位於科研重鎮洛杉磯的科學館

位於科研重鎮洛杉磯的科學館
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以科研揚名的城市,它的科學館水準又怎樣呢?讓筆者帶大家一遊洛杉磯的加州科學中心。

除了荷里活外,洛杉磯還有什麼亮點呢?原來,這個城市是美國高端科研中心之一︰世界頂尖的加州理工學院、UCLA以及研發火星探索器的「噴射技術實驗室」都位於此。加州科學中心設於洛杉磯,毫不出奇。讓筆者來為大家介紹一下吧!

科學館坐落Exposition Park,跟自然博物館相鄰;從輕鐵站下車,走幾步路就可以到達這片城內少有的綠化地。加州向來天氣宜人,再加上公園的吸引力,怪不得放眼望去都是小孩、小孩和疲於奔命的家長 ...

選址適宜之餘,科學館的展覽亦很獨特。首先,遊客可以跟完整的太空梭(space shuttle)近距離接觸。美國太空梭在2011年全線退役後,其中的Endeavor號就被送到了洛杉磯。Endeavor的戰績包括哈勃太空望遠鏡的第一次維修任務,以及國際太空站-美國艙的安裝等,來頭不小。

遊客經過了太空生活科技的介紹(例如,「無重力狀態下怎樣去廁所呢?」),走進機庫抬頭一望,就是太空梭的本尊。Endeavor在加州完成組裝,苦幹30年退休後「衣錦還鄉」、被市民夾道歡迎,其中有點詩意。

Endeavor四周是各太空梭30年來的任務介紹,以及各種零件的實物和講解。能夠近距離接觸它們,身為科學人的筆者忍不住有些許激動——畢竟,這是部曾經多次往返太空的精密機器呢。

「硬科學」方面足料的同時,館內亦有另類驚喜。筆者就碰巧遇到了《The Science Behind PIXAR》這個臨時展覽,其中以互動、多媒體的方式介紹了電腦動畫的製作流程。訪客可以透過觸碰螢幕調節光影效果、鏡頭和計算法,以製作出各色各樣的人物和場景。現代科技加上互動元素,讓男女老幼都能體會到製作動畫的樂趣和技術難度。

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除了以上提到的,館內還有一系列可免費參觀的常設展品,讓小朋友認識到生態圈(ecosystem)、生物學和各種地理常識。如果覺得展品過於靜態,科學館亦有一面七層樓高、供400人使用的IMAX立體電影熒幕。一邊喝著心愛的飲料,一邊聽著Patrick Stewart(對,就是扮演X教授和Picard船長的那位!)作旁白的紀錄片,也是一種享受吧?學生的話,大概7美元(約50港元)就可以看到一套電影了(加州最低時薪是10美元)。

如果科學館的任務是傳播知識和娛樂大眾的話,那麼加州科學館是頗為成功的。而展品的內涵和多元化,是建基於城市和國家在科研、科技上的成就。期望終有一天,香港會成為地區科研樞紐,而香港科學館可以讓更多市民切身感受到科學的樂趣和重要。

(所有相片均由筆者所拍)

本人獲授權轉載自作者 Facebook 專頁

責任編輯︰鄭家榆
核稿編輯︰王陽翎

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