美國研究︰麻疹疫症感染者 未接種疫苗佔多數

美國研究︰麻疹疫症感染者 未接種疫苗佔多數
Photo Credit: Noah Addis / Corbis / 達志影像
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一份分析疫症數據的研究顯示,拒絕接種疫苗者會增加自己及別人的感染風險。為使社區得到「群體免疫力」,降低疫症爆發機會,家長應讓子女接種疫苗。

2014年末,美國加州爆發麻疹疫症,不少人於當地迪士尼樂園感染,然後再傳染他人。疫症於翌年4月在加州宣佈結束,在美國境內有近150人感染,但亦有傳至鄰近國家如加拿大及墨西哥等。

自從美國引入麻疹疫苗後,每年感染病例數目由數以十萬計下跌至幾百,更於2000年宣佈於境內絕跡。不過在世界其他地方,麻疹仍未完全消失,因此病毒可透過遊客進入美國境內,以致每年仍有一定案例。

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疫苗能有效預防不少疾病,包括麻疹、小兒麻痺症、百日咳及破傷風等,這是醫學界的共識。而面對一些傳染力強的病毒、細菌,接種疫苗更能降低疫症爆發的機會。在疫苗接種率高的群體中,疾病會較難感染已接種者,因此無法散播開去,這是「群體免疫力」(herd immunity)的體現。

疫苗流言降低接種率

然而由於一些關於疫苗副作用的流言,例如MMR疫苗會導致自閉症——此流言源自一份已被撤回的期刊論文,原本的作者涉嫌造假,醫學界其後的大型研究亦未發現兩者有任何關係——在媒體渲染及社交網站傳播下大行其道,使不少家長不願讓子女接種疫苗。

反疫苗運動的一個後果,是降低了整體疫苗接種率,令群體免疫力失效。反疫苗團體或會反駁,指已接種疫苗者無須害怕相關傳染病,同時他們有權選擇不接種疫苗,會為自己的行為負責。

這個說法忽略了好幾類人︰初生嬰兒未夠年齡接種疫苗,部份抵抗力弱者不適宜接種疫苗,而且疫苗並非100%有效,有小部份人在接種疫苗後未能產生免疫力。更何況不少兒童沒接種疫苗是其家長的意願所致,他們都不應為缺乏科學根據的恐慌負上代價。

在疫苗接種方面,美國每個州份的法例不一,撇除有醫生證明不宜接種或未夠歲數的情況,有部份州份容許以所謂的「哲學理由」或「個人信念」拒絕接種疫苗。自年多前的迪士尼麻疹疫症後,加州修改法例,禁止這類轄免。

未接種者感染機會大增

最近一項研究顯示不接種疫苗者跟疫症爆發有關。研究人員在醫學論文庫中搜尋2000年(美國宣佈麻疹於境內絕跡)後跟麻疹爆發有關的報告,在篩走重複的報告及數據後,分析餘下18份報告。

這18份報告涉及1408宗提及接種狀況的麻疹病例,當中199人曾接種麻疹疫苗,804人未曾接種疫苗,231人不知道接種狀況,另外一份報告中有174人未有區分無接種或未知接種狀況。換言之單算已知未接種疫苗者,已佔去56%的病例。

其中7份報告有詳細區分未有接種疫苗的原因,這7個報告覆蓋970宗病例,當中115人已接種、574人未接種、182人未知。而在近574位未接種者當中,有405人並非基於醫學理由而不接種疫苗,佔整體病例超過4成。

考慮到美國各州的麻疹疫苗接種率(19-35月)為84%至97%,平均約9成左右,未接種疫苗者的人數比例約為已接種者的十份之一,由此可見未接種疫苗者在疫症爆發期間的確較易受感染。論文亦提及有兩份2000年以前的報告分析科羅拉多州及全國的數據,分別推算出未接種麻疹疫苗者感染機會,較已接種者高出22及35倍。

研究亦有分析百日咳的狀況,完整論文可於網上閱讀。作者指出其分析有若干限制,但指限制造成的誤差會低估拒絕接種疫苗的風險,實際上可能比論文中提到的風險更高。而在結論部份作者指出,拒絕接種疫苗的現象,會使其他人——無論有否接種疫苗——染病的機會增加。

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