未為兒子提供適當治療 加拿大家長判刑 醫生庭外抗議

未為兒子提供適當治療 加拿大家長判刑 醫生庭外抗議
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4年前因為拒絕帶兒子去看醫生,以致其兒子腦膜炎死亡的一對加拿大父母,日前分別被判入獄及在家囚禁。有支持者在庭外聲援,同時有醫生到場抗議。

2012年3月,18個月大的Ezekiel Stephen因腦膜炎死亡,其父母David Stephan及Collet Stephen曾以自然療法的配方「治療」,但未有向醫生尋求協助。兩人其後被控「未有提供生命所需」罪,今年4月判審團裁定其罪名成立。

父入獄母在家囚禁

上星期五此案判刑,法官判處Collet Stephan在家囚禁3個月,期間只能因上教會或醫療需要而外出,其丈夫David Stephan則入獄4個月。兩人在完成刑期後接受感化2年,並須於2018年前完成240小時社會服務。

此外,法官亦下令兩人的另外3名孩子必須每年最少見一次醫生,並且每3個月接受護士檢查一次。

檢控官Lisa Weich在庭外表示,此案及刑罰是要確保法律規定的護理標準得以維持︰「有些人或相信這是例外事件。此前已有大量父母及護理人員未有提供照顧所須而被判罪成的罪件,所有罪件的判刑標準均一致。」

法官︰父親責任更大

控方要求判刑3至4年半,辯方則希望判處緩刑或有條件刑罰而無須入獄。法官Rodney Jerke認為控方的要求過於嚴苛,但他亦認為兩名被告故意無視其行為會令Ezekiel生命受威脅。

法官指出,Collet曾搜尋有關病症的資料,也找來擔任註冊護士的朋友尋求協助。相比之下,其丈夫David只找來更多的營養補充劑,而且出事後先致電其父親而非報警。

法官認為David未有負上其責任,事後亦缺乏悔意,注重事件如何影響到他而非其兒子︰「David愛他的兒子,但直到今天仍拒絕接受自己的行為對其兒子的死有任何影響」,因此對David判處更高刑罰。

Weich在庭外表示,法官已充分及仔細考慮所有提交的文件。她指出,此案有部份是要為Ezekiel發聲︰「他甚至不能為自己發言,也不能經驗其他人成長時的高低起伏。」David的親戚Eric Sveinson則希望他們一家能渡過創傷,繼續向前︰「他的判刑可能會嚴厲得多,我很感激。」

庭外醫生抗議︰兒童有權生存

兩名被告的支持者擠滿了法庭,庭外David表示感謝他們的支持,並指錯誤訊息使人們反對他及其妻子。早前兩人接受反疫苗記錄片《Vaxxed》的監製訪問,David指此案乃「育兒權利問題」,並強調自己以各種順勢療法配方「治療」其兒子,沒有甚麼特別。

與此同時,有一小撮主要是醫生的抗議者在庭外示威,其中一人舉起標語︰「科學而非恐懼,愛而非疏忽照顧」,另一人的標語則寫道︰「兒童有權生存,以及避免死於可治療的疾病」。

當地一名外科醫生Kirsten Jones說︰「你不能強加自己的意見到你的孩子身上,從而危害其生命。這些兒童有權長大,成為獨立思考的成年人並且作出其道德判斷。」

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