Google紙盒建奇功 助醫生「預視」心臟手術 成功拯救4月大女嬰

Google紙盒建奇功 助醫生「預視」心臟手術 成功拯救4月大女嬰
Photo Credit: othree, CC BY 2.0
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一隊醫生利用虛擬實境技術,令一場原本困難的心臟手術順利完成,拯救了一名4個月大、先天心臟有問題的女嬰。

在美國明尼蘇達州誕生的蒂根(Teegan Lexcen),今年8月出生時只有右邊肺部及左邊發育不良的心臟,而且心臟位置偏移至左邊胸腔。醫生認為無法為蒂根施予手術,建議其父母卡西迪和查德(Cassidy and Chad Lexcen)盡量讓她活得舒適,並準備隨時失去女兒。

卡西迪和查德不願就此放棄,於是在網上尋找願意一試的醫生,結果他們找到邁阿密尼克勞斯兒童醫院的團隊。該醫院心血管手術總監伯克醫生(Dr. Redmond Burke)不但是外科醫生,更同時是軟件開發者及發明家,以科技改善手術見稱,被視為現時全球最創新的兒科手術醫生之一。

圖中為伯克醫生。Photo Credit: Mary Altaffer / AP Photo / 達志影像

由於蒂根只有4個月大,手術難度及風險極高。伯克表示,醫生在進行此手術前,必須先看到整個手術過程,其他團體不為蒂根施手術,原因正是把手術過程化為影像時遇到困難。但伯克不喜歡「無法施予手術」(inoperable)一字,他們的團體不斷嘗試尋求解決方案。

答案由團隊中負責磁力共振成像(MRI)的穆尼斯醫生(Dr. Juan-Carlos Muniz)找到。他把蒂根的胸部掃描影像製成立體模型,再用Google紙盒檢視——Google紙盒是由Google推出的虛擬實境(Virtual Reality, VR)裝置,讓用家能以廉價的方式把手機轉成VR裝置。

Photo Credit: Andrej Sokolow / dpa / Corbis / 達志影像

伯克說︰「當然,一定有些昂貴的技術可用來看虛擬影像,但這個解決方法很優雅——基本上我們只需要一個紙盒。」

手術前兩星期,穆尼斯拿一個「載有智能手機的紙箱」給伯克。伯克發現,他只需要把頭傾斜便能看到模型中蒂根的心臟,就像站在手術室內一樣。透過立體影像,伯克能夠解決一些技術上的困難,例如應該在甚麼地方開刀——按標準程序在中間開刀,還是需要在偏移的心臟上方?

伯克表示︰「透過VR技術我能夠看到她的胸腔及心臟,從中發現標準做法便足以應付手術所需,就這樣我們跨過了手術的第一大障礙。」VR技術不但讓醫生知道蒂根的手術可行,更能預先計劃好每一步,使成功機會大增。

事先以VR技術排揀,讓醫生能夠更快完成手術,對蒂根的傷害也更少。伯克指出,假如手術時間再多一小時,她的腎臟便會負荷過重,即使能活下去餘生亦需要洗腎。現在手術成功,蒂根也渡過了她首個聖誕節。

是次手術後,伯克下一個計劃希望令人更關注VR技術在醫學上的應用。「我們希望能聯絡到開發者,以及把有意念的人、做手術的醫生以及製造器材的生產上連結起來。」

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