象牙貿易獵殺不斷 出生大象沒象牙比例急增

象牙貿易獵殺不斷 出生大象沒象牙比例急增
photo credit: REUTERS/Mike Hutchings/達志影像
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大象失去象牙雖然可以避免牠們遭人屠殺,但卻非幸事,因為沒象牙亦會影響牠們的生存能力,象牙的功能是挖掘食物和食水,搬運樹木,以及自衛之用。

中國人對象牙的欲求,令大象不斷被殘殺,近期有研究發現,因為大量獵殺大象的關係,愈來愈多雌性大象一出生便沒有象牙,有些地區沒象牙的雌性大象比例,由過去的2-6%,激增至多達98%。然而,沒象牙雖然可免於屠宰,但象牙對大象生活很重要,是用作挖掘食物食水、搬運障礙物及自衛之用,保育專家指沒有象牙的大象等同殘障大象。

根據《獨立報》報道,過去10年共有三分一非洲大象被屠殺,以滿足亞洲,特別是中國的象牙貿易需要。由於大量有象牙基因的大象被殺,結果生還下來的大象多是沒象牙的大象,因此沒象牙基因大象比例大增。

Elephant Voices的負責人Joyce Poole接受傳媒訪問時認為,愈多愈多出生的雌性大象沒象牙,與人類屠殺大象有直接關係。

在2008年,科學家已發現有些大象的象牙明顯比一世紀前縮小很多,幾乎只得一半大小。

然而,大象失去象牙雖然可以避免牠們遭人屠殺,但卻非幸事,因為沒象牙亦會影響牠們的生存能力,象牙的功能是挖掘食物和食水,搬運樹木,以及自衛之用。

相關報道見:

African elephants are being born without tusks due to poaching, researchers say (The Independent)

本文獲授權轉載,原文見香港動物報

(編按:專門查證新聞真偽的Snopes.com亦有核實相關報道,並指出,人類長時間大規模捕殺大象的確可能引致更多大象一出生就沒有象牙,或只有細小的象牙。報告指出,這是長期現象,科學家觀察達數十年,並非新近突變。報告見於:Elephants Born without Tusks

責任編輯:周雪君

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