136年來最熱9月份 2015全球暖化邁向新里程

136年來最熱9月份 2015全球暖化邁向新里程
Photo Credit: Ed Dunensflickr, CC By 2.0
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全球暖化在今年邁向新里程,多個月份的平均溫度創出紀錄新高,平均升幅更是無出其右。如果氣候變遷真的有臨界點,我們是在邊緣還是已經超越了?

美國國家海洋和大氣管理局(NOAA)公布,上月是有紀錄以來最高溫的9月份,而今年首9個月全球氣溫已打破歷來最熱紀錄。

1880-2015年1-9月地球溫度距平。Photo Credit: NOAA

9月份是今年第5個月全球溫度創新高,把海洋和地面氣溫合算,9月全球溫度比20世紀的平均值高出華氏1.62度(即攝氏0.9度)。而到目前為止,2015年是自1880年有紀錄以來,最高溫的一年。今年尚餘兩個多月,很大機會超越2014年成為有紀錄以來最熱一年。

9月份全球溫度測量圖,藍色代表比過往平均值冷。紅色是比平均值高溫。Photo Credit: NOAA

雖然上月是地球在最少136年來最熱的一個月,但總有些地方是例外的,包括南美洲南部、加拿大西部邊遠地帶、阿拉斯加、中亞部分地區、歐洲國家如西班牙和英國,都較以往平均溫度低。

2015年的地球溫度與過去6個最熱年份比較。Photo Credit: NOAA

科學家指出,厄爾尼諾現象是導致地球溫度不斷創新高的近因;海水升溫,釋放出龐大的熱能進入大氣。而這次厄爾尼諾現象又較對上一個,即1997-98年的厄爾尼諾現象來得更嚴重,NOAA的氣象科學家Jessica Blunden認為,這是全賴人類活動不斷排放溫室氣體才能造成的局面。

Jessica Blunden表示,數個海洋盆地的溫度,比20世紀的平均值高出華氏1.46度,最嚴重的地區是高出華氏3度,以如此大面積的測量來說,升幅相當可觀,簡單來說就是地球不斷暖化。「整個印度洋、大西洋的很大部分和北冰洋的部分地區(升溫),令我相當驚訝,從未見過這種現象。」

哥倫比亞大學的氣象學家Richard Seager則表示,沒有證據顯示人類活動造成的溫室氣體排放導致厄爾尼諾現象,「這兩個因素是獨立的,但會一起發揮作用」。他又說,科學家一早就警告今年會出現厄爾尼諾現象,理論上世界各地的政府有時間做好準備。

我們還記得印尼的乾旱天氣和森林大火、澳洲也是乾旱、印度和巴基斯坦早來的熱浪導致多人死亡、非洲正面對糧食危機,當中埃塞俄比亞經歷嚴重旱災。這些是不是溫室效應與厄爾尼諾現象的聯合作用?根據過往經驗,厄爾尼諾現象將會為部分地區,如美國西南部帶來豪雨或大雪天氣,如果預測準確,將會在冬季末期出現。

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