空巴攜手Uber推直升機接送服務 日舞影展搶先試辦

空巴攜手Uber推直升機接送服務 日舞影展搶先試辦
Photo Credit: Uber Nevada
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空中巴士近年來受國際油價下跌影響客機訂單大幅下滑,和Uber的合作不僅能提升公司營收,亦能加強與矽谷科技業者的連結。

中時報導,歐洲航空巨頭空中巴士集團(Airbus)將聯手美國手機叫車軟體公司優步(Uber),為用戶提供直升機專機服務。空巴集團執行長恩德斯(Tom Enders)17日證實,首項試驗計畫將於1月21日至31日時,在美國猶他州公園市(Park City)的日舞影展(Sundance Film Festival)上展開。恩德斯表示,此次與Uber合作仍屬試驗性質,但未來將會觀察合作進展與結果,或許未來雙方將會有更具體合作可能。

聯合報導,創立於2009年的Uber近年來已將該公司提供的隨選服務(on-demand service)範圍擴及其他運輸方式,包含印度人力車服務,在土耳其、中國與巴拿馬海峽推船運服務,以及貨物快遞與餐廳外賣等。同時針對交通較為壅塞地區也曾推出共乘、兩地接駁,或與大眾交通工具站點銜接接送等服務。Uber已經擴大服務到全球至少68個國家的數百個城市,使用人可以利用智慧型手機應用程式叫車和付錢, 而提供服務的駕駛是使用他們自己的汽車。

早在2013年時,Uber已在曼哈頓與漢普頓間實驗性地推出要價每人400美元(約新台幣12000元)的直升機專機服務「UberChopper」,之後也在其他特殊活動實驗這項服務,包含去年5月的坎城影展與F1美國大獎賽。對於與空中巴士合作的直升機專機服務計畫,Uber尚未出面證實或回應,雙方都未透露搭乘費用的財務細節。

空巴將為「日舞專案」提供H125與H130兩種型號的直升機,並與猶他州H125直升機營運商Air資源公司合作。與以往的測試服務相比,此番推出新服務整合了Uber汽車平台,乘客可以選擇乘坐汽車到停機坪,再搭乘直升機到達目的地。

中央社報導,空中巴士集團總部位於法國土魯斯(Toulouse),產品範圍廣泛,生產線涵蓋民航機與軍用運輸機。空中巴士近年來受國際油價下跌影響客機訂單大幅下滑,因此開拓新的業務範圍成為該公司的當務之急。由於油價低迷,民航機業者不再需要為了節省燃料費而訂購省油客機。此外,商品物價指數下跌,也讓空中巴士的主要客戶(一些國際知名石油公司)訂購價格高昂的直升機的意願逐漸減少。

聯合報導,恩德斯去年12月曾表示,2014年直升機銷售陷入掙扎,去年又進一步下滑。和Uber的合作不僅能提升公司營收,亦能加強與矽谷科技業者的連結。恩德斯已持續朝這個方向邁進,確保在SpaceX、Google母公司Alphabet、Facebook等科技巨擎投入火箭製造、飛機光纖網路等計畫之際,空巴能持續創新。

空中巴士加州矽谷分公司去年設立1.5億美元(約台幣50.4億元)的科技投資基金「空中巴士創投」(Airbus Group Ventures),投資全球航空業深具潛力的新創公司。該基金上周宣布首項投資案,挹注資金到協同工程業者Local Motors。

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