全球降下「紫雨」——王子的音樂和電影傑作《Purple Rain》

全球降下「紫雨」——王子的音樂和電影傑作《Purple Rain》
Photo Credit:AP/達志影像
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世界各地知名景點近日從巴黎鐵塔、舊金山市政廳、尼加拉瓜瀑布到明尼蘇達雙城棒球場,甚至《紐約客》雜誌的封面皆降下「紫雨」,究竟意味著什麼呢

文:瓦瓦

世界各地知名景點近日從巴黎鐵塔、舊金山市政廳、尼加拉瓜瀑布到明尼蘇達雙城棒球場,甚至《紐約客》雜誌的封面皆降下「紫雨」,究竟意味著什麼呢?如果再加上朋友們在臉書動態上,密集發佈某位搖滾傳奇的消息,那可以更進一步的猜想發生何事了嗎?

一是他即將拜訪上述的某個地點,二是他可能被蒙主寵召了。如果以近期的機率推算應該是後者可能性較大,畢竟「仙界搖滾樂隊」從今年元月至今密集地招兵買馬,包括搖滾變色龍David Bowie、披頭四第五人George Martin、老鷹合唱團的創始成員Glenn Frey都已經被徵招走了,如今又多了一位優秀的天才巨星Prince⋯⋯。

Photo Credit:AP/ 達志影像

Prince的逝世訊息也是走類似的熟悉流程,從最初的謠傳到被各大媒體證實,臉書上浮現各式各樣的哀悼文,感嘆為何年僅57歲的Prince會這樣離開。而台北似乎也沒有從各大城市之中缺席,例如某間唱片行裡的王子相關專輯,隔天馬上被幾個中年人掃光,不外乎是《Purple Rain》(1984)、《Dirty Mind》(1980)、《1999》(1982)、《Parade》(1986)、《Sing ‘O’ the Times》(1987),以上皆是近幾年來The Rolling Stone、Q、NME、UNCUT所做的歷年最佳專輯榜單之中,絕對少不會遺漏掉的80年代超級經典,證明Prince魅力橫跨海峽對岸,征服英國樂評的挑剔品味。

相較之下,七年級後段班的自己,雖沒經歷Prince最為活躍的黃金時期,但還是有一段關於「紫雨」的小插曲,那時候還是整天勤練電吉他的苦悶高中生,某天因為彈膩了一般搖滾歌曲,於是想請吉他老師指導關於Funk的演奏風格,好讓自我感覺更良好些。

「那你聽過Funk音樂嗎?」,還沒開始就先被這個問題打敗了,還好他後來介紹Prince這號人物給我,並且推薦《Purple Rain》這張經典專輯。發現原來Prince不只是會寫歌跳舞而已,吉他功力也是獨霸一方,只是不會歸類為是「G3」或Michael Angelo的那種Guitar Virtuoso炫技流派,Prince更難得集結了Little Richard、James Brown及Jimi Hendrix的音樂優點,況且他還不只精通吉他這項樂器,早期專輯裡的所有演奏幾乎由他一手包辦。

然而,高中生的「Funk時期」隨著放在隨身聽裡面的那張「紫雨」,以及學會按壓幾個Funk音樂常用的和弦就草草結束,但《Purple Rain》的精采故事可沒那麼簡單了。

延續著《1999》的Funk基調,《Purple Rain》剛推出時的面對兩極化評論,即使20多年過後才初次聽見仍絕非「入口即化」,合成器所營造出來的太空聲響、誇張的尖叫,以及有點無法形容的奇怪味道,那是Prince強烈的個人風格,完全有別於搖滾樂經常一路催到底的陽剛性徵,作品散發出雌雄莫辨的氣味,整體而言可說十分精緻細膩。

從開場〈Let’s Go Crazy〉佈道口白、衛道人士嚇傻的〈Darling Nikki〉、靈感來自父親一句話的〈I Would Die For You〉,再到結尾長篇標題曲〈Purple Rain〉幾近是一氣呵成,當年成功擠下Bruce Springsteen的《Born in the U.S.A.》,並佔據美國Billboard排行榜長達24周,一個月銷量即就突破兩百萬張。

「王子的第一部電影,在他創作音樂之前,他已身歷其境。」

《Purple Rain》專輯發行相隔一個多月後,為其量身打造的半自傳電影正式上映,這部音樂錄影帶式的搖滾歌舞片,穿插著專輯裡面的經典歌曲,結合了電影與MTV式的敘事美學。自己多年後才有機會一睹Prince年僅25歲時的活力模樣,那一身紫色的華麗裝扮多少有受到「新浪漫主義」影響,騎著紫色重機穿梭在明尼阿波利斯街頭,「漂丿」的帥度搞不好後來朱延平執導的台灣經典Cult片《遊俠兒》(1990)裡小帥虎的造型也有偷偷參考他,只差他沒有Prince那種與生俱來的叛逆感。

「我希望人們會明白,我一直覺得自己很壞。」沒錯,《Purple Rain》劇情就如同Prince所形容的那樣自視甚高,不僅對於愛人殘酷,更對團員的作品不屑一顧,但好險他最後還是聽完團員給他的那捲Demo,並完成〈Purple Rain〉題獻給失意的父親,再度受到樂迷空前歡迎,解決了樂團重大的危機。值得一提的是,〈Purple Rain〉這首歌曲實際上並非由團員所寫,而竟是Prince在看完Bob Seger演出後所獲得的創作靈感。

此外,戲裡與Prince看不順眼的樂團The Time,現實世界其實彼此交情十分要好。

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總之,即使Prince在片中盡情地使壞,大家依然還是愛死他的才華,討厭他的人更是心服口服,不也就是現實世界大家對於Prince的真實寫照?甚至飾演Prince父親的Clarence Williams III在劇中所演奏的曲子,確實出自於Prince的父親Prince Rogers手筆,他本身就是位爵士鋼琴手,留下的一些作品被Prince重新改編寫成劇中歌曲與配樂。

Purple Rain》這些關鍵元素可讓Prince充分入戲發揮演技,表演的場景更是精準到位,即使是對嘴鏡頭也能詮釋的分秒不差。電影從音樂、服裝、舞台設計皆十分講究,某些曲子甚至是Prince為了特定鏡頭所創作,成功開創音樂電影的新視野,更獲得奧斯卡最佳原創配樂的殊榮,那刻起Prince正式成為超級巨星,從他在電影裡的滾邊襯衫、超高跟鞋的時尚打扮,以及突破性的音樂風潮,全面掀起一股「紫雨」革命,也成為老東家華納兄弟的印鈔機。

Prince既然身為「明尼阿波利斯之聲」的代表,電影當然也精準捕捉住當地樂團競爭的生態,劇中所出現的「第一大道俱樂部」在電影上映之後成為知名的觀光景點,此地更曾是Soul Asylum、Hüsker Dü及The Replacements這些知名搖滾樂團的發跡地,突顯出明尼阿波利斯這黑白種族相對融洽的城市,展現音樂的多樣層面。

同樣是那年8月,歷史悠久的音樂綜藝節目Soul Train之中,小號手Herb Alpert背後更出現一位名為Romeo Blue的鍵盤手, 沒人預料這個以Prince為靈感別名的小夥子,幾年之後會以Lenny Kravitz取得商業上的成功,但藝術檔次上還是差一截就是了。

當然Lenny Kravitz也只是這股「紫雨」熱潮裡的眾多門徒之一,其他包含在Glastonbury裡演唱〈The Beautiful Ones〉的超級天后Beyoncé;紐奧良爵士音樂節上演唱〈Take Me With You〉的新靈魂歌姬Janelle Monáe,甚至是當年與Prince傳出瑜亮情節的Bruce Springsteen,更在布魯克林演唱會上以〈Purple Rain〉向他致敬。看來《Purple Rain》裡的經典旋律,並不打算因Prince的逝世而寫下休止……。

責任編輯:曾傑
核稿編輯:楊之瑜

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