持續高溫工人難戶外工作 2030年全球或損失2兆美元

持續高溫工人難戶外工作 2030年全球或損失2兆美元
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近日一份研究指出,氣溫持續上升會使勞動型工人難於應付工作,為全球的生產力和經濟帶來巨大損失,當中低收入國家最受影響。

文:彭紫晴

全球溫度持續上升帶來的負面影響不容忽視。近日,一篇在《亞太公共衛生雜誌》(Asia Pacific Journal of Public Health)發表的論文,指出氣溫持續上升將使勞動型工人難於應付工作,為全球的生產力和經濟帶來巨大損失。

全球經濟估計將損失2兆美元

負責是次研究的人員Tord Kjellstrom以環境數據和電腦模型作分析,評估持續高溫為工人帶來的健康風險和影響,並預測43個國家因其帶來的經濟損失(以國家生產總值量度),研究國家包括英國、德國、中國、日本、印度等。

分析顯示,2030年全球因持續高溫所帶來的經濟損失預計將會達2兆美元。在43個國家中,亞洲和非洲國家的國家生產總值(GDP)在2030年將損失最大,首四位分別是尼日尼亞(6.5%)、迦納(6.4%)、泰國(6%)和印尼(6%)。

此外,中國的GDP估計也因此將減少1%。美國的GDP則下降0.2%。一些冬天時較寒冷的國家如俄羅斯、挪威和瑞士,即使面對全球暖化的威脅,國家生產總值可能只會輕微下降。

論文指出一些中、低收入國家的溫室氣體排放量較低,但卻因高溫而嚴重地導致生產力下降。相比之下,富裕國家很大程度上能避免該影響,亦有足夠的財政資源適應氣候改變。

工人難應付高溫下工作

研究指出,持續高溫使勞動型工人難於工作,情況在勞力密集型工業、建造業,農業特別明顯,因為他們在戶外或在沒有氣溫調節的室內場所工作。分析認為,持續高溫將限制低薪和低技能工人的生產力,長期而言會擴大貧富差距。

Kjellstrom表示,亞洲和非洲國家將會是受高溫影響最嚴重的國家,如報告結果顯示,2030年印度和中國因高溫而引起的生產損失估計達450億。同時,東南亞地區的戶外工作時數,已因氣溫升高減少15%至20%。

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Photo Credit: Kamran Jebreili/AP/達志影像

隨著全球暖化持續,預計至2050年時,戶外工作時數將會再減少1倍。以馬來西亞為例,為避免高溫環境帶來的潛在危險,在天氣最炎熱的日子,工人會減慢甚至停止工作。

Kjellstrom預計,勞動型工人的工作速度將逐步減慢,他們亦因高溫需要更多休息時間︰「工人難以在高溫壓力下保持跟以往相同密度的工作。」他認為更改工作時間和在工作環境中設置通風設施,能減少其負面影響。

「氣溫升,用電增加」的惡性循環

然而辦公室、大型商場和家居對冷氣的需求,增加對能源的依賴,導致氣溫急升,使對付高溫的成本相應增加。Kiellstrom提到,天氣災熱帶來的問題,已經為電力設施帶來壓力。如以曼谷的城市規模來說,氣溫每增加攝氏1度,便需要額外2千兆瓦電力來應付改變——大約是一所發電廠的發電量。

他指出高溫已被證明直接影響人類健康,而且影響程度不斷擴大,因此必須了解所有減緩和適應氣氛變化的行動,保護人們免於氣候改變引發的災難。

但他認為適應只是解決問題的半個答案︰「我們必須採取明確的行動,如減少溫室氣體排放,否則2050年後災害的頻率和強度將急劇惡化,這結果特別使世界最貧窮的人們驚恐。」

190國家協定減排放

去年,超過190個國家聯合國氣候變遷會議中同意共同遏制溫室氣體排放,協定控制升溫在「遠低於」攝氏2度內(跟工業革命前相比),並會「繼續努力」維持在攝氏1.5 度以下。

而在2020前,最少要有55個國家(代表55%全球溫室氣體排放量)批准或接受協議,巴黎協議才會生效。

聯合國官員預計,協議將於今年開始實行。 而聯合國大學教授Anthony Capon則表示現正需要更仔細考慮各城市發展的模式。「富裕國家有更多的資源對抗氣候變化,舒緩其對人民健康的影響。然而,最深受高溫影響的是貧窮國家的人民。」

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核稿編輯︰鄭家榆
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