黑人行路都被捕?美警疑濫權片廣傳 市長道歉警撤控

黑人行路都被捕?美警疑濫權片廣傳 市長道歉警撤控
Edina Police Incident影片截圖
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美國明尼蘇達州一段拍下警察拘捕過程的影片廣傳,事件涉及警察濫權,市長及市議會就此道歉。

在上星期,明尼蘇達州艾甸那市(Edina)一名黑人男子Larnie Thomas見行人路有工程,而繞路走出馬路的路肩(讓車緊急停放的位置,貼近行人路),急料被警察Tim Olson指他走出馬路,將之拘捕。當時在場的Janet Rowles,立即拍下事發經過。

被指走出馬路 遭扣手銬拘捕

影片一開始可以見到,Thomas正在路肩白線範圍內,而Olson捉住他,要求他站到一旁。Thomas情緒激動地問︰「為了甚麼?」Olson回答︰「你在馬路中心行走。」Thomas反駁︰「我在白線以內!」又要求Olson放手,但Olson一直不鬆手。

這時兩人在一輛車前,Thomas把他的背囊狠狠一摔,而旁觀的Rowles也忍不住對Olson說︰「也許你可以協助指示他能在哪兒行走。」Rowles把話重複了數遍,但Olson未有理會,只要求她退後。這時Olson仍然緊捉着Thomas的外套,Thomas再次情緒激動,要求他放手,Rowles告訴Olson︰「他很害怕。」Thomas則繼續大罵,並開始脫去外套令Olson無法捉住他。Rowles繼續向Olson說︰「他甚麼都沒有做過。」Thomas則把背囊、耳機等都摔到地上發洩。

Olson仍然堅持捉着Thomas的上衣,於是Thomas連身穿的T-Shirt也脫掉,此時兩人終於保持兩三呎距離。不久後另一警員到場,立即向Thomas扣上手銬並說︰「他(指Olson)說你被捕。」Rowles立即更正︰「他沒有這樣說。」然後Thomas又被激怒,質疑那名警員為何扣上手銬。在旁的Rowles提醒︰「他非常害怕,在這情況下他可以被殺。」最終Thomas被帶上車。

團體要求獨立調查事件

Rowles的影片放上網後引起關注,網民質疑警員是否濫權、種族歧視。艾甸那市政府隨後發表聲明,指影片在事件開始後數分鐘才拍攝,並稱當Olson發現Thomas時,他正在另一邊的馬路上行走,而Olson亦在車上以燈光及響號示意Thomas離開馬路,但Thomas未有理會。其後Olson才下車要求Thomas離開馬路,而Thomas未有停下來,並作出反抗行為。此時Olson嗅到Thomas有酒氣,其後的測試亦確認他有飲酒。

美國全國有色人種協進會(NAACP)的明尼蘇達分部則發表聲明,引述Rowles指她拍攝影片是因為「感到那行人在我拍攝下可能會比較安全」,亦指該名警員無任何理由截停Thomas。她亦反駁警方聲明指事件始於拍攝前幾分鐘,表示「我記得時間比警方所指的短得多」,而且這與事件無關,因為Thomas一開始就不應被截停。Rowles又指影片中Olson兩次指Thomas在馬路中心行走乃「絕對錯誤」。

NAACP要求艾甸那警方及市長就事件道歉,並作出正式及獨立的調查,該會建議在調查期間Olson應暫時停職,而且不獲發薪。

市長、市議會道歉

在今個星期一,艾甸那的市長Jim Hovland及警長Dave Nelson發聲明回應NAACP,指將會就此事進行獨立調查,但稱涉事警員跟隨警方指引,故無需要停職。但當局會審視指引,決定如何在類似事件中有更好的解決方法。Hovland又指基於公眾利益考慮,將會撤銷Thomas的控罪。

艾甸那市議會於星期二更改原本的議程,討論今次事件,當地居民亦就該市的種族歧視問題發表意見。其後市議會及Hovland並就此事公開道歉,NAACP則表示Thomas仍然非常不快,如果他拒絕與市長見面,該會仍然要求正式及書面的道歉。

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