不想子女打針? 安大略修法要求父母先上課 家長、科學家這樣看

不想子女打針? 安大略修法要求父母先上課 家長、科學家這樣看
Photo Credit: Brian Snyder / REUTERS / 達志影像
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加拿大安大略省近日提出修訂,要求申請豁免子女接種疫苗的家長,必須先跟衛生專家會面上一課。有科普作家及家長認為,當局需要注意會面形式,以免帶來反效果。

疫苗是人類醫學史上最重要的發明之一,有效阻止了不少致命的傳染病肆虐。然而一份造假的研究,使不少家長對疫苗卻步,有部份甚至在網上不斷宣揚疫苗有害等論調,降低疫苗接種率。

目前在美國豁免接種的常見理由有三種︰醫學理由、宗教理由及個人信念理由。但加州於2014年末爆發麻疹疫症,令美國不少州份開始收緊限制,例如只容許有醫生證明小孩不宜打針的情況下,才獲得豁免。

安大略修法︰申請豁免前先上課

近日加拿大安大略省打算修改當地的《學生接種疫苗法》,雖然仍容許家長以宗教或個人信念為由為子女申請豁免,但必須先上一課,暫時未有課程細節,僅知道由當地公共衛生部門提供。

安大略省衛生及長期護理部部長Eric Hoskins認為,這項修訂有助家長在監護人就接種疫苗作出明智的決定。目前該省要求所有學生必須提交記錄,證明已接種小兒麻痺、麻疹及百日咳等多支疫苗,或已獲得豁免,才能回到學校上課。

反疫苗家長︰我會自己做研究

當地反疫苗組織的一名成員、來自多倫多的Heather Fraser表示,自從她的兒子在首次打針後,出現對花生、果仁敏感的症狀,就為他豁免了所有疫苗。

她指如果因為申請豁免接種疫苗而被迫上課,她將會遵循法律要求,但會把課堂內容記錄下來並交給律師。

Fraser警告假如通過修訂,家長會反抗︰「我能夠自己做研究,也會自己思考。也許政府正是不想這樣。」根據資料,Fraser在一家健康中心工作,推行另類療法,有兩個學士學位及一個碩士學位。

科學家︰應情理兼備去說服家長

物理學家及科普作家Brian Koberlein認為,這不只是教育的問題,課堂上不能只說理,必須有情緒因素。

他說︰「假如一個人並非因為邏輯來決定其立場,你不能以邏輯說服他放棄自己的立場。如果你只用邏輯論證,他們的信念只會更加堅定。」這跟心理學上的「逆火效應」(backfire effect)有關︰當你越用力去說服一個人時,他可能會更固守其原有立場。

Koberlein強調︰「你不能告訴一個人︰『你很蠢,改變立場吧』。」而且他指出,反對疫苗者整體而言,也並非比其他人蠢︰「有些家長不讓子女接種疫苗,是因為他們希望子女安全。這並非不理性的恐懼,他們也不是瘋子或愚蠢。」

那如何讓他們改變立場?Koberlein認為,當局可以嘗試情理兼備去說服他們。例如他建議,可以讓家長看看第三世界中的兒童,就因為無法接觸現代醫學,而患上危險疾病。又或是指出有些兒童因為免疾系統的問題,無法接種疫苗,也特別容易受感染,需要其他兒童打針來保護。

前反疫苗分子︰應對話而非訓話

以往反對疫苗的Tara Hills則提供另一建議,避免新措施帶來反效果。她有7名孩子,全部曾因為未有接種疫苗而患上百日咳,去年撰文解釋自己由反疫苗至接受科學證據的心路歷程。

Hills認為會面重點在於,應該跟那些家長對話,而非講課︰「他們已經(對醫療體系)抱有不信任態度,現在一名衛生官員向告訴他們相反觀點。這只會適得其反,把他們推向另一邊。尤其是,如果會面以講課形式進行的話,會讓家長感到更不安全。」

她解釋︰「當有人跟你談論一些非常敏感、個人的話題,並採取敵對的態度時,本能反應會令我們拒絕參與溝通。相反,如果那人以親切的態度討論,讓你感到安全的話,你會更放心提出憂慮,及聆聽對方言論。」

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