電子菸有害嗎?它真能幫助戒菸?一些醫學研究與我的個人經驗

電子菸有害嗎?它真能幫助戒菸?一些醫學研究與我的個人經驗
Photo Credit: AP/達志影像
我們想讓你知道的是

英國皇家醫學院近期發表的一項報告則建議,應該鼓勵並提供一般吸菸者電子菸來幫助他們戒菸,因為使用電子菸的長期負面影響要比抽一般菸來的小多了,且目前也找不到電子菸會是一般菸「入門磚」的科學證據。

我抽菸抽了八年多,算不上資深老菸槍,但也曾是一天得抽上一包藍雲絲頓的重度尼古丁和焦油攝取者,但從去年底拿到電子菸的那一刻到現在,我已經戒菸了將近半年。

近年來歐美電子菸蔚為流行,使用人數直線上升,讓電子菸不只是香菸的次級替代品,而是除了香菸之外的另一種選擇。在電子菸風潮的背後,流竄著許多正反面意見,有許多人認為電子菸可避開焦油等致癌成分,直接攝取到尼古丁,相對來說「健康」許多。在這裡要先澄清一下,「尼古丁」本身並不算特別危險的東西,雖然它是香菸中的主要成癮物質,但其實它的健康風險和咖啡因差不了多少,一根香菸真正對人體造成重大危害的,是焦油和菸草燃燒後所產生的多種致癌成分。

另一方面,電子菸的反對者主張電子菸油中的甲醛及乙醛成分會影響人體健康,若攝取到含有丁二酮的電子菸油,更有可能導致俗稱「爆米花肺」的阻塞性細支氣管炎。這樣的反對意見,隨著世界各地幾起劣質電子菸爆炸意外而甚囂塵上,目前在台灣,諸如此類的反面說法被官方採納,電子菸仍屬違法商品,衛福部、食藥署也曾多次對外表示電子菸的安全性尚未經確認,同時也沒有足夠證據證實其有助於戒菸。

面對網路上對於電子菸錯綜複雜的正反面資訊,到底電子菸是否對人體有害?若有害,是如何對人體產生危害?危害程度有多嚴重?它到底有沒辦法幫助戒菸?這些在許多人腦中思索過的問題,或許我不能回答得很完整,但以下我將說明一些對於電子菸最新的醫學研究,並以我個人的經驗來闡述電子菸在戒菸過程中的影響,希望對有意透過電子菸來戒菸的人有些幫助。

目前我們對電子菸所掌握的科學事實

香菸對人體的危害,經過長年的宣導,大家早就不陌生。一根香菸燃燒後會產生超過數千種的致癌物質,相反的,電子菸的成分單純許多,一般電子菸精油的主要成分為植物油、丙二醇、香料及尼古丁(市面上也有不含尼古丁的菸油可選擇),根據英國去年的一份研究指出,使用電子菸能減少95%吸菸對人體造成的危害,其中有4%到9%的受試者成功戒煙,另外三分之一的人減少吸食一般香菸。

儘管這份報告顯示的電子菸戒菸成功率不甚理想,但英國皇家醫學院近期發表的一項報告也建議,應該鼓勵並提供一般吸菸者電子菸來幫助他們戒菸,因為使用電子菸的長期負面影響要比抽一般菸來的小多了,且目前也找不到電子菸會是一般菸「入門磚」的科學證據。為此,英國健保(NHS)也正在評估為吸煙者提供電子香煙的可行性。

當然,我相信在網路上曾經鍵入過「電子菸」三個字來搜尋的人,可能會看過一些報導指出「電子菸對戒菸並無幫助」,畢竟近期一項由加州大學菸害控管研究中心的學者所寫的論文發表在權威醫學期刊《刺胳針》的姊妹刊物《刺胳針呼吸醫學》上,該研究語出驚人的指出,使用電子菸來戒菸的成功率,甚至要比任何戒菸工具都不用的人還少上28%。

該研究迅速被世界各地媒體廣為引用報導,但深入探究之後發現,該份研究使用統合分析(Meta-analysis)方法,意指其蒐集各個與電子菸有關的研究文獻,並將其數據或結果整合在一起加以分析,然而,就連這份研究所引用文獻的許多作者都跳出來痛罵這個研究並不科學,並強調此研究誤導了引用文獻的發現及數據,並將不同情況、條件的文獻混在一起分析,研究方法十分粗糙。

「這個研究的發現應該被駁回」,倫敦國王學院的教授Ann McNeillw如此批評,她更坦言:「我很擔心這篇文章刊出後對大眾的影響,如果吸菸者真的相信這份研究而繼續抽菸,他們只會繼續死亡而已。」倫敦大學學院一位帶領團隊研究戒菸方法的教授Robert West也指出,該研究將許多不同的文獻混在一起,其中只有部分文獻是關於人們藉由電子菸來戒菸,「這就好像把蘋果跟橘子混在一起一樣」。事實上,根據Robert West自己的研究顯示,電子煙的戒菸成功率要比完全不尋求任何幫助高上50%到100%。

Vape electronic cigarettes
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綜合上述資訊我們可以得知,電子菸顯然比紙菸要健康的多,且雖然成效尚需進一步分析,但它確實有助於戒菸。不過,難道電子菸對人體就沒有任何害處了嗎?電子菸精油中含有的丙二醇,也常被用於舞台煙霧效果上,已知會刺激眼睛並造成呼吸感染,且由於目前各國對於電子菸油的添加劑並無周全的控管規範,部分電子菸油含有丁二酮,一種為食物增添奶油風味的添加劑,長期吸入會導致肺部產生疤痕,進而罹患俗稱「爆米花肺」的阻塞性細支氣管炎。

不只如此,添加藍莓或葡萄風味的香料電子菸油,已被發現含有對人體有害的物質,而電子菸的二手菸也仍然是個問題,從部分電子菸產品所呼出的煙霧中含有的細微顆粒,已被證實會影響肺部健康。而因為電子菸新潮且口味選擇豐富,導致青少年吸食電子菸的比率大幅增加,這也是許多人擔憂的潛在問題之一。

無論如何,因為電子菸問世時間尚短,我們沒有足夠長期、縱向且深入的研究來告訴我們電子菸到底對人體的危害到甚麼程度,然而,這也正是為何美國食品藥物管理局(FDA)在今年5月決定正式將電子菸與一般菸品一樣列管的原因之一。唯有透過更多更詳細的研究,我們才能了解電子菸精油中那些添加劑會影響人們的健康,才能夠像食品一樣明文禁止菸油中添加那些成分,另一方面,當然也需嚴格把關電子菸(霧化器)本身的品質,避免其爆炸傷人,為吸菸者及試圖戒菸的民眾打造一個相對安全的管道,這是台灣必須盡快立法跟進的地方。

用電子菸戒菸的個人經驗談

這裡的個人經驗談,完全沒有任何科學根據,僅是我個人以一位成功戒菸的前菸槍身份來聊聊。

我約莫是去年底才接觸到電子菸產品,但其實戒菸計畫已經開始實行好一陣子了,我當時已經從原本焦油、尼古丁含量頗高的濃煙(一般是紅色或藍色包裝)慢慢漸進轉換到最淡的(焦油含量1毫克、尼古丁含量0.1毫克)淡菸,且每天抽的根數也持續有在減少。老實說,我認為這個步驟對戒菸來說是重要的,若是連從濃菸轉換到淡菸這個過程都受不了,沒辦法再持續的話,我真的不太相信直接轉換到電子菸會有多大的戒菸效果。

在我還抽淡菸的那時候,其實抽菸的感覺(很難跟沒抽過菸的人形容,就是喉嚨一種卡卡的爽感)已經比之前少很多了,尼古丁的提神或醒腦感也減弱很多,所以我一開始用電子菸就是直接買完全不含尼古丁的菸油,也只購買日本製或美國製的大廠牌,畢竟菸油裡面的成分太重要了,還是要注意避免買到一些來路不明或號稱特別調製、裡面不知道添加甚麼東西的菸油才好。

在我開始用電子菸的前兩個月裡,我幾乎隨時電子菸不離身,就像以前抽紙菸時口袋都會放盒菸跟打火機一樣,然後就按照平常想抽菸的時間跟同事到公司的吸菸區抽,它抽完一根紙菸我就停,其他時間就想到就抽,但仍是以避免影響他人為主。這樣過了一陣子之後,我發現我對電子菸的依賴越來越小,不再那麼依賴吞雲吐霧的感覺,漸漸地,我的電子菸也越來越少帶出門,到最後乾脆連電子菸都不抽了,成功戒菸。

戒菸之後,我才發現,原來平常不抽菸的人對二手菸是非常敏感而不舒服的,跟會抽菸的朋友在一起就算了,遇到那種在等紅綠燈時偏要點起一根菸的沒品騎士,或是總是愛在晚上垃圾車來的時段,在家門口點起一根菸再走下樓丟垃圾,把整棟公寓樓梯間弄得都是菸味的阿北時,就會特別氣憤,也反省了一遍自己以前還在抽菸是否也曾讓他人這樣在心底咒罵過。

總而言之,我認為抽菸是一種選擇,沒有絕對好壞之分,要視情況而定,如果影響到自己或他人的健康,那它可能就不是個挺好的選擇,所以吸菸者都應該要有足夠的公德心,避免自己的二手菸影響到其他人,甚至傷害自己身邊的人的健康。

戒菸當然也是一種選擇,但它就絕對不會是個壞選擇,更是一個好到不行的選擇,大文豪馬克吐溫曾說過:「戒菸哪有什麼困難,我都已經戒一千多次了!」幽默的言談透露出戒菸的困難程度,若使用電子菸能夠或多或少減低戒菸的難度,何嘗不試試呢?希望不久的將來醫學對於電子菸有足夠的了解,並增強其在戒菸方面的功效,讓許多人都能夠說出:「戒菸哪有什麼困難,因為我有電子菸!」

貼心提醒:吸菸者可能導致肺癌、心臟血管疾病及肺氣腫;孕婦吸菸易導致胎兒早產及體重不足。盡早戒菸可減少健康的危害。

參考資料:

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核稿編輯:楊之瑜

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