青年人,你要做科學家嗎?成為科學家之路(二):科學家的錢途

青年人,你要做科學家嗎?成為科學家之路(二):科學家的錢途
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我們想讓你知道的是

有志成為科學家的年輕人不要受種種謬誤所影響,以為大學唸理學院必然沒前途(或錢途),最終還是得看你有沒有熱誠和堅持。

文:小螞蟻(像螞蟻一樣,靠微小的力量儲起知識,明知微不足道卻依然堅持寫作。)

上篇:青年人,你要做科學家嗎?成為科學家之路(一):大學四年你該爭取什麼

繼上一篇跟大家介紹過理學院學生的大學4年目標後,今次會繼續討論理學院的「錢途」問題。到底讀完理學院應不應該繼續讀上去?會「乞食」嗎?有人工的嗎?

MPhil/PhD就開始賺錢,人工仲好過不少同學

大學畢業之後基本上必然是讀研究院,而你有兩個選擇:(一)讀MPhil (Master of Philosophy);(二)如果你有1st hon(一級榮譽)就可以讀PhD(Doctor of Philosophy)。兩者的工作基本上是一樣:找個你有興趣的題目,做兩三年研究,寫畢業論文然後畢業。所以,兩者的人工都是一樣。跟據筆者的了解:科大人工是$15,700、港大是$16,000、中大是$15,600,由於人工基本上差不多,所以按照自己的興趣選教授和領域就可以。

跟據政府統計處的數據:過去20年內,20至24歲擁有大學學位人士平均收入約為$10,000,而且從未超過$11,000,可見讀Science的學生不但不至於乞食,收入分分鐘超過身邊一半同學!

順帶一提,其實香港做研究生還有不少資助,若你能申請到政府的Hong Kong PhD Fellowship Scheme的話,每月人工便是$20,000。對畢業後立即攻讀博士學位的學生來說,相當於Fresh Grad有$20,000收入,相當可觀。

畢業後的出路

大約3年到4年後,博士學位都讀完了,那麼你有什麼出路呢?說要放棄繼續做科學家的話可以找相關的企業,繼續做科研,到時的你自然了解什麼公司和位置需要到你的專業,願意聘請碩士和博士生的多數是跨國企業,人工一般不錯。本地企業多數是相當害怕這類高學歷人士,理由可以有很多,不過反正就是請不起。

話說回頭,一心要成為科學家的你,完成學位後的下一步就是找一個博士後(所謂的Post-doc)的研究位置,Post-doc一般是過渡期,你會繼續努力做出科研成就,然後到時機成熟,你會有兩個出路:第一個出路是,你的科研成就相當有用,於是你自己(或者聯同你的教授)自立門戶,開設科技公司,吸引投資者,賺大錢。出名的例子有:用作編輯基因的Crispr Cas9, 2016年最新融資3800萬美元、2015年創立研究全面打擊癌症的Surface Oncology首輪融資已達3500萬美元等。

其實本地亦有大量科技類的初創企業,而且大部分大學教授都會把科研技術和專利賣出去,或者讓自己的研究生到外面開公司賺錢。至於回報方面,融資額說不定,但你的公司通常有大學或者大科技公司做後台。能走到這一步,你的前路大約只有「好賺」,和「很好賺」的分別。

科研有兩個方向,一是實用性的,成果偏向可以賣錢的,例如研發新藥和治療方法,就如剛才提及的;二是基礎性的,這種賣不了錢,例如牛頓發現萬有引力,便是完全賣不到錢的,但能夠拿諾貝爾獎的都是這一類。所以第二個出路就是當你發現新的理論或者在某個領域上達到一定成就,加上運氣好的話,會有大學請你做教授,大學教授試用期以合約形式3到4年左右,薪金連津貼和福利等最少都5至6萬一個月,這些日子還是要努力做出成績才能轉為永久。之後慢慢做下去年薪是可以過百萬的。當然,當教授不容易,因為從此沒有人再教你做研究,你還得量入為出地聘請幾個MPhil、PhD和研究助理去繼續你的科研計劃,不斷做出成績來。「坐正了」,由Assistant Professor轉為Professor,才能鬆一口氣。

大概到了這一步,你已經算是科學家,帶領著自己的團隊,不斷創造和發現新知識,其實這些都比錢更珍貴。一句老生常談,專注自己的理想,成功自然會走上門。希望有志成為科學家的年輕人不要受種種謬誤所影響,以為大學唸理學院必然沒前途(或錢途),最終還是得看你有沒有熱誠和堅持。共勉。

責任編輯:歐嘉俊
核稿編輯:周雪君

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