最後一隻911搜救犬Bretagne接受安樂死 消防員列隊敬禮送別

最後一隻911搜救犬Bretagne接受安樂死 消防員列隊敬禮送別
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911恐襲發生後,拯救隊派出約300隻搜救犬協助搜索生還者。本月6日,最後一隻在世的搜救犬Bretagne因病接受安樂死,終年16歲。

文:彭紫晴

金毛尋回犬Bretagne,曾在2001年紐約的911襲擊中,協助搜救人員搜尋生還者,安撫在場無數傷者,為最後一隻留在世上的911搜救犬。本月6日,Bretagne在消防員列隊敬禮下,緩緩步進德州一動物醫院,接受安樂死,終年16歲,道別場面令人感動且心痛。

首項任務便是911搜救

1999年,身為德州德州義務消防員的丹尼絲(Denise Corliss)收養了8個月大的Bretagne。經過一連串的搜索訓練後,丹尼絲與Bretagne成為搭擋,一起加入第一搜救特遣部隊(Texas Task Force 1),協助災難拯救的工作。而他們的第一個任務,便是參與911恐怖襲擊後的搜救,當時的Bretagne只有2歲。

911襲擊發生後,拯救隊派出約300隻搜救犬協助搜救,Bretagne便是其中一隻。牠與丹尼絲被派往到紐約世貿大廈進行搜救工作,每天工作連續12小時,並維持足足兩星期。儘管搜救人員已知道在瓦礫中的倖存者寥寥無幾,但Bretagne仍與他們奮力搜救到最後一刻。

當年與911搜救犬一起工作的獸醫Cindy Otto憶述︰「你看到參與搜救的消防員累得頹然而坐,表情呆滯,但當見到狗狗後便展露微笑。牠們確實為在場人士帶來希望。」完成911襲擊搜救後,Bretagne與丹尼絲繼續當拍擋,參與不同災區的搜救工作。

受疾病困擾 無法進食

Bretagne13歲時關節開始退化,連家中的樓梯也爬不上。丹尼絲於是在家中的花園加建泳池,讓Bretagne游泳每天至少十分鐘以作伸展,舒緩牠關節的痛楚。及後Bretagne情況好轉,能勉強爬上樓梯。

直至最近的數星期,Bretagne受腎衰竭及無法進食的折磨,痛苦不已。經慎重的考慮下,丹尼絲遵從獸醫意見,讓Bretagne接受安樂死。

「Bretagne在接受安樂死的前一晚感到十分焦慮,於是我靠近牠,一直陪伴在牠的身旁,讓牠安然睡去。」整個晚上,丹尼絲沒有半刻離開過Bretagne。

翌日,Bretagne與消防員和主人好好道別後,離開塵世。而牠的遺體被蓋上美國國旗後送往大學,讓獸醫研究當年911襲擊後瓦礫塵埃對身體的影響。

一生為人類服務 退休後仍當義工

Bretagne在2009年離開第一搜救特遣部隊,到另一所消防局繼續擔任搜救犬直至退休。退休後的Bretagne擔任社區大使,繼續幫助別人。

丹尼絲表示,晚年的Bretagne仍會每星期到當地小學一次,讓一些害怕在群眾面前演講的小學生對牠朗讀,增加他們演講的信心。

去年在寵物新聞網站《BarkPost》的悉心安排下,Bretagne與丹尼絲重返紐約,慶祝牠16歲生日。當天Bretagne受到隆重的接待,讓丹尼絲感動不已。

核稿編輯︰鄭家榆

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