與外國陌生人來一場small talk的十個秘訣

與外國陌生人來一場small talk的十個秘訣
Photo Credit: 鄒琪
我們想讓你知道的是

small talk就像旅途中的天然辛香料,不是恰到好處的提味,就是下重了手歪了一餐。

small talk:意指常在旅途等短暫相遇的過程中發生,萍水相逢般的閒聊

我第一次聽到small talk的時候,正坐在伊斯坦堡阿塔圖克機場的候機處,準備與剛會合的旅伴A一起飛往卡帕多奇亞(Cappadocia)。A說,他練習了很久,才終於能掌握一點點用英文和外國人在電梯中small talk的技巧,「最多只能講30秒。」這種短暫的閒聊非常微妙,對話的兩人常常只是彼此生命中的過客,任何一方說得太多就成了累贅,太少又顯得尷尬難熬。它有點像旅途中的天然辛香料,不是恰到好處的提味,就是下重了手歪了一餐。

和生活圈中的朋友相比,我並不是出國經驗特別豐富的人,25歲以前只去過日本、韓國和中國上海,去年6月第一次離開亞洲的旅行選了不知該算歐亞哪一洲的土耳其,逆時針環繞土國半圈之後,經過銀行關門中的雅典,最後在真的很貴的聖多里尼結束了脫亞入歐的這一回合。

這趟土希之旅為期16天,是我工作中的gap weeks(讚嘆老闆),其中有9天是我一個人走,這9天的多數時候我只能自言自語,也因此有了很多空隙能讓small talk發生。不過,若要我具體說說small talk有什麼訣竅,卻不是件簡單的事,只能分享幾種閒聊的回憶,從中標示出一些tips,看看能否湊合當作參考。

旅行中的小逃亡,博物館外的英國大叔

地點:安塔利亞(Antalya, Turkey )

安塔利亞是地中海沿岸的度假城市,歐洲人(據說特別是德國人)非常喜愛來這裡曬太陽。那一天我坐著輕軌穿過舊城區,在安塔利亞博物館對面下了車,迎面而來就是一片誘人的海景。我頂著大風走向觀海平台,正在放空的時候,隔壁一位戴著墨鏡的大叔對著我搭話了。

來了!small talk第一戰。(以下將英文對話翻成中文呈現)

大叔:「這海很漂亮吧?」

我:「對啊,天氣超好的!」

  • small talk入門一:談論天氣總不會出錯

大叔:「你好啊,我是Phill!」

我:「嗨,我是Chi,我來自台灣,你從哪裡來的?」

  • small talk入門二:where,就是要問你從哪裡來

大叔:「我是從英國*%#$@郡來的!我今天早上看到一個新聞,台灣好像發生了很嚴重的事情?一個遊樂園爆炸了,真是太恐怖了。」

我:「(前一晚剛好發生了八仙塵爆)對啊,我看到影片也覺得很恐怖,不過應該是控制住了。你來這裡度假嗎?」

  • small talk入門三:why,你為什麼來這裡

大叔:「我打算在這裡住一陣子,早上才剛剛看完房子。那個房屋仲介介紹的房子都不怎麼樣,害我下午還要繼續看。天阿,我好想趕快躺到海邊。」

我:「你怎麼會想來這裡住?」

  • small talk入門四:找個你有興趣的點繼續接話

大叔:「我是來植牙的!安塔利亞除了適合度假以外,植牙技術也很不錯,又比英國便宜很多。我的爛牙已經拖了一陣子了,聽說牙齒不好會影響心臟(細菌會透過血液循環導致感染),所以我就來了。」

我:「對!我也聽說牙齒會影響心臟。你一個人看房子嗎?」

大叔:「其實我還有個旅伴,但是他太臭了,就算每天洗澡都還是很臭,我懷疑是他只有一件T-Shirt的關係。其實他是個好人啦,但我實在沒辦法一直跟他待在一起,所以我才從旅館逃出來。你等下有什麼計畫嗎?」

我:「我打算去參觀博物館~」

  • small talk入門五:不需要一直提問,把問題留給對方提出也可以

大叔:「哪裡有博物館?(我指向後面,但大叔明顯沒有興趣)哦!不過這下面就有個很棒的海灘,你不去曬曬太陽嗎?」

我:「我不知道這裡有海灘!進去需要錢嗎?從哪裡下去?」

大叔:「那邊的馬路往下走到底就是了。不用錢哦!去海灘就是來這裡的目的啊。」

我:「太棒了,我會去試試看的。」

  • small talk入門六:對話到現在差不多五分鐘過去,隱約感覺得到差不多該結束了,這時候也不必再多想,順其自然~

大叔:「你的英文很好耶,笑容也很棒!這是我的e-mail,有機會來*%#$@郡找我吧!」

我:「好哦,掰掰!」


應該不難看出來,Phill大叔是想逃離發臭的旅伴跟窒息的看房行程,才會與我相遇。其實自助行的次數多了,我常常會覺得旅行並不等於休息(除非你就是準備要度假),有時候為了五感全開觀察異地或處理路上瑣事,反而比上班耗費更多體力與精力。Phill大叔就是這樣的例子吧!

老實說,過程中當Phill問我「你等下有什麼計畫?」時,閉俗的我瞬間腎上腺素飆高,在腦中閃過一千種可能,擔心他會不會想邀我當他接下來的旅伴,但事實證明,這個大叔只是想要找個陌生人聊聊,喘口在熟人面前無法喘的氣而已。不過這也突顯了small talk的其中一個魅力啊,那就是——低脂(?)零負擔。

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Photo Credit:鄒琪
我後來聽了Phill的建議,逛完博物館以後走到海邊曬了兩個小時的太陽,土耳其綠的地中海真的很棒。
旅行中也要傲嬌,聖多里尼一日行的美國老爹

地點:聖多里尼(Santorini, Greece)

會去聖多里尼的人大部分都是去度假的,在沙灘上曬成粉紅豬、吃一頓至少30歐的海鮮大餐,然後在Oia面海的民宿等日落,一天就差不多結束了。我當然也有好好地在紅沙灘和黑沙灘享受了一兩個下午,但會選擇獨自旅行的人往往也閒不下來,於是我在旅館老闆的介紹之下報名了一日環島,內容包含參觀阿克羅蒂里古城、年輕人快速流失的老舊村莊與酒莊品酒等。

聖多里尼是著名的葡萄產地,當地人會將葡萄藤編成籃子,讓葡萄懸在籃子的內部保持濕潤。看過這神奇的農法之後,遊覽車在一座酒莊前的廣場停下,下了車的遊客們隨意坐在能看見大海的幾張圓桌上。參加這一日遊的多是散客,有日本情侶、美國家庭、歐洲朋友團等等,與我同桌而坐的是一對看起來有點尷尬的美國父女。

「爸,你現在有開心一點了嗎?」偷聽他們的對話,大概是女兒帶著爸爸出來散散心,但是爸爸很少開口說話,只用點頭或搖頭來示意。三小杯葡萄酒下肚之後,女兒去了廁所,留下我跟戴著墨鏡、目測約60歲的爸爸獨坐一處。

哦,small talk第二戰開始了。(以下同樣將英文對話翻成中文呈現)

老爸:「你剛剛說你從哪裡來?」(在女兒離開前,我們三個有簡單聊一下)

我:「台灣!你知道台灣嗎?」

  • small talk入門七:介紹台灣,永遠是一個好話題

老爸:「抱歉,不是非常清楚⋯⋯。」

我:「哦,我們是日本下方的一個小島,跟中國有些複雜的關係,但不是中國。你現在用的這台pad的品牌ASUS,就是來自台灣。」

老爸:「這是ASUS?是哦!」(一臉有聽沒懂)

我:「你們今天還開心嗎?」

  • small talk入門八:在這種輕薄短小的閒聊裡,介紹台灣的話題點到為止即可,畢竟這老爸連自己的pad是什麼牌子都不太清楚,還是換個話題比較自在

老爸:「我跟我女兒都很期待一日遊,但我們兩個今天早上都差點睡過頭,醒來的時候只剩半小時就要出發了。還好我們有起來,才能參加這麼棒的行程。」

我:「你們這幾天還有去哪些地方嗎?」

  • small talk入門九:在旅途中互相分享自己去過的景點,也是一個比較不會乾掉,又能獲得意想不到情報的話題

老爸:「我們有去看火山,非常熱。你剛剛說你做什麼來著?」

  • small talk入門十:對於不超過五分鐘的聊天來說,談到彼此的職業其實已經蠻細節的了,我覺得不一定需要問(問了也不一定有趣),但可以見機行事,對方問了就回答吧

我:「我是一個編輯。」

老爸:「什麼的編輯?」

我:「新聞網站的編輯,一個台灣的新聞網站。」

老爸:「哦!很酷。其實我蠻開心能跟我女兒一起來這裡的,本來因為我們都睡過頭,我有點生氣,但現在好多了,風景美,酒也很棒。我們很喜歡一起旅行,她特地離開工作和小孩來陪我,^%@$%*&*^^@%^$#(大概自己一個人描述了一分鐘),哦,我們好像該上車了,很高興認識你!Bye!」

我:「Bye!」


其實這位美國阿爸就是個傲嬌的老人家,明明跟女兒出門很開心,但是在女兒面前就是無法坦率承認,面對我這個陌生人反而能侃侃而談。

在對話的最後,你應該也能清楚發現,他需要的其實是一個與自己生活毫不相干的聽眾,而不是一個交流的對象。我們確實到行程結束前都沒有再次碰面,一切停留在那句結束地飛快的「Bye!」但這也是small talk的另一個優點(吧)——你隨時都可以表現出最真實的自己,畢竟很多人可能這輩子再也不會見面了。

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跟美國父女相遇的酒莊海景。
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被稱為世界上最美的Oia的夕陽。但我覺得Fira的更美,可能是因為那是我在聖多里尼看見的第一個夕陽的關係吧。
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觀光客都會來拍照的藍頂教堂。
電梯中的團體戰,賣花小販與拳擊小哥

地點:安塔利亞(Antalya, Turkey )

第三個場景一樣在安塔利亞,但因為特別短暫,符合我朋友說的「電梯中30秒」定律,所以放在最後一個說。

安塔利亞舊城區的下方有個港口,在那裡可以看著美麗的海平面發呆,也可以坐造型觀光船遊港一周。不過,「怎麼下去港口?」卻非常困擾我。抵達安塔利亞的第一天,我花了一整個下午都找不到下去港口的辦法,偏偏又不肯求助於別人,只好第二天再試一次,最後終於被我發現通往港口的電梯。

在港口看完夕陽心滿意足的我,跟著人群走進往上的電梯,一位捧著許多玫瑰的賣花小販站在我身邊,一旁是一對中年夫妻。小販用土語對那位先生說了一些話,先生搖了搖頭,小販又對太太說了幾句話,然後全電梯都笑了。雖然能感覺得出來愉快的氛圍,但我無法精準猜中對話的內容。這時小販轉頭看見了我這個東方面孔,貼心地用英文重複了一次,「這位先生已經結婚了,所以覺得不用買花給他太太!married!no romance!」電梯裡又再次響起一片笑聲,我和斜對角一位土耳其小哥也相視而笑。

出電梯的時候,年輕小哥跟我同個方向,他邊走邊用不太流利的英文問:「你從哪裡來?」

「我從台灣來的。」

「哦!台灣,我知道!」

「你為什麼知道台灣?」

「我是個拳擊手,我遇過台灣來的選手。」

「太酷了!啊,我要走這邊,再見!」

「再見!」

這大概是那段旅程裡我遇過最短暫,卻也最放鬆的一段small talk。

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在安塔利亞的港口有許多海盜船造型的觀光船,只要一走到港邊,就會遇到成群的小販向你兜售航程。只能說貨比三家絕對不吃虧。

所以,到底要如何才能說好small talk呢?

回憶到現在,我突然發現也許small talk最不需要的就是訣竅(前面都白打了?)。不一定要使用多厲害的文法,也不一定要聽到什麼有建樹的討論,讓語言隨著氣氛流動,才是最適合small talk發生的狀態。平常的我們身上有很多重量,總是習慣在談話的當下就找到動機或意義,但small talk最迷人的卻是對話結束之後才會慢慢嘗到的尾韻,那回甘值得你在往後的路上慢慢享用。

不執著於追求意義的時候,反而一切都有了新的意義。small talk,大概就是這樣不可思議的存在吧。

核稿編輯:翁世航

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