曾奪溫布頓男單三連冠,卻因出身不被賽會認同的Fred Perry

曾奪溫布頓男單三連冠,卻因出身不被賽會認同的Fred Perry
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溫布頓網球賽對上一位來自英格蘭的男單盟主,要數80年前奪冠的佩里。他曾經連續三年奪冠,卻因為出身而與賽會格格不入。

上星期日,梅利戰勝加拿大籍的拉奧歷,奪得今屆的溫布頓男單錦標。雖然梅利在2013年奪冠時,已令到溫布頓男單冠軍在1936年後首度落入不列顛人手中。但由於梅利為蘇格蘭人,上一次男單盟主為英格蘭人,仍要追溯到80年前奪冠的佩里(Fred Perry)。

不過,佩里在當年卻不是一名受到溫布頓賽會認同的球員。

佩里曾在1934至1936年期間,取得溫布頓男單三連冠的佳績,他在1934年的決賽對手是澳洲籍的積.哥羅福(Jack Crawford)。雖然佩里以直落三盤取勝,但他在賽後聽到溫布頓委員會成員Brame Hillyard對哥羅福說:「恭喜你。今天最好的人沒有勝出。」(‘Congratulations. This was one day when the best man didn’t win’)

Brame Hillyard說出這句話,當然不是指當日哥羅福表現比佩里好,而是因為佩里的出身與網球的中上層特質格格不入。

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Photo Credit: AP Photo / 達志影像

原來佩里出生在英格蘭北部的史托港,其父森姆.佩里(Samuel Perry)是工運健將和左翼合作黨(Co-operative Party)要員,更曾當選國會議員。佩里的背景,因此和主宰網球的英格蘭南部中上層精英完全不一樣。

另外,當年的大滿貫賽事緊守業餘精神,網球界人士認為球員不應該過分看重勝負,在場上要有紳士風度。但佩里卻是對勝負看得很重,甚至會做出一些被質疑是有違體育精神的行為。後來佩里在回憶錄中,也說這種球風在英格蘭並不受歡迎。

相反,哥羅福雖然是澳洲農民之子,但他在場上卻是斯文有禮,甚至被稱為「紳士積」(Gentleman Jack),所以就有Brame Hillyard的那句話。這也解釋了為何當年有報道指,佩里的勝利不能令到觀眾興奮。

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Photo Credit: Paul Childs / Reuters / 達志影像

1936年底,佩里決定赴美國參加職業賽。他因此不能再參加溫布頓(到1968年,溫布頓始准計職業球手參賽),而他因為得過冠軍而獲得的溫布頓名譽會籍也因此被註銷。當他以職業球員的身分回到英國時,佩里也不能在英國草地網球總會旗下的球場亮相。

難怪佩里認為在美國比在英國生活好,因為在美國「人們因為你是誰而接受你。」

到1949年,佩里的榮譽會籍才得以恢復。後來英國網球界和佩里的關係再逐漸解凍,1984年,佩里的銅像更豎立在溫布頓。

本文經運動公社授權刊登,原文見此

責任編輯︰鄭家榆
核稿編輯︰周雪君

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