聯合國:超強厄爾尼諾現象危害逾千萬兒童生命 未來數月或惡化

聯合國:超強厄爾尼諾現象危害逾千萬兒童生命 未來數月或惡化
photo credit: UNICEF/Sokhin
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聯合國兒童基金會:厄爾尼諾的强度和潛在破壞性為參加巴黎氣候大會的世界領導人敲響警鐘。討論限制全球變暖的議題上,他們應當考慮到,如今的兒童以及他們所承襲的地球,面臨岌岌可危的未來。

超強厄爾尼諾(El Niño,聖嬰)現象正威脅多個地區的兒童生命,單在非洲東部及南部地區,就有超過1,100萬名孩子面臨飢餓、疾病和缺水的風險。同時,由於擔心極端天氣持續會影響農作物收成,糖、乳製品、小麥、咖啡等商品價格在過去數個月顯著上升。

美國與澳洲等地的氣象部門早已預告,這次厄爾尼諾現象可能是20年來最強,聯合國兒童基金會列出了受厄爾尼諾影響最大的地區災情:

  • 索馬里:農作物失收和缺乏食物,300萬人要接受援助。嚴重的洪澇災害還會惡化。
  • 埃塞俄比亞:面臨30年一遇的大旱,820萬人因此食不果腹,約35萬名兒童急需營養救助。
  • 印度:厄爾尼諾加劇了泥炭和森林火災的影響。據當地政府統計,只是8、9兩個月間,就有27.2萬人患上急性呼吸道感染,兒童患者佔多數。
  • 太平洋國家:400多萬人的食物和食水受威脅。
  • 中美洲:出現史上最嚴重旱情。危地馬拉、洪都拉斯及薩爾瓦多三國共350萬人受旱災影響。
  • 秘魯:政府預計約有110萬人,包括40萬名兒童及青少年受到影響。
  • 厄瓜多爾:150萬人面臨危機,其中半數是兒童。

受影響地區普遍有很高貧窮率,若得不到及時幫助,可能延禍數代人。除了死亡和受傷等直接風險,也可能導致瘧疾、登革熱、痢疾和霍亂等疾病增加,營養不良的幼兒患病風險增加,延緩智力發展,甚至過早死亡。

(上) 10月份海面平均溫度。(下) 與1981-2010的比較。PHOTO CREDIT: 日本氣象廳

厄爾尼諾是受太平洋暖流影響,大約每2至7年出現一次。日本氣象廳警告,10月份全球海面溫度明顯高出正常水平,是1950年以來的第二高水平,預期11、12月份會持續上升,意味厄爾尼諾起碼會延續到明年春季,並繼續增強,受影響的地區會進一步增加。

理論上和暖的天氣有利農業,然而旱災、暴雨等反常天氣也會打擊農作物收成,厄爾尼諾對全球糧食的影響到底為何尚未有確切答案,但極度敏感的市場已經先行推高多種農產品商品期貨的價格。糖價在過去3個月上升33%,乳製品和棕櫚油分別升56%和13.3%。在印度,降雨量減少已推高蔬菜價格,鷹嘴豆的價錢自9月中以來升兩成。

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