美州議員飲生乳慶祝合法化 集體病倒 衛生部調查事件

美州議員飲生乳慶祝合法化 集體病倒 衛生部調查事件
Photo Credit: Nacho / REUTERS / 達志影像
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美國西維珍尼亞州一位議員,因為慶祝該州通過放寬飲用生乳的法案,而帶生乳給其他議員飲用。有議員飲用後病倒,但否認病況跟生乳有關。

美國西維珍尼亞州上星期通過新法案,容許人們飲用未經消毒的生乳,但仍然禁止銷售或分發生乳予他人。任何人飲用前均須簽署文章,表明已知悉風險,有關動物亦須於一年內通過健康檢查。

州長去年否決類似法案

簽署法案的州長Earl Ray Tomblin曾在去年否決類似法案,強調生乳的細菌對兒童、孕婦及免疫力差的人特別危險。當被問到為何今次又會同意法案,他指此法案容許州政府對生乳有多一點監管。

「我仍然有憂慮,假如你聆聽衛生專家意見,有人因為飲用未消毒的牛奶而生病。我希望提醒所有人必須知道牛奶來源,並於飲用前確定其安全和乾淨。」

飲用生乳的風險

根據美國疾病控制與預防中心的分析,1993至2006年期間有超過1500人因為飲用生乳或吃了以生乳造的芝士而生病。疾控預防中心表示,跟已消毒的牛奶相比,飲用生乳以致食物中毒的風險高出150倍,入院個案亦高出13倍。

美國食物及藥物管理局亦強調,飲用生乳非常危險。局方指出,有部份人誤以為巴斯德消毒法(Pasteurization)會破壞牛奶養份、有害、甚至反過來指生乳更健康,其實是大錯特錯。孕婦飲用生乳更有可能危害胎兒。

雖然飲用生乳危險而且缺乏科學根據,但仍然有人相信生乳更為「天然」、健康,而要求放寬購買、飲用生乳的規定。基於安全考慮,目前美國多數州份均有法例限制生乳供應商,同時有28個州容許售賣生乳。

州議員的生乳派對

西維珍尼亞州一批眾議員上星期為慶祝通過新法例,在議院中飲生乳慶祝,然而數名飲了生乳的議員隨後病倒。被指是帶生乳分享的議員Scott Cadle,在周一因為胃病在家休息,周二恢復上班。他接受訪問時否認胃病跟飲生乳有關,認為只是時機不好。

提出議案的Cadle憶述當日情況時表示︰「很多人未飲過生乳…他們發現生乳味道較好。大部份人只是淺嘗,就是這樣。」但他不認為生乳導致其他議員生病,認為那是因為當時議院有太多人,空氣亦不流通。

另一名議員Pat McGeehan同樣得了胃病,他指當時在走廊被Cadle截住,Cadle給了他一杯生乳。McGeehan稱他出於禮貌喝了一小口,然後走開及扔掉那杯生乳。他同樣否認生乳跟胃病有關︰「我不相信生乳跟我的病有甚麼關係。」

衛生部介入調查

無論那些議員飲用生乳後同時病倒是否極之偶然的巧合,該州衛生部已經展開調查。當局於星期二接獲投訴,指有人在議院分發生乳——在新例下仍然被禁止的行為。

衛生部官員Rahul Gupta醫生表示,該部門每年調查大約200宗各種疾病的爆發,是次事件既非罕見仍未確認。「必須留意目前很多資訊仍屬傳聞,要了解真相必須先進行調查。」

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