日本最哀傷的工作:送「孤獨死」的獨居老人最後一程

日本最哀傷的工作:送「孤獨死」的獨居老人最後一程
Photo Credit: Reuters/達志影像
我們想讓你知道的是

根據統計「孤獨死」的案例男性占多數,「我們預估在10年內,每年孤獨死的案例會從4萬增加到10萬人。」

日本高齡化的社會有許多隱憂,2015年統計,有四分之一的人口在65歲以上,獨居老人多達600萬名。多數獨居老人在家中發生意外時,因為自尊心作祟不願向社區求助,或是心臟病發無法及時向外界求救所導致死亡的案例,當地稱為「孤獨死」(Kodokushi, lonely death),平均每年大約有4萬起,而專門處理「孤獨死」房間跟遺物的業者被稱為「特殊清掃業者」。

獨居老人意外於自家中往生的情況並不少見,這些人多半不常與家人或是鄰里聯繫,在家中去世後經常過了一段時間後,因為屍體腐爛的惡臭溢出才被鄰居發現。

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由於屍體久放腐爛,加上長期沒有打掃,房間多半要先做殺蟲處理

蘋果報導,今年3月,日本東京鄉下公寓發現一名死亡一個月的85歲老年人遺體,警察在將遺體搬離現場後,家屬聯絡了專門處理善後的「特殊清掃業者」來整理。《路透社》特地前往拍攝,將現場影像展現在世人面前,希望大家能正視這項嚴重的社會問題。

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窗戶都是蒼蠅,而屋主已經死亡一個月以上。

由於現場有許多蒼蠅、遺體的體液、沒洗的衣物、未開封的郵件等物品,所以他們抵達後穿著防護服,先用驅蟲劑將蚊蟲先行驅趕,再入內進行打掃,其中也要確認遺物是否含重要資料後歸還家屬。清掃完成後也在房間放花與線香祭拜亡者,這些流程所需約6小時。為了不驚動公寓裡的其他居民,業者會告訴鄰居他們在幫忙搬家。

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業者進門前先雙手合十祭拜

自由報導,受訪業者增田博嗣(Hirotsugu Masuda)表示,這個職業已經漸漸為世人所接受,而他們多半在夏季會接到較多的工作,進入夏天後腐敗速度變快,遺體會比較容易被發現,平均每週要清掃3到4個過世獨居老人的住處。

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淋浴間

ETtoday報導,公益組織中負責相關工作的通力秀人(Hideto Kone)指出,根據統計「孤獨死」的案例男性占多數,「我們預估在10年內,每年孤獨死的案例會從4萬增加到10萬人。」報導中也提到,「特殊清掃業者」的收費為日幣8萬1000圓到34萬1000圓(約台幣2萬1000元到8萬9000元)不等,視清理範圍大小而定。

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警方運出遺體後開始處理

獨居老人的遺體若家人沒有出面處理,會被葬在公墓。單身、與家人不常聯絡的獨居者不斷增加,「孤獨死」的情況其實並不只發生在老人之間,同時也揭示著日本社會疏離問題。

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找到家族給屋主的遺物跟信件

好房網報導,反觀台灣的銀髮族,當被問及退休養老的規劃時,發覺只有2.67%的台灣人老了會隨兒女居住,而想要住進安養中心或銀髮族住宅的,也僅有15.33%,也就是說,未來有超過8成以上的人會選擇獨居。

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有許多未開封的信件、幾年前的月曆

行政院經建會「人口白皮書」指出,2030年預估將有573萬的老年人口,佔總人口約24%,若以此推估,屆時將會有8成約458萬的獨居老人,未來台灣龐大的「高齡獨居」人口,在沒有居家照護、行動無障礙住宅的完善規畫下,恐怕也將形成嚴重的社會問題。

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全部打包處理

日籍攝影師郡山宗一郎(Soichiro Koriyama)拍攝獨居老人死後屋子的影像,畫面寫實又充滿獨居的孤獨感,從照片中可以看出獨居老人的生活型態,顯示該如何照顧獨居老人是社會應該更加注意的課題。

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確認往生者的物品是否要留下,比如日記、私人文件等
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工作人員打掃的動作相當輕柔,除了不驚動到鄰居外,彷彿也不想打擾往生者
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為免驚動其他住戶,業者會以搬家的名義將往生者的遺物運走
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業者在清掃後,於遺體位置點香祭拜死者
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家屬確認遺物
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