小心你的防曬油,成了把珊瑚變「殭屍」的元凶

小心你的防曬油,成了把珊瑚變「殭屍」的元凶
於珊瑚繁殖季產卵的「健康」珊瑚。攝影:陳孝麟。圖片來源:台灣珊瑚礁學會
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有研究指出,防曬油常見的成分「氧苯酮」,是導致珊瑚變成殭屍的主因之一。這個發現也讓珊瑚白化的恢復希望更加渺茫。

編譯:姜唯/審校:蔡麗伶

珊瑚產卵的壯觀景象,吸引不少遊客爭睹,但科學家卻觀察到,觀光業越發達的地方,珊瑚繁殖率竟越低!科學家在佛羅里達礁島群等地發現繁殖能力為零的「殭屍珊瑚」,這些珊瑚看似健康,卻不會產卵。有研究指出,防曬油常見的成分「氧苯酮」,是導致珊瑚變成殭屍的主因之一。這個發現也讓珊瑚白化的恢復希望更加渺茫。

全球海洋正經歷史上最嚴重的珊瑚白化潮,氣候變遷和聖嬰現象讓海水溫度創下新高。過度溫暖的海水導致珊瑚失去提供養分的共生藻類。大堡礁93%的珊瑚受影響,近四分之一的珊瑚死亡。珊瑚礁是生物多樣性熱點,也是魚類的重要棲地,更是超過10億人口的重要營養來源。

海水溫度飆高!大堡礁93%珊瑚白化,西澳雪梨也遭殃

今年夏威夷國際珊瑚礁研討會發表的一篇研究,觀察加勒比海地區327個珊瑚礁生態,評量看似健康的軸孔珊瑚的繁殖能力。在部分地區,包括佛羅里達礁島群,軸孔珊瑚不產出卵子和精子,繁殖能力為零。

科學家認為,這表示這些軸孔珊瑚形同殭屍,最終仍會死亡,稱之為「殭屍珊瑚」。不過,聖克羅伊島附近的兩處珊瑚繁殖率高達100%。科學家表示,大致上觀光業越發達的地方,繁殖率越低。

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Photo Credit: Peter Dutton @ Flickr CC By 2.0
立即採取行動!做法很簡單,改穿防曬衣或是不要用會傷害珊瑚的防曬油。

另一個較早的研究顯示,許多珊瑚礁觀光勝地海水含有高濃度的氧苯酮。科學家指出,氧苯酮的濃度在漲潮時最高,可能是氣溶膠型態的防曬油所致。人們使用噴霧狀的防曬油時,大部分會落在沙灘上,漲潮時被帶入海水中。此外科學家也發現,夏威夷、佛羅里達和美屬維京群島海水中含有防曬油中常見的紫外線過濾成分氧苯酮。這種化學物質不但會殺死珊瑚,也會破壞成熟珊瑚的DNA,甚至造成珊瑚幼蟲畸形而無法正常生長。

研究也顯示,個人保養品的防腐劑、紫外線吸收劑和塑膠微粒對珊瑚、海膽胚胎、蝦幼體和魚幼體來說都有毒。科學家表示,人們必須立即採取行動。做法很簡單,改穿防曬衣或是不要用會傷害珊瑚的防曬油。

參考資料:英國衛報(2016年6月22日)'Zombie corals' pose new threat to world's reefs

本文經環境資訊中心授權刊登,原文發表於此

責任編輯:翁世航
核稿編輯:楊之瑜

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