科學家分析發現 大量抗抑鬱藥研究受藥廠影響 部份由員工參與撰寫

科學家分析發現 大量抗抑鬱藥研究受藥廠影響 部份由員工參與撰寫
抗抑鬱藥Prozac。Photo Credit: Tom Varco, CC BY-SA 3.0
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最新一項研究分析了185項關於抗抑鬱藥的研究,發現當中不少跟受測試藥物的製藥廠有關,部份更由藥廠員工參與撰寫,影響研究結果。有醫學教授提出,應限制藥廠贊助,以保持研究客觀可靠。

2006年的一項研究發現,在542項經同行審查的精神科藥物研究中,受製藥藥廠贊助的研究有78%獲得有利結果,高於沒有贊助的48%,以及競爭藥廠贊助的28%。這顯示贊助商對研究結果影響極大,危害病人利益及醫學發展。

一般來說,假如個別研究犯錯或結果有偏差(無論是否故意),其他研究累積起來可以修正錯誤。因此科學界及醫學界較看重系統性文獻回顧(檢視相關研究再整理結果的研究),以及後設分析(透過整合不同研究的數據去得出更全面結果的研究)。

雖然這兩類研究均有其限制,一般而言仍比個別研究的結果可靠。但最近另一項研究發現,藥廠對抗抑鬱藥的後設分析結果甚具影響力,提醒醫學在在閱讀有關研究時應更加小心,而政府則須制訂更嚴格的政策,以免任由金錢凌駕醫藥研究。

分析「後設分析」 藥廠影響顯著

研究人員選取由2007年1月至2014年3月這7年間發表的後設分析,總共有185項。他們發現當中有近3成的後設分析,作者包括受測試藥物製藥廠的員工;近8成研究的部份作者有利益衝突——是受測試藥物製藥廠的員工,或有其他研究受那些藥廠贊助。

結果顯示,作者包括藥廠員工的研究,負面句子遠少於其他研究。撇除這些藥廠員工有份撰寫的後設分析,在餘下的研究中,如果作者有利益衝突,負面句子仍然較沒有利益衝突的研究少。

牛津大學的精神病學教授Andrea Cipriani認為,有部份後設分析被藥廠用作宣傳工具,而非科學研究,指出這一點非常重要。然而,不應簡單地反對所有跟藥廠有關的研究,因為主要問題是有研究人員未申報利益,應該要求加強透明度。

在上述研究中,Cipriani本人有7份後設分析被歸類為「有利益衝突」。即使如此,在其中2份研究的結論或簡介中,亦有包括警告字眼。可是,他是少數有申報利益衝突的研究人員。

改善建議︰加強透明度 限制藥廠贊助

Cipriani認為,學術期刊有責任把關,檢查作者有否利益衝突,以及研究數據跟結論是否一致。然而其中一位作者,史丹福大學醫學院的傳染病學教授John Ioannidis指出,不少期刊編輯也跟藥廠有連繫。

此外,出版偏差令期刊傾向刊登新發現、正面及有趣的結果,使得重複實驗——驗證後有結果的重要步驟——較少刊出,同樣影響科學界,而且這個影響跟贊助無關。這方面,改革的措施包括期刊需要刊登更多重複實驗,以鼓勵研究人員參與。

基於藥廠對後設分析的影響,Ioannidis認為應禁止它們贊助後設分析,以保持研究客觀可靠。至於其他研究,他認為無須阻止藥廠贊助,但這些研究不能用作決定應否使用有關藥物。

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