在Facebook上,美國大選的假新聞甚至跑贏了真新聞

在Facebook上,美國大選的假新聞甚至跑贏了真新聞
Photo Credit: Alex Milan Tracy / Sipa USA / AP Photo / 達志影像
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假新聞的問題嚴重嗎?《BuzzFeed》一篇報道顯示,在Facebook上假新聞網站的影響力或比得上傳統媒體。

日前Google及Facebook分別更新其廣告服務政策,表明會拒絕在假新聞網站上刊登廣告,嘗試對抗假新聞泛濫的問題。這計劃的成效如何暫時仍是未知之數,不過今日《BuzzFeed》的報道顯示,打擊假新聞網迫在眉睫。

《BuzzFeed》的創辦編輯Craig Silverman今日報道,在美國大選前最後三個月,Facebook上表現最好的20個假選舉新聞的參與度,比起表現最好的20篇真新聞還要高。

調查方法

《BuzzFeed》使用分析工具「BuzzSumo」去搜尋跟今次美國總統選舉有關的字眼,例如「Hillary Clinton」、「Donald Trump」、「Trump and election」及「Clinton and emails」等,他們亦有搜尋跟流行謠言有關的字眼。

在整理出一個假新聞網及極端的黨派博客(以下統稱假新聞網)清單後,他們檢視這些網站在Facebook上表現最好、跟選舉有關的假新聞。他們的搜尋時間範圍在大選前的九個月,並分成3個時段︰2月至4月、5月至7月及8月至投票日(11月8日)。

《BuzzFeed》同時又製作了另一張清單,包括多個主流新聞網站如《紐約時報》、《華盛頓郵報》、《紐約郵報》及《Fox新聞》等,並在同樣時段搜尋這些網站中Facebook表現最好的選舉新聞。

這項調查的比較指標是Facebook參與度(engagement),反映的是讀者在Facebook有關貼文的所有行為,包括任何反應(讚好到憤怒)、分享、留言和點擊次數等,不能直接轉換成流量——例如有不少人會直接造訪主流媒體網站,這方面Facebook數據就無法反映出來。不過,現時有不少人透過Facebook看新聞,這個數字仍然有一定參考價值。

假新聞比真新聞表現更好

《BuzzFeed》發現,在今年2月至4月時,主流媒體關於大選表現最好的20篇文章,Facebook參與度高達1200萬,但隨着距大選越近就不斷下降,8月至投票日時跌至約730萬。相反,假新聞網站的首20篇文章在2月至4月時Facebook參與度不足300萬,其後三個月也只上升至318萬,但臨近大選的三個月更升至870萬,超越主流媒體。

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數據來自《BuzzFeed》

在Facebook上最好表現的20則假新聞當中,有17則是明顯支持特朗普或反希拉莉。在大選前三個月,參與度最高的假新聞標題是「教宗震驚世界,發聲明為特朗普當總統背書」,而第五位的假新聞參與度比起主流媒體第三位還要高。

《BuzzFeed》亦發現,在假新聞榜首五位佔了三篇的《Ending the Fed》,其網站域名僅在3月時註冊,但它Facebook參與度最高的文章,甚至比《華盛頓郵報》及《紐約時報》等老牌媒體還要多。

應認真看待假新聞問題

當然,這並不代表假新聞網站「取代」了主流媒體。這項調查只針對單獨的貼文而非整個網站,可能主流媒體臨近大選時會有更多相關及相似文章,變相減少了每則貼文的參與度。

達特茅斯學院的政治科學教授Brendan Nyhan表示,他對於Facebook甚少對抗假新聞感到擔憂。專門研究錯誤政治資訊及事實查證的Nyhan指,即使假新聞未有影響大選結果,目前證據顯示這些消息在Facebook上觸及非常多人,Facebook應該打擊錯誤資訊而非放大其影響力。

Facebook的發言人則向《BuzzFeed》表示,最好表現的文章不能反映整個平台的參與度︰「Facebook上會有些『長尾』文章,表現最好的文章看起來有很大影響力,但它們只代表整體的一小部份。」他又指Facebook上的影片、直播及圖像內容,在新聞媒體專頁上佔了不少參與度。

即使如此,這個數字至少顯示假新聞在Facebook的影響力有力跟主流媒體一拼,越至超越後者。如果不認真對抗,假新聞所衍的問題只會日益嚴重,亦危害公共討論。

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