在意大利羅馬到處可見四個字母「SPQR」,究竟是什麼意思?

在意大利羅馬到處可見四個字母「SPQR」,究竟是什麼意思?
Photo Credit: Marco / Zak CC BY-ND 2.0
我們想讓你知道的是

在二戰時期,義大利的獨裁者墨索里尼下令所有渠道的頂蓋、發布公文上的徽章和公共設施的雕刻,都必須刻上「SPQR」四個拉丁字母,目的就是透過與發源於義大利的羅馬文明連結起來,來證明自己政權的合法性。而這四個字母,代表的正是羅馬帝國的官方名稱。

如果我們到義大利的首都羅馬旅行,除了會看到很多在古羅馬時期遺留下來的遺跡外,還能從很多日常生活的地方可以找尋到羅馬帝國的蹤跡。如果你走過羅馬的街頭,細心留意地上的渠蓋、羅馬政府的公文、公共設施的雕塑,不難發現上面同樣刻著四個英文字母──「SPQR」。這四個英文字母是什麼意思呢?

SPQR_ROMAN EMPIRE_羅馬帝國
Photo Credit: Patrick Oscar Boykin CC BY-SA 2.0

正確一點來說,這四個是拉丁字母。因為它是一組拉丁文的縮寫──「SENATVS POPVLVSQVE ROMANVS」,中文直譯是「元老院與羅馬公民」。「元老院與羅馬公民」又是什麼呢?其實它就是我們所熟知的羅馬帝國的正式官方名稱!沒錯,古羅馬帝國從來不是叫「羅馬帝國(Roman Empire)」,而是以帝國最重要的構成元素作為帝國的名稱──也就是充當立法機構的元老院和組成帝國內龐大力量的羅馬公民。在著名的提圖斯凱旋門(The Arch of Titus),就能見到這組拉丁文。

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Photo Credit: Vincent Ramos CC BY-SA 3.0
提圖斯凱旋門上刻有羅馬帝國的官方全名「SENATVS POPVLVSQVE ROMANVS」。

你可能覺得奇怪,這組拉丁文的「V」字是不是跟英文中的「U」有什麼關係呢?它的拉丁轉寫:Senatus Populusque Romanus,英文應該譯成「The Senate and the Roman People才對?其實在古拉丁文中只有23個拉丁字母,並沒有「J」、「W」和「U」,平時使用「V」和「I」代替。雖然在拉丁語中存在「J」、「W」和「U」的發音,但寫法上卻與「V」和「I」一同寫成「V」和「I」。所以,當你走過義大利的古羅馬遺跡上的刻文時就會發現,好像應該是「J」、「W」和「U」的地方都給「V」和「I」頂上了,例如羅馬競技場(Colosseum)旁的君士坦丁凱旋門(The Arch of Constantine)上的刻文。簡單來說,後來為避免混淆,才出現了「J」、「W」和「U」,變成26個字母,成為今天各國歐洲語言的字母基礎。

羅馬到處都會見到刻有「SPQR」的渠蓋、公文或雕塑,但可不要以為這些東西是古代的羅馬帝國流傳至今。原來,在二戰時期,義大利的獨裁者墨索里尼(Benito Mussolini)下令所有渠道的頂蓋、發布公文上的徽章和公共設施的雕刻,都必須刻上「SPQR」四個拉丁字母,目的就是透過與發源於義大利──所有歐洲文明基礎,那個驕傲的羅馬璀璨文明連結起來,來證明自己政權的合法性。墨索里尼倒台後,這些刻有「SPQR」的東西仍給保留下來,並作為義大利的一種歷史記認,象徵偉大的古羅馬文明對今日意大利仍有著深遠的影響。

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Photo Credit: Paolo da Reggio CC BY-SA 3.0

時至今天,「SPQR」變成了義大利的一種紋章、一種標記。在很多的旅遊冊子、餐廳菜單、計程車等,都可以找到它的存在。羅馬帝國在義大利正以另一種方式繼續存續下去呢!

本文獲即食歷史授權刊登,原文發表於此

責任編輯:闕士淵
核稿編輯:楊之瑜

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