經過多國22年努力,世衛宣佈美洲成功消滅麻疹

經過多國22年努力,世衛宣佈美洲成功消滅麻疹
Photo Credit: Jose Luis Gonzalez / REUTERS / 達志影像
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泛美衛生組織宣佈,美洲地區正式消滅了麻疹病毒的本土傳播,乃各國通力合作及大規模接種疫苗計劃的成果,但仍可能出現外地傳入病例。

泛美衛生組織(PAHO)日前宣佈,美洲經過多個國家22年努力,終於消滅了麻疹,中斷了這種傳染力極高的病毒在當地傳播。

世界衛生組織(WHO)在全球共劃分了6個區域,分別是非洲、歐洲、東南亞、美洲、東地中海及西太平洋,美洲是首個成功消滅麻疹的區域。

危險的麻疹病毒

麻疹是一種可透過接種疫苗預防的疾病,繼天花(1971)、小兒麻痺症(1994)、德國麻疹(2015)及先天性德國麻疹症候群(2015)後,美洲第5種消滅的同類疾病。今次成功,最主得力於大規模的接種疫苗計劃。

麻疹病毒經空氣傳播,極容易擴散開去,假如社區中有人患病,生活在同一空間但沒有抗體的人有9成機會感染。患者可能出現嚴重併發症,包括肺炎、失明及腦腫脹等,可導致死亡。

多管齊下阻傳播

在疫苗廣泛接種前,全球每年有多達260萬人死於麻疹,在2014年這個數字已經降至11萬左右。1994年,美洲各國共同承諾要在21世紀前終結麻疹傳播,PAHO向各國建議的策略包括︰

  • 首先為全國1至14歲的兒童接種疫苗(單次的大型計劃)
  • 把每年定期接種疫苗的兒童比率提升至95%
  • 每4年大規模跟進個案,確保最少95%年齡為1至4歲的幼童接種第二劑疫苗

跟隨這些建議,美洲至今最後一宗本土傳播病例於2002年在委內瑞拉出現。

仍有外地傳入病例

一般而言,只需要3年沒有新病例就能夠宣佩消滅疾病,但今次花了14年時間。PAHO的專家解釋,由於其他地方仍然有麻疹傳播,美洲部份國家有傳播病例。在2003至2014年間,美洲錄得約5千宗外地傳入的麻疹病例。

由國際專家組成的委員會,在去年開始檢視美洲整個地區的證據,這些證據花了6年時間跟各國合作記錄。委員會在今年8月確認,美洲區域符合消滅麻疹的標準。

不可掉以輕心

PAHO總監Carissa F. Etienne表示︰「這是對整個地區以至全世界歷史性的一天。今次成果證明了,當各個國家為同一目標努力時,能夠取得非比尋常的成功。」她又表示,假如沒有各國強大的政治意志去使所有兒童獲得疫苗,不可能達致此里程碑。

與此同時,Etienne強調對抗麻疹的工作尚未完結。她警告︰「我們不能對此成果自滿,應該要盡力保護它。麻疹仍然在其他國家流傳,因此我們必須預防外地傳入境的病例。維持高的疫苗接種率非常重要,此外所有懷疑麻疹個案都必須立即匯報,由當局迅速處理。」

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Photo Credit: Damian Dovarganes / AP Photo / 達志影像

2014年12月,美國加州迪士尼樂園爆發麻疹疫症,造成數以百計的病例,並擴散至鄰近州份及國家。雖然疫症於2015年4月終結,但迅速傳播揭示當地有不少兒童未有接種疫苗。事件令人關注豁免接種疫苗的規定,加州亦因此收緊限制。

香港亦獲確認

在上星期,世衛亦確認麻疹病毒在香港的本地傳播已經中斷。世衞核實消除麻疹的準則分別為:本地傳播中斷至少36個月、具有良好監測系統,以及基因分型證據顯示沒有本地傳播。

衞生署發言人表示,香港能達成此目標,乃「醫護專業與整個社會多年來攜手防控麻疹在本地傳播的成果」。

香港政府於1996年起分別於1歲及小學一年級為兒童接種共兩劑麻疹疫苗,此外衛生署在1997年亦為超過100萬名1至19歲兒童和青少年安排注射。此後麻疹病例大幅下降,2012年更跌至有紀錄以來最少的8宗,而且自2008年以來,兩劑疫苗接種的整體覆蓋率一直保持在95%以上。

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