美國FDA:基因改造三文魚可安全食用 產品標籤毋須註明

美國FDA:基因改造三文魚可安全食用 產品標籤毋須註明
Photo Credit: Alphaflickr, CC By SA 2.0
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研究機構AquaBounty:基因改造三文魚只需要16至18個月時間就長大,比一般三文魚生長速度快,其生產過程的碳排放量比人工繁殖三文魚少23倍。

美國食物及藥物管理局(FDA),確認基因改造三文魚為人類可安全食用,是首次有基因改造動物獲准供人類食用。

獲批的是麻省AquaBounty科技公司培育的基因改造三文魚,只需要16至18個月時間就長大,一般三文魚生長速度卻需要30個月。FDA認為,基因改造三文魚營養價值與其他野生和養殖的大西洋三文魚無分別,產品標籤也毋須特別註明。

AquaBounty早在1996年已經向FDA提出申請,但由於這是首宗基因改造動物供人食用,當局用了多年時間去審批,而即使批了,FDA也限制AquaBounty只可以在兩個地方生產─加拿大和巴拿馬兩個封閉的養殖場。FDA及兩地監管機構會審查養殖場的設施及產出情況,同時確保基因改造三文魚及魚卵不會外流到自然環境,與野生三文魚交配。假如一切順利,才考慮讓AquaBounty在美國及其他地方設立同類的養殖場。

目前估計,首批基因改造三文魚要在兩年後才上市,而且初期規模很少。例如巴拿馬的養殖場,每年產量只有100噸,而美國每年進口的大西洋三文魚達到20萬噸。

反對基因改造團體指摘當局的決定,認為未有足夠的科研證明這類食物對人體無害,而萬一有基因改造三文魚意外地流出養殖場,會影響自然生態,令野生三文魚數目減少。消費權益關注組織Food Safety表明會採取法律行動,希望扭轉FDA的決定。

AquaBounty行政總裁Ronald Stotish重申,在封閉式養殖場繁殖基因改造三文魚,不會影響自然環境,也可有效控制衛生,防止疾病傳播。

基因改造技術不斷改良,令科學家更有效率地造出想要的效果,例如Crispr-Cas9的技術,可以直接改寫動物基因而不需要加入其他動物基因。中國最近就成功改寫羊的基因,令其肌肉更發達,長出更豐厚的羊毛。蘇格蘭改寫了豬的基因,造出對豬流感有抗體的豬。至於AquaBounty的三文魚則加入了鱈魚(ocean pout)及太平洋鮭魚的生長基因。

Photo Credit: AquaBounty Technologies

雖然技術改良了,但在消費者層面則始終充滿疑慮,政府部門的審批過程也極度緩慢,AquaBounty在等待期間,數度艱難籌款以維持營運,最近被一家生物科技公司Intrexon收購60%股權。Intrexon除了對基因改造三文魚有興趣,最近也收購了兩家基因改造公司,一家是蘋果基因改造公司,專研不變黃蘋果,另一家是英國公司,研究基因改造蚊子,以防止登革熱傳播。FDA的消息公布後,Intrexon股價一度升近4%。

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