美防恐新規:出入這四個國家,即日起取消兩類人免簽待遇

美防恐新規:出入這四個國家,即日起取消兩類人免簽待遇
Photo Credit: AP/達志影像
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美國此舉主要針對的是持有歐洲護照的極端主義分子和曾受極端思想影響的潛在危險分子,謹防他們利用免簽的便利條件進入美國。

中時報導,為防止極端份子利用歐盟護照進入美國,美國國務院21日宣布,依據「2015年改善免簽證計畫暨防範恐怖份子旅行法案」,美國即日起實施「免簽證計畫」(visa-waiver program,簡稱VWP)新政,取消了兩類人的免簽待遇:

  1. 2011年3月1日後曾到過伊朗、伊拉克、蘇丹、敘利亞四國的免簽國國民
  2. 除了免簽國國籍外還擁有上述四國任一國國籍的人

自由報導,被取消免簽待遇的兩類人今後必須持美國駐外使館簽發的簽證才能入境美國。曾在旅行授權電子系統(ESTA)申請表上表明具有雙重國籍且其中一個國籍為伊朗、伊拉克、蘇丹、或敘利亞任一國的旅客,自2016年1月21日起其ESTA旅行許可將自動失效。若需美國簽證緊急赴美洽商、就醫、或有其他人道需求,美國各地的大使館和領事館亦接受優先預約面談的申請。

蘋果報導,此外,新版的ESTA申請表預計在下月底加入新的問題,以涵蓋新法所規定的外交或軍事目的之例外情況。簽證申請資訊請見travel.state.gov。持有ESTA旅行許可的旅客,在赴美之前應先到美國海關暨邊境保護局(CBP)的網站,查詢其ESTA旅行許可的狀態。

此次公布的免簽新政並未對免簽名單作出修改,這份名單現有包括台灣、韓國、日本、法國、比利時、德國在內的38個國家和地區,符合資格的旅客只要事先在網路申請填寫ESTA,不須申請美國簽證即可前往美國。聲明中說,新規定對大部分免簽國國民沒有影響。

Photo Credit: U.S. Department of State

大紀元報導,去年年底,法國巴黎和美國加州聖伯納迪諾接連發生恐怖攻擊事件,造成為數不少的平民死傷。為防止恐怖分子在美國本土發動襲擊,去年12月,美國國會批准「2015年改善免簽證計畫暨防範恐怖份子旅行法案」,緊縮VWP的適用範圍。美國政府21日發表聲明宣布實施,主要是預防那些加入「伊斯蘭國」(IS)和其他恐怖組織的歐洲各國國民進入美國。

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根據新政,美國國土安全部部長可以批准部分人士仍享受免簽待遇。比如,代表國際組織、地區組織、非政府組織前往伊朗、伊拉克、蘇丹、敘利亞執行公務的人員;前往上述四國採訪的記者;前往伊朗從事與伊核問題有關的商務人員,以及前往伊拉克從事商務往來的人員。

東網報導,美國輿論普遍認為,美國此舉主要針對的是持有歐洲護照的極端主義分子和曾受極端思想影響的潛在危險分子,謹防他們利用免簽的便利條件進入美國。

國務院的聲明表示,實施免簽新政的目的並不是要禁止免簽國國民前往美國旅行,美國海關暨邊境保護局(CBP)每天迎接上百萬名的旅客抵達美國國門,在致力讓合法的旅行更為便捷的同時,也希望能盡力保護美國的國家安全。根據美國國土安全部的統計,在2014年,接近2000萬外國公民以免簽方式入境美國。

ETtoday報導,外交部表示,美方目前正更新ESTA線上申請系統,增加享有豁免或免除適用相關規定的新欄位,以涵蓋新法所規定的外交或軍事目的之例外情況,預計將於今年2月底前完成。外交部建議國人,由於農曆新年假期將屆,在美方ESTA線上申請系統尚未完成更新前,若屬前美方新規定適用對象並規劃近期赴美者,請儘量選擇辦理美簽,如有其他問題,仍請與美國在台協會聯繫,以確保相關旅行權益。

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