在大腦超載時代,我們如何記住不同網站的登入密碼?

在大腦超載時代,我們如何記住不同網站的登入密碼?
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我們想讓你知道的是

也許我們會持續使用密碼至少再一段時間。這裡的重點是,即使是像密碼這樣刻意缺乏組織性的東西,實際上很容易在大腦中組織起來。

文:丹尼爾.列維廷(Daniel Levitin)

電子郵件和簡訊打斷我們的專注力

在與《財富》雜誌前五百強企業領袖、頂尖科學家、作家、學生和小型企業主討論資訊超載的過程中,再三顯示電子郵件是個問題。我們並非出於哲學上的理由反對電子郵件,而是我們收到的電子郵件數量已經讓人心靈麻痺了。我的神經科學家同事傑夫.莫吉爾(Jeff Mogil)有個十歲的兒子,當被問到父親以何維生時,他回答:「他回覆電子郵件。」傑夫坦言,在一番思索後承認這個回答其實貼近事實。在政府、藝術界和工業界工作的人都提到,他們收到的電子郵件數量之龐大,讓人喘不過氣來, 每天需花費大把時間處理。我們覺得有義務回覆電子郵件,但似乎不可能在這樣做後還有時間顧及其他。

直到不久之前,眾多不同的溝通模式各自標示著它們的相關性、重要性和意圖。如果愛人與你透過詩句或歌曲溝通,在看到內容之前,你都能假定某種與之相關的本質與情感價值。如果同一位心愛的人透過法院官員交付的傳票與你溝通, 即使在閱讀之前,你也能預期將收到不同的資訊。同樣地,電話常用來處理電報或是商業信函之類的事務。溝通憑藉的媒體一度提供資訊內容的線索,但電子郵件改變了這一切,這是它被忽視的缺點之一,因為電子郵件可用來傳遞所有的資訊。

在過去,你可能會把所有收到的信件粗略分成兩堆:私人信件和帳單。如果你是一位行程繁忙的公司經理,你可能會依照是否需要回電,分類你電話中的留言。但是當生活中所有消息都透過電子郵件而來,我們強制性地檢查我們的電子郵件,部分原因就在於我們無從分辨接下來的消息是休閒/娛樂、逾期帳單、待辦事項,還是他人的諮詢⋯⋯。這裡面有些是你現在或稍後該做的事,某些會你的改變一生,某些則無關緊要。

這種不確定性摧殘了我們的快速感知分類系統,並造成壓力和要我們做出超載的決策。每封郵件都有待我們做出決定。我該回信嗎?如果回信,應該現在回還是以後回?這件事有多重要?如果我不回信,或者現在不馬上回信,會在我的社交、經濟或工作方面上帶來何種後果?

當然,現在電子郵件已經是一種快要被淘汰的溝通媒體。大多數不到三十歲的人認為電子郵件是「老一輩的人」才用的過時溝通方式。取而代之的是發送簡訊,甚至上傳到臉書。他們在簡訊和臉書的貼文附上檔案、照片、影片和網站連結,就像超過三十歲那一代人利用電子郵件所做的一樣。而現在很多不到二十歲的人認定臉書是舊時代的媒體,對他們來說,簡訊已成為溝通的主要方式。

簡訊提供電話沒有的隱私性,以及電子郵件缺乏的即時性。生命線已經開始接受邊緣青少年透過簡訊發送的呼求,這提供他們兩大優勢:他們可以在同一時間處理一個以上的對象,並且如果有需要的話,可以在不中斷談話的情況下將通話轉給專家處理。

要避免網路神經上癮

但簡訊讓電子郵件產生的問題變本加厲。因為簡訊有字數的限制,因而阻礙了深思熟慮或是任何細節層次的討論。上癮的問題也因為簡訊的即時性加劇。電子郵件透過網路、交換機、路由器和服務器工作的方式,需要一定的時間傳送, 並且需要你明確採取打開信件的步驟。

然而,簡訊卻像變魔術般出現在你的手機螢幕上,並要求你立即的關注。再加上社會預期,未獲回覆的簡訊感覺上像是在侮辱發信人。此外,你的癮頭也受到刺激:當你收到一封簡訊,它刺激了你大腦中對新鮮事物感興趣的中心,當你回覆簡訊時,你會感受到完成一項任務的獎勵(即使你在十五秒之前完全不知道這項任務)。這當中的每個步驟都提供了多巴胺的釋放,讓你大腦的邊緣系統呼喊:「更多!更多!給我更多!」

在一項著名的實驗中,我在麥基爾大學的同事彼得.米爾納(Peter Milner) 和詹姆斯.奧爾茲(James Olds),將一片電極放在老鼠大腦邊緣系統中一處名為伏隔核的微型結構上。該結構調節多巴胺產生,並且是當賭客贏得賭注、吸毒者吸食可卡因以及人擁有性高潮時,讓人容光煥發的區域——奧爾茲和米爾納稱它為快感中心。籠裡的老鼠可以透過槓桿,控制微量電子信號直接傳送到牠的伏隔核。你覺得牠們會喜歡嗎?我的老天爺啊!牠們喜歡得不得了,除此之外不做其他事。

牠們完全忘記了要吃飯和睡覺。儘管挨餓許久,只要有機會按下那根鍍鉻的小小金屬桿,牠們就會忽略美味的食物;牠們甚至把性交的機會都忽略了。老鼠只會一遍又一遍地按下槓桿,直到牠們因飢餓和疲憊而亡。這是否讓你想起什麼? 在廣州(中國)有一名三十歲的男性在連續玩了三天的電動遊戲後死亡。在大邱(韓國),另一名男性在不間斷玩了五十小時的電動遊戲後,才因為心臟停止跳動而住手。

我們每次用電子郵件分派工作(不論是以哪種方式),都讓我們獲得成就感, 而且我們的大腦也會獲得荷爾蒙的獎勵,藉此告知我們完成了一些事情。

我們每次檢查推特或臉書的更新,就獲得新知並感覺與社會接軌(以一種怪異且缺乏人情味的網絡方式),並獲得荷爾蒙的獎勵。但請記住,驅動包含這種愉悅感受的邊緣系統的,是大腦尋求新鮮感的愚蠢部分,而非前額葉皮層中負責規劃、調度以及高層次思考的中心。別搞錯了,檢查電子郵件、臉書和推特其實是一種神經上癮。

避開這種神經上癮的秘訣,在於運用系統誘使我們自己(我們的大腦)依照我們的需求處於待機狀態。比方說,一天固定幾次檢視電子郵件。專家建議一天只要處理兩三次電子郵件就可以了,累積一定數量再處理勝過一收到信馬上採取行動。很多人將自己的電子郵件設定為收到郵件主動通知或是每五分鐘檢查一次。試想一下:如果你每隔五分鐘就要檢查電子郵件一次,這表示你在白日清醒時就要檢查兩百次。這會讓你的主要工作目標受到嚴重干擾。你可能要訓練你的朋友和同事不該期望你立即回信,針對像是當天稍晚的會議、午餐的約會,或是簡單的問題,改用其他溝通方式。

長久以來,有效率的工作者會將門關上,切掉自己的手機,以求「有效率地工作」。在這段時間內,他們可以專注而不受打擾。停止處理我們的電子郵件遵循的就是這個傳統,就神經化學與電子學的觀點來看,這麼做確實能使大腦放鬆。

如果你的工作型態真的徹底不允許這種方式,你可以在大多數電子郵件系統和手機上設定郵件過濾器,指定某些人寄發的郵件要立即通知你,而其他郵件則留在收件匣中累積,直到你有時間處理它們。對於實在不容錯過的電子郵件,另一招有效的做法是建立專門的私人電子郵件帳戶,並且只將這個郵件地址給少數幾個需要立即連絡到你的人,而只在特定的時間檢查其他帳戶。

哈佛大學法學教授勞倫斯.萊斯格(Lawrence Lessig)與其他人共同推動「電子郵件破產」的觀念。到了一定的時候,你會發現你永遠趕不上處理電子郵件的速度。當這種情況發生時,你要將收件匣裡的一切刪除或歸檔,然後寄發群組電子郵件給所有聯絡人,解釋說你處理電子郵件的速度已經無望趕上了,如果他們寄給你的電子郵件仍有其重要性,請他們再寄一次給你。

此外,有些人會設定自動回覆功能給任何電子郵件的發送者。回覆可能會提到類似「我會盡可能在未來一週內處理你的電子郵件,如果你需要我立即採取行動,請撥打電話給我。如果你期待我回信但在一週內沒有收到回音,請重新寄發郵件,並在信件主旨處加上『第二次寄發』字樣。 」

組織你常用的各種密碼

由於影子工作的增加,我們被要求進行更多我們個人的業務管理,與各式不同的公司行號交手需要不同帳戶的情況激增。記住你的登錄資訊和密碼是很困難的,因為不同的網站和服務供應商,對這些參數有著完全不同的規定。一些供應商堅持認定你該用你的電子郵件地址登錄,其他供應商則堅持不能這樣做;有些需要你的密碼中包含特殊符號,如$&*#,有些則不允許任何這類特殊符號包含在內。

其他限制還包括不能夠重複字母兩次以上(所以aaa就不能出現在你密碼中的任何一處),或者不允許使用你在過去半年中曾用過的同一組密碼。即使你可以擁有標準化登錄的名稱和密碼,但是所有帳戶都使用相同的用戶名稱和密碼是個壞主意,因為如果一個帳戶的資料外洩,就表示你所有的帳戶資料都外洩了。

現在有幾種軟體幫助你記住密碼。其中有許多將資訊儲存在雲端伺服器上, 這點構成了潛在的安全威脅——駭客突破竊取數以百萬計的密碼只是時間早晚的問題。在最近幾個月裡,駭客竊取了三百萬名Adobe客戶的密碼,兩百萬名德國沃達丰公司的客戶密碼,和一億六千萬Visa信用卡和金融卡客戶的密碼。存在電腦上的其他密碼較不容易遭受外部攻擊(雖然還是沒有達到百分之百的安全),但如果你的電腦被偷了,密碼卻更容易外洩。最好的軟體會產生極度難以猜測的密碼,然後將它們儲存在加密的文件中,這樣即使有人將你的電腦弄到手,也無法破解密碼。

你可以選擇利用加密密碼管理軟體,將密碼儲存在電腦上,它會辨識你到訪的網站,並會自動幫你登錄;也有一些網站能在你忘記密碼時幫你找回。一項成本低廉的替代方案是,簡單地將你的所有密碼存在一個Excel 或Word 文件中,並設定密碼保護這份文件(確保你選擇了自己不會忘記的密碼,並且不能跟你使用的其他密碼相同)。想都別想要使用你家小狗的名字或你的生日做為密碼,或者針對這點而言,不要使用任何可以在詞典中找到的單詞,這些都太容易被破解。

兼顧安全性和使用便利性的系統,會根據你記住的公式來產生密碼,然後在一張紙上或是加密的文件中,記下那些需要改變基本公式的網站。一個聰明的密碼產生公式,是設想一個你能記住的句子,然後使用句子中每個單詞的第一個字母。你可以為供應商或網站量身訂作密碼。例如,你使用的句子可能是「我最喜愛的電視節目是絕命毒師。」(My favorite TV show is Breaking Bad)

把這個句子轉換成為實際的密碼,取用每個單詞的第一個字母,將產生:

  • MfTVsiBB

現在,用特殊符號取代其中一個字母,並在中間加上一個數字,這是為了使其更為安全:

  • MfTV$6iBB

現在你擁有一個安全密碼,但你不希望每個帳戶都使用相同的密碼。你可以藉由在密碼開頭或結尾處,加上你正在造訪的供應商或網站名稱的方式,產生專屬密碼。如果你要將它用來當作你的花旗銀行支票帳戶的密碼,你可以在你密碼前方加上三個字母CCA,藉以產生密碼如下:

  • CcaMfTV$6iBB

而你的美國聯合航空航程累積帳戶的密碼,則會是:

  • UAMPMfTV$6iBB

如果你遇到一個網站不允許使用特殊符號,你只需將它刪除。所以你的安泰醫療保險帳戶密碼可能會是:

  • AMfTViBB

然後,你唯一必須要做的是在一張紙上寫下與標準公式不合之處。因為你沒有寫下確實的公式,這又為你添加額外的安全防護,以防有人發現你的列表。你的列表可能會是下面這個樣子:

安泰醫療保險

標準公式刪除特殊符號或數字

花旗銀行支票帳戶

標準公式

花旗銀行Visa 卡

標準公式刪除數字

利寶互助家庭保險

標準公式刪除特殊符號

水費帳單

標準公式

電費帳單

標準公式前六碼

希爾斯信用卡

標準公式加上月份

有些網站要求你每個月都要更改密碼,那就將月份加到你的密碼後方。例如說,你的希爾斯信用卡在十月和十一月的密碼可能是:

  • SMfTV$6iBBOct
  • SMfTV$6iBBNov

如果這一切覺得很麻煩,IBM預測到了2016年,我們將不再需要密碼,而將使用生物特徵識別標記,諸如虹膜掃描(目前美國、加拿大和其他國家的邊境管制機構已採用)、指紋或語音識別,但許多消費者會出於隱私的考量,抵制共享生物特徵。因此,也許我們會持續使用密碼至少再一段時間。這裡的重點是,即使是像密碼這樣刻意缺乏組織性的東西,實際上很容易在大腦中組織起來。

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書籍介紹

大腦超載時代的思考學》,八旗文化出版

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作者:丹尼爾.列維廷(Daniel Levitin)

本書作者丹尼爾.列維廷,加拿大蒙特婁麥基爾大學心理學教授,同時也是行為神經科學、資訊科學學院和教育學院的特聘教授、暢銷作家,針對工作生活的各個領域,提出完美解藥。

作者感慨,現代社會,一心多用。人們不斷分心,謀求完成上千個小小的成就所帶來的空洞獎賞和成就感,而不再透過持續專注的努力所帶來的龐大回報。這種工作模式與生活模式,所造成的損失甚至比吸食大麻更嚴重。如何改變?善用神經科學和認知心理學知識,以及分類的科學,並且準備一個雜物抽屜,有意識地檢視自己生命中需要清理的區域,有系統的、積極的做整理。隨時檢查,持續專注於重要的食物。

因此,在資訊氾濫的時代,重點不是避開眾多資訊,而是重新組織你自己的大腦。

(八旗)0UAL0008大腦超載時代的思考學-立體書封300
Photo Credit: 八旗文化出版

責任編輯:翁世航
核稿編輯:楊之瑜

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