卡式帶、傳真機仍流行 日本企業生產力不足的原因?

卡式帶、傳真機仍流行 日本企業生產力不足的原因?
Photo Credit : AP/ 達志影像
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日本的形象素來是科技大國,然而在先進的背後,國內無論大小企業都在使用過時的科技產物,傳真、錄音帶依然在企業中盛行,為何日本人會有這樣的文化?

文:歐子進

日本一向有科技先進的形象,許多日本的電子產品都在世界知名。然而,《BBC》報導,日本國內企業所用的軟硬體大都已經過時,Sony還在使用傳真機,錄音帶在便利商店還在售賣,甚至還在使用人手操作的交通燈,與他們科技大國的形象殊不相稱。

在日本可以使用手機付款,但是沒有人使用他們的「e-wallets」,辦公室裡也沒有人使用Skype,也沒有雲端儲存工具像 Dropbox;但日本卻有著全世界最好的網路架構。在東京與芝加哥經營軟體公司Starfighter的老闆Patrick McKenzie表示,一般日本公司在使用現代IT技術上大約落後國外企業5至10年,特別是軟體產業。

中小企佔全國企業99.7% IT 顧問公司:他們較為保守

東京的IT顧問公司Interarrows總裁Yoji Otokozawa認為,日本企業科技的落後,因為中小企(SMEs)主導日本的企業,而非如外界所想是由跨國公司主導。據《Japan’s Ministry of Economy, Trade and Industry》統計,中小企佔日本全國420萬家企業的 99.7%。而最重要的是這些中小企業通常比較保守,他們通常都會採用寄信、傳真來溝通。Yoji Otokozawa表示他們常常收到郵寄郵件或是手寫的傳真,而不是Word等軟體。

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除了中小企,日本一些國際企業在IT技術上也是很落後。即使是一家有尖端科技形象的日本技術公司,使用的電子郵件還是1997版本,官僚文化不鼓勵使用最新軟體技術。一名日本企業員工向BBC指出,他們的伺服器空間非常有限,每個月都要清理郵件以確保運作;而且他們的上司要求員工將資料燒錄到光碟,並附上一張手寫的表單郵寄交付,每當有軟體更新或是採用協作工具如Basecamp或Dropbox,上司都不屑採用。

結果,儘管失業率只有3.4%,但生產力卻很低;日本的非製造業部門生產力,即便工時非常長,仍然是OECD國家中表現最差的,大約只是美國的一半。即使如此,他們仍希望延緩人工智慧、機器人、自動化取代人力的到來,可能代價不少、甚至不太可能,但看起來日本企業仍執意一試。

擔心科技將取代人類

日本跨文化顧問公司認為,日本企業的生產力危機,是源自於對科技的保守;美國員工生產力較高就是因為他們使用最好的科技。在全球物流公司上班的員工表示,日本的IT部門都非常保守,且抗拒將電腦連結到外面,「他們害怕資料會被盜取,同時令他們害怕與國外貿易」。

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日本喜歡人力工作,就算有熱愛高科技的公眾形象,但是許多日本企業仍然排斥自動化。 正如《Rise of the Robots》的作者Martin Ford表示,越是發展機器人、更先進的IT技術,越有可能是代替你;所以,日本人仍然傾向人多於機械,畢竟有些事情人類是無法被取代。

其實,日本人一向給人傳統、認真甚至是一板一眼的形象。在報導中,一位女性上班族在日本一間物國際的物流公司工作,但她表示日本人對辦工室裡任何的新事物都會感到十分猶豫,甚至抗拒。她形容這些人的態度是「我們不去了解,因為我們不想去了解」。現今的年輕人常被詬病依賴科技,但「不去了解」的態度又是否正確?還待各位自行判斷。

核稿編輯:歐嘉俊

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