青年人,你要做科學家嗎?成為科學家之路(一):大學四年你該爭取什麼

青年人,你要做科學家嗎?成為科學家之路(一):大學四年你該爭取什麼
Photo Credit: Matthias Ripp CC BY 2.0
我們想讓你知道的是

筆者唸的正常大眾普遍認為最乞食的生物系。而如果剛好你是希望踏上科研的道路,本文應能給予你一點方向。

文:小螞蟻(像螞蟻一樣,靠微小的力量儲起知識,明知微不足道卻依然堅持寫作。)

香港人一向務實,凡事以錢掛帥;以利益前途為最大考慮點。筆者作為理學系的畢業生,經年來早已被問及過無數次:「XX系呀?第日可以做啲咩架?」,更遇過有人直接形容:「讀Science乞食架!」到底是否會「乞食」,筆者還是覺得取決於個人,但同時認為大眾普遍對科研的道路了解尚淺,導致容易造成誤解。故此希望藉本文分享一下科研的情況。

順帶一提,筆者唸的正是大眾普遍認為最乞食的生物系。而如果剛好你是希望踏上科研的道路,本文應能給予你一點方向。

首先,你要入讀名校

將來有沒有人請你做研究,其實早在你踏入大學校園一刻已經決定了,要不是名校出身,日後的路會非常難行,在本地讀,你一定要入三大;在外地讀,要不是世界知名的一流名校,那我建議你還是留在本地三大。原因有三:(一)只有名校才會有最好的資源(即金錢)和老師,許多時間科研還是要花得起錢才能做出成果來的。(二)科研成就是按所發表的論文的價值來評定的,而論文的價值中的一部分取決於你的研究成果,而更重要的是你學校的名氣。簡單來說:同一篇論文從哈佛出來,跟杜蘭大學(沒聽過吧)出來的,別人看待的眼光必然不同。換個角度,在跨國企業的工作經驗即使只有幾年,就可能等於在小企業工作十年或以上的價值。(三)後來你發現自己不喜歡科研,掛住名牌學校的名字,你的選擇仍然比其他人多。筆者見過有外國藥廠來香港招募Management Trainee,只向三大學生招手。

入了名校,你要奮鬥四年

恭喜你,因為你踏出了理想的第一步。大學四年,你會遇到大量和你有同樣目標的朋友(或者對手)。所謂「天將降大住於斯人也,必先勞其筋骨」,你會學習到最新的知識(大約是近代20年來的知識),知識相當艱深之餘,還必需爭取最佳成績。你會遇到相當聰明的本地生,還有總是接近滿分的內地生。若你成績能有3.0以上,應該就有不少教授會給予你機會到他的實驗室見識一下。

記住讀大學只有兩個目標:(一)利用高成績爭取實驗室工作機會,盡快找到自己最感興趣的範疇和學習不同的技術。(二)能出多少份論文就出多少份,當然大部分情況都是跟著研究生掛名一起出的。

你完成大學前要爭取的機會

大部分大學都會要求學生完成Final Year Project(FYP)才能畢業,這一年要花上不少時間和心機做實驗和自己動手寫實驗報告,當然有時你還得「走堂」和在實驗室裏待到晚上。學生許多時都可以選擇Literature Review(看看論文再整合和歸納一下現有的科研成果),但一心要走科研路的,一般都會做FYP。比起初入大學的頭三年,這次將會是你有機會親自完成一個Project,過程中會有相當大的自由度(當然這也取決於教授和帶領你的研究生),你將能更實在地體會做科研的感覺,而且做出來的結果對於別人,還是有一定的參考價值。

大學四年也要記住,別只乖乖待在學校和實驗室,要走出去看看,現在許多學校設有Global Internship的計劃(指的是去實驗室實習,並不是大眾通常認識去打工的那一種),這些計劃一般會讓你選一到兩個實驗室去體驗一下,一來可以讓你有充足時間到別國看看人家怎樣做實驗,二來能認識來自其他國家的實習生,這種交流的經驗絕對是難能可貴,(相比起在Exchange Program所認識的朋友只能飲飲食食去旅行,這些朋友絕對有營養得多),三來當然是免費去外國旅行的機會,這自然不用多說。

至於International Conference 的機會必然是可遇不可求,這些機會⋯⋯當然你也會遇到,但你必需先裝備好自己:(一)成績好;(二)跟教授關係好;(三)因為你經常到實驗室學習和幫忙,所以你有足夠的知識;(四)實驗能力好;(五)若教授剛好沒有想起你的話,你也有足夠厚的臉皮去自薦,記住也想想自己的賣點,通常是熱誠吧!

Global Internship和International Conference聽起來很威風,但機會多嗎?很競爭?筆者就分享一下自己的經驗和朋友的所聽所聞:筆者升上大學四年級的暑假就有機會到韓國參與Internship,為期兩個月的計劃是包機票、住宿、三千元的生活津貼,這樣免費去韓國兩個月差不多相等於中了六合彩一樣,可以想像競爭相當激烈。由於這計劃只是第二年舉辦,但報名人數就由三百人上升至一千多,還好學校方面也因應報名人數上升,名額由20人增加至30人,筆者剛好選上成為唯一的香港代表。也有聽朋友分享曾經到過Oxford和日本的科技園實習,所以雖然要和全球的精英競爭,而且每個地方的名額都不多,但加起來,肯爭取和花時間的話,機會還是有的。至於International Conference,筆者大學時期未參加過,卻有好幾次看見朋友有機會去不同地方。

總括而言,大學4年,你會有不同的機會和體驗去了解自己是否真正喜歡科研。若喜歡的話便走下去,不喜歡的話,轉行的例子比比皆是。不過我想不少人心目中的最大考量點是薪金,所以下一篇文章便會向大家解開科研薪金的疑團。

下篇:青年人,你要做科學家嗎?成為科學家之路(二):科學家的錢途

責任編輯:歐嘉俊
核稿編輯:周雪君

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