牛津研究:若全球素食,2050年將減少810萬人死亡

牛津研究:若全球素食,2050年將減少810萬人死亡
Photo Credit: Krzysztof Puszczyński CC0 public domain
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現時溫室氣體排放量的四分之一來自食品的生產,高達80%更來自食用的家畜,如豬、牛、雞等。

文:歐子進

美國學術期刊《國家科學院院刊》(Proceedings of the National Academy of Sciences)早前發表了牛津大學馬丁學院「未來糧食項目」(Programme on the Future of Food)的研究,評估全球素食趨勢對人體健康與全球暖化的影響。

研究發現,若全球人類增加食用25%蔬果,同時減少進食56%紅肉,整體減少攝取15%卡路里。預計在2050年,每年即可避免510萬人死亡,並減少29%糧食的溫室氣體排放量。倘若採納嚴格素食,即連蛋和乳製品都不沾唇,在2050年更可減少810萬人死亡,糧食的溫室氣體排放量則可減少70%。

研究表示,人造的碳排放量是推動氣候變化的元兇之一,其中主要包括乾旱災害及海平面上升。雖然碳排放量在過去兩年趨於平穩,但全球氣溫仍然超過溫度下限。科學家們表示,人類必須避免出現最糟糕的後果,否則將一發不可收拾。現時溫室氣體排放量的四分之一來自食品的生產,高達80%更來自食用的家畜,如豬、牛、雞等。

要解決這個問題,研究指減少糧食產生的溫室氣體,有助實現令全球氣溫上升不高於2℃的國際目標,又可避免高達5,700億美元的損失。

除了環境影響,多菜少肉的飲食變化更可令人少看醫生、少吃藥、少請病假,年均節省7,000億至1萬億美元的醫療成本、無酬病假與失去的工作天;甚至令環球生產總值增加9%至13%,相當於20萬億至30萬億美元。而且,全球死亡率甚至可下降約10%。

研究報告主要撰寫者Marco Springmann表示,飲食習慣大大影響個人健康和全球環境。他明白難以達到人人嚴格素食,他希望每人都能踏出第一步,先從多食蔬果及限制地攝取紅肉、糖分開始,「氣候變化影響糧食系統是難以解決的問題,無法單單要求技術變革。採納更健康又有利環保的飲食方式,是向正確方向邁出一大步。」

吃素真的比較健康嗎?

不少香港人都忽略了飲食均衡,甚至每餐都是多肉少菜,中大醫學院內科及藥物治療科教授黃秀娟指,多吃紅肉和高脂肪食物、較少攝取高纖維食物,自小有病就食抗生素等,都會令消化系統細菌失衡,增加患克隆氏症的風險。克隆氏症的症徵與腸胃炎相似,患者都會腹瀉和腹痛。

專門侵襲20至40歲人士的克隆氏症,在本港發病率在20年間大升6倍,每10萬人就有1.3人患病,在2015年約有1,000名病人。患者病情難以根治,只能靠藥物控制病情,輕則使用類固醇和抗生素等,中度病人多使用免疫抑製劑,嚴重者則需使用生物製劑,甚至進行切腸手術。

多菜少肉的飲食習慣,真的能令人少看醫生少吃藥少請病假?台灣癌症基金會指出,素食者若是選用天然未加工過的五穀類及豆製品,並且能做到飲食均衡多元化,是較動物性食品更有益。多吃蔬菜能夠降低癌症的產生,蔬果中含豐富的植物性化學成分,可以減低癌症的產生及心血管的發作與中風。飲食中的高纖含量,可以減低結腸及直腸的癌症危險。

核稿編輯:歐嘉俊

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