數星期即可自然分解 IKEA研究用「蘑菇包裝」取代發泡膠

Photo credit: Ecovative Facebook
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聚苯乙烯(Polystyrene)材料需要數千年才能分解,菌絲體(Mycelium)的分解程序卻相當簡單,只要將它們扔在花園裡,它們就能在幾週內自然分解。

文:歐子進

瑞典家具連鎖店宜家家居(IKEA)有意改用由蘑菇製成的包裝,取代用作製作發泡膠的聚苯乙烯(Polystyrene),希望最終可以減少廢物和鼓勵回收,且更合乎可持續性。

IKEA在英國的的可持續發展部部長Joanna Yarrow表示,IKEA一直在尋求新的替代物料,藉以減少廢物的數量。其中一項新物料是菌絲體(Mycelium),在未來將替代聚苯乙烯,成為新的包裝物料。

據《每日電訊報》報導,Joanna Yarrow指許多產品都習慣由聚苯乙烯材料包裝。但這種材料需要數千年才能完全分解,極難、甚至不可能回收或重複利用。而菌絲體的分解程序卻相當簡單,即使將它們扔在花園裡,數周內就能自然分解。

將菌絲體用作包裝物料,是美國公司Ecovative的研發產品,並早在2006年已經獲得成果。蘋果報導,菌絲體是真菌營養生長部份,它可以分解如粟米莖和外殼等農作物廢料,這些混合物會被分裂成鬆散的粒狀,之後在模型內數天定型,最後移除模型和風乾就成為包裝物料。

Joanna Yarrow續指,菌絲體可以根據模型而生長出預定的形狀,製作合適的包裝,對於IKEA大大小小的包裝可謂非常合適。IKEA發言人亦表示,正在與Ecovative尋求更多的合作機會,發展更多具創意及可持續使用的物料。即使發言人承認菌絲體是一直在尋找的物料,但指現時仍未投產製作。

這並不是IKEA首次進行的環保行動,IKEA亦曾因肉丸所用的牛肉和​​豬肉在生產過程中會釋放較多溫室氣體,而選擇在餐廳供應更環保的素食丸子來代替瑞典肉丸。

蘑菇包裝是如何形成的?

1. 先將農業廢棄物清理乾淨,如粟米莖及外殼。

2. 加入菌絲體,並將該混合物放置幾天。

3. 菌絲體會自然生長纖維,並消化農業廢棄物。

4. 混合物被分解成鬆散的顆粒。

5. 將顆粒放入模型數天。等待菌絲生長並形成堅實的形狀。

6. 待其成形後,將模型移取並將其風乾,停止其繼續生長以免長出蘑菇或孢子。

核稿編輯:歐嘉俊

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