研究顯示︰維持這4項良好習慣 你就能減低患癌風險

研究顯示︰維持這4項良好習慣 你就能減低患癌風險
Photo Credit: Tyrone Siu / REUTERS / 達志影像
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研究顯示,維持4項良好的生活習慣,就能大幅降低患癌及死亡風險。

雖然煙草商曾利用各種手段混淆視聽,嘗試令大眾不相信吸煙跟肺癌之間的關係,但隨着累積越來越多證據,現時醫學界已確認吸煙會增加患癌風險。

此外醫學界亦知道,一些生活習慣會影響患上各種癌症的機會率,例如飲食、運動、飲酒等。然而去年一篇論文挑戰這個觀點,該研究顯示不同組織幹細胞的分裂次數跟患癌機率有關,而研究結果則被報導成「得癌症主要是因為運氣不好」。

大型研究檢視生活習慣的重要

不少人反駁這篇論文的假設,以各種研究回應。近日哈佛陳曾熙公共衛生學院的Mingyang Song及Edward Giovannucci檢視數據,了解良好習慣對預防癌症的重要,並在美國醫學協會旗下的《JAMA腫瘤科期刊》發表論文。

這項研究使用了兩項大型研究的數據︰第一項招攬了12萬名註冊女護士,年齡介乎30至55歲之間,1976年有約7成回應率。第二項研究招攬了5萬多名男性的衛生專業人士,年齡介乎40至75歲之間,1986年有約四分之一的回應率。

兩項研究的參與者均須每兩年填寫一份問卷,提供其病歷及生活模式的資訊;此外也會每4年填另一份問題,提供其飲食餐單資訊。直到2010年,問卷的回應率均超過95%。

4項健康條件

研究人員在數據中找出符合4項條件的「低風險」組別,包括16531名女性及11731名男性。4項條件分別為︰

  • 從不吸煙或已戒煙
  • 從不或適量喝酒(按照美國飲食指南的建議)
  • BMI在18.5至27.5之間
  • 每星期進行最少75分鐘劇烈運動,或150分鐘中等強度的運動

餘下有7萬多名女性及3萬多名男性完成問卷,而且資料顯示他們未有完全符合以上4項條件,因此被列入「高風險」組別。值得留意的是,此項研究中所有對象均是白人。

大幅減少癌症病例及死亡數字

在對比了各項數據後研究人員發現,透過改變生活習慣,整體而言能夠避免2成至4成的癌症病例,以及大約一半的癌症死亡個案。

研究人員亦嘗試利用數據,估計生活習慣對整體美國白人的健康影響。據推算,假如美國人按照上述4項要求來改變生活習慣——主要是戒煙,有8成至9成的肺癌死亡個案可以避免。其他癌症的死亡個案,亦可以減少1成至7成不等。

論文指出,這個結果顯示環境因素對癌症風險的重要,以及初級預防對控制癌症的潛力。作者亦提醒雖然他們選取了4項生活習慣作為參照,但降低癌症風險可能同時跟其他相關習慣有關(例如飲食習慣)。

研究取樣有偏差?作者︰不影響結論

由於這項研究的對象都是醫護衛生方面的專業人士,作者指出也許會有人反駁研究結果,認為低風險組別的患癌風險之所以低得多,是因為他們比一般人注意健康,也更容易接受癌症檢查及良好治療。

作者引用關於癌症檢查的數據,指出兩個組別在乳癌、結腸癌檢查方面,只有5%至7%的差別(低風險組別檢查比率較高),不太可能造成如此顯著的風險差異。

此外,也許研究對象全是白人會影響研究,使結果無法推廣至其他族群。不過作者回應表示,論文中考慮的4項生活習慣,均早己有研究顯示在所有族群中會影響風險,只是關聯強弱或有不同。

改變習慣 預防癌症

作者總結指出,研究表明在美國的男人當中,有相當比例的癌症病例及死亡個案可透過戒煙、避免飲酒過量、控制體重及適量運動來避免。

華盛頓大學醫學院的Graham A. Colditz及Siobhan Sutcliffe認為,社會不應再拖延,需要參考醫學界的發展,制訂預防政策以降低整體的癌症病例。兩人認為這將會是在癌症研究中,最快獲得回報的投資。

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