25萬人連署「別再對月經課稅」英將遊說歐盟停徵

25萬人連署「別再對月經課稅」英將遊說歐盟停徵
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工黨國會議員薛瑞夫在辯論中嘲諷:「坦白說,棉條的VAT代表的是陰道增值稅(vagina added tax)」,「就是向女性課稅,就這麼單純和簡單。」

女性生理用品也算奢侈品?至少目前在歐盟是如此被課稅。英國財政部官員26日表示,英國將遊說歐盟與其會員國,停止對衛生棉條與其他生理用品課徵增值稅(VAT,又稱消費稅),並呼籲女性用品比照日常必需品免稅。

在英國,有人發起一項稱為「別再對月經課稅,到此為止」(Stop taxing periods. Period.)的請願活動,獲得25萬2000人的連署;國會辯論也顯示政壇普遍支持讓生理用品免課增值稅。在法國、義大利、馬來西亞、加拿大與澳洲,都有類似的請願在進行。

有月經要多繳稅?澳洲課「棉條稅」 10萬人連署抗議

中央社報導,工黨國會議員薛瑞夫(Paula Sherriff)在辯論中嘲諷:「坦白說,棉條的VAT代表的是陰道增值稅(vagina added tax)」,「就是向女性課稅,就這麼單純和簡單。」薛瑞夫先前提出對政府財政法修正案,要求拿出對策讓歐盟討論這個議題。該修正案以305票對287票闖關失敗。如果闖關成功,將迫使英國針對衛生用品遭課徵的5%增值稅一事,與歐盟協商。

雖然修正案未過關,財政部副部長高克(David Gauke)承諾國會,他將針對這項議題向歐盟遊說。高克在國會表示:「如同這次辯論所顯現的,各黨都非常支持英國廢除對生理用品課徵增值稅。」「我同意向歐盟執委會與其他會員國提議,並說明本次辯論中的觀點-衛生用品應適用零稅率。」

(抗議人士改編Taylor Swift〈Bad Blood〉嘲諷棉條稅)

中時報導,40年前,英國的生理用品附加價值稅高達17.5%,2000年調降為歐盟最低稅率5%。若要完全取消,必須說服歐盟執委會同意提案,並取得歐盟全體28國的贊成票。然而其他成員國似乎都興趣缺缺。最近法國社會黨議員提議將衛生用品稅率從20%減至5.5%,但未能過關,法國政府唯恐會因此損失4000萬歐元的稅收。

保守黨議員柏納.詹金(Bernard Jenkin)表示:「這次例子證明,歐盟已經將管轄範圍擴張到我們的稅政。這是不應該的。」由於疑歐派的強大壓力,英國首相卡麥隆(David Cameron)擬在2017年前舉行脫歐公投,此前他將與歐盟重新談判並檢討雙方關係,包括計畫取消其他歐盟國家移民在英國享有的社會福利。

新頭殼報導,面對英國脫歐聲浪日漸占上風,歐盟委員會主席容克(Jean-Claude Juncker)27日投書英國《泰晤士報》,指稱英國留在歐盟更好,他準備聆聽英國對歐盟改革的要求。容克提到經濟增長緩慢、希臘債務危機、「伊斯蘭國」對歐洲的攻擊,以及中東難民等不安全局勢,他表示歐洲國家必須合作尋找共同的解決方案。容克表示,他承諾與英國達成公平的交易,在談判中將從實用主義角度出發。

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