狂加藥價又一例:9年加價500% 藥廠CEO人工加671%

狂加藥價又一例:9年加價500% 藥廠CEO人工加671%
Photo Credit: Greg Frieseflickr, CC By 2.0
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有參議員提出傳召Heather Bresch到國會出席聽證會以解釋加價機制。然而,正如分析員指出,現行監管機制其實很難迫使藥廠減價,問題是輿論與出席國會聽證會的公眾壓力,有可能令公司「自我監控」一下。

嚴重過敏急救藥EpiPen自動注射器自2007年被藥廠Mylan收購後,過去9年加價500%,在同一段時期,Heather Bresch由藥廠的首席營運官,擢升為總裁兼首席執行官,她的年薪由245萬美元,加至1893萬美元,加幅是671%。事件引起政客關注,美國民主黨總統候選人希拉莉發聲明,要求Mylan藥廠調低EpiPen價格,有參議員提出調查藥廠的價格機制。

這故事是不是有點熟,還記得Martin Shkreli嗎?他就是把抗弓形蟲藥瘋狂加價55%的圖靈製藥(Turing Pharmaceuticals)總裁。他被美國媒體譽為「全美國最討厭的人」,去年底他辭去圖靈職位,之後被控涉嫌證券交易詐騙,正保釋候審。

Heather Bresch的故事軌跡跟Martin Shkreli不盡相同,起碼她暫時沒有下台的意思。8月的分析員會議,她把EpiPen加價歸咎於美國總統奧巴馬的醫改計劃(Obamacare),認為這是政策的後遺症,「而且當你把 EpiPen跟其他藥物比併,它其實不算是貴藥。」還有就是「(加價)更能反映一個重要產品的價值。」

有分析員指出,一些重症病患的藥物價錢昂貴,但在醫改政策下,病人可以得到減免,而EpiPen的使用者則多數是身體健康,藥物支出只佔其總開支小部分,在不獲減免下就要付全費了。

據富國銀行一份報告指出,除了EpiPen,Mylan旗下其他藥物的加價幅度也相當可觀,單在今年,其中7種加幅達100%,24種加幅20%。Mylan藥廠發言人批評報告只針對小部分加價的藥物,但藥廠旗下有超過1400種產品。

過敏反應(例如對蜂螫和食物過敏)可以引致休克、發癢皮疹,並在數分鐘內造成致命的氣管收縮。EpiPen能減輕這些症狀,爭取時間把患者送抵急診室。Mylan是EpiPen自動注射器的主要生產商,當同業Auvi-Q於去年底退出市場後,其市佔率由85%升至95%。

投資者一般對藥廠大幅加價視為喜訊,然而當加幅達到「犯眾憎」的地步,所有輿論都指摘藥廠時,投資人就會變臉。Mylan股價在這星期跌了11%。

有參議員提出傳召Heather Bresch到國會出席聽證會以解釋加價機制。然而,正如分析員指出,現行監管機制其實很難迫使藥廠減價,問題是輿論與出席國會聽證會的公眾壓力,有可能令公司「自我監控」一下。Mylan藥廠在周一發表聲明:為了讓真正有需要的人能應付EpiPen的開支,公司在去年已推出回扣卡優惠,讓八成顧客受惠。

Heather Bresch是西弗吉尼亞州的參議員Joe Manchin的女兒,但並不屬於參議院司法委員會,故即使Heather Bresch出席聽證會,Joe Manchin也不會同場出現。

諷刺的是,Martin Shkreli也指摘Mylan藥廠,他在接受NBC訪問時說,起初也想過像Mylan一樣,分階段提升藥物價格,但後來覺得這樣很無聊,就索性一次過提出自己的「理想價錢」。然後他形容Mylan管理層有如「禿鷹」,「是什麼在引導這家公司的良心?」

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