foundation)是全球最大型的慈善基金會,資助不少科學研究。

然而由於蓋茨基金會的新出版政策,受其資助的研究目前不能在一些頂尖的學術期刊如《自然》、《科學》、《新英格蘭醫學雜誌》(NEJM)及《美國國家科學院院刊》(PNAS)等刊登。

一切都跟「開放獲取」(open access)有關。以往學術期刊主要採用訂閱制,透過收取訂閱費用(主要來自各地大學)來支付營運成本,並賺取豐厚利潤,因而備受批評。甚至曾有頂尖語言學期刊的編輯集體辭職,抗議訂閱費過高阻礙知識傳播。

近年學術界支持開放獲取的聲音越來越大,出現了不少開放式期刊,讀者可以免費閱讀論文。也有部份傳統期刊增加出版選項,讓作者能以開放獲取模式出版論文,但須支付較高昂的出版費用。

蓋茨基金會在2014年宣佈,其贊助的研究未來都必須以開放獲取模式出版︰研究論文及數據都應免費、公開在網上可以搜尋及閱讀,並容許所有讀者使用論文,包括商業用途。基金會將會支付所需的出版費用。

新的開放獲取政策有兩年過渡期,期間出版商可以設立最多一年的「禁運期」——在出版後禁止作者公開論文、數據的時限。過渡期在今年1月1日完結,現在基金會資助的研究都必須以開放獲取模式出版。

然而上述的頂尖期刊中,《自然》及《科學》不提供開放獲取出版的選項,《NEJM》採取「延遲式」開放獲取——所有1990年後的論文在刊登6個月後可免費閱讀,而《PNAS》雖提供即時開放獲取的出版選項,但仍擁有版權,如作商業用途須先向其申請。

不過基金會全球衛生計劃的Dick Wilder指出,目前每年有2000至2500篇論文由基金會資助,當中高達92%已符合基金會的出版要求,受影響的論文數量不多。

哈佛開放獲取計劃總監Peter Suber估計,蓋茨基金會不會讓步,並認為期刊應該及將會讓步。他提到在2008年的時候,美國全國衛生研究所訂立政策,規定其論文在刊出後1年內必須可免費閱讀。最終出版社採納了此項政策,Suber預計蓋茨基金會的政策亦有類似效果。

《自然》的出版社Springer Nature發言人指,目前他們相信訂閱制是《自然》及旗下期刊最好的營運模式,又指出作者可以把論文連結傳給所有想閱讀論文的人,透過其網上閱讀器閱讀,只是不能下載論文。

《科學》的出版社美國科學促進會(AAAS)表示,他們正跟蓋茨基金會就此事商討。《NEJM》亦指他們正積極討論基金會的新政策。

《PNAS》的執行編輯Diane Sullenberger則表明,他們目前未有任何改變條款的計劃,但會定期按照科學社群的發展檢視其政策。

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