健康組織拒收煙草商捐款,那麼汽水公司呢?

健康組織拒收煙草商捐款,那麼汽水公司呢?
Photo Credit: Ajit Solanki, File / AP Photo / 達志影像
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一項研究顯示,可口可樂及百事兩家汽水公司贊助了多個健康組織,論文作者認為,健康組織應像對待煙酒公司一樣,拒絕接受汽水公司的捐款。

早前有報導揭發,可口可樂公司透過贊助研究等方式,試圖影響科學界關於健康方面的研究,以及宣傳運動可以抵銷飲汽水所得的熱量,以免消費者因健康理由而大幅減少購買其飲品。

不少科學研究、健康組織由於無法單靠政府經費及捐款生存,需要企業贊助,然而企業又可能透過贊助來維持商業利益,反過來影響組織。這些涉及利益衝突的界線應該如何處理,是各個健康組織必須面對的問題。

研究員分析汽水公司贊助

分別來自波士頓大學醫學院及公共衛生學系的研究員Daniel Aaron及Michael Siegel,日前在《美國預防醫學期刊》發表論文。兩人整理了2011年至2015年間,可口可樂及百事兩家公司曾贊助過的健康組織,以及曾作游說而跟公眾健康有關的議案。

他們把「健康組織」定義為「跟公眾健康有關的團體或計劃」,有關組織必須是美國組織,或在美國境內有進行健康工作的國際組織,並排除了由兩家飲品公司自己的健康活動。至於贊助資料,則在有關組織的網頁以及可口可樂公司提供的名單中查核,而百事未有公開其贊助的組織。

雖然這些都是公開資料,不過兩人認為,煙草及酒公司的贊助有大量研究,而對於汽水公司的贊助卻未有系統性的研究,因此決定整理資料。結果他們找到96個健康組織,在2011至2015年間曾受可口可樂或百事的贊助。

在同一段時間中,兩家汽水公司就29項跟汽水或含糖飲品有關的法案作出游說。有關法案涉及不同議題,包括廣告限制、基改標示、汽水飲用限制及汽水稅等。作者指兩公司僅在一項法案上立場跟公眾健康一致,然而未有提及他們如何判斷。

健康組織應拒汽水公司捐款

作者指出,過往有研究顯示贊助健康組織可以對大眾健康造成傷害,針對煙酒商贊助行為的研究亦顯示,這些公司利用贊助作為市場工具,甚至令反對他們的健康組織噤聲。

他們舉了一個例子︰研究提到的一個組織Save the Children曾經提倡「汽水稅」(soda tax),不過2010年停止有關建議,而在2009年該組織從兩家汽水公司收到5百萬美元捐款。不過Save the Children發聲明回應指控,表示該組織在2010年決定將目標集中放在幼兒教育,而決定停止支持汽水稅「跟任何企業贊助無關」。

現時很多健康組織都不會接受煙草公司的捐款,論文指汽水公司也應該受到類似對待。作者提到美國的營養與營養學學會、兒科學會、家庭醫生學會以及心臟病學會均在2015年後停止更新可口可樂的合約。在去年11月,科羅拉多大學醫學院更歸還可口可樂捐出的100萬美元。

結論及研究限制

論文最後提到,這項研究很可能低估了現實的贊助數字,主要原因是百事未有公開其贊助數據,而且沒有包括其他汽水公司。另外,研究只整理了全國組織,一些在個別州份活動的組織未包括在內。作者建議健康組織尋求其他資金來源,以阻止美國人繼續飲更多汽水所造成的傷害。

這項研究的確點出一個重要問題,現時已有足夠證據顯示汽水會影響健康,任何就大眾健康作倡議的組織,都必須慎重考慮捐款來源。然而讀者必須小心,這篇論文僅整理了相關資料,未有顯示捐款與提及的健康組織立場有任何關聯。

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