微軟Google侵權訴訟大和解 聯手宣戰「專利蟑螂」

微軟Google侵權訴訟大和解 聯手宣戰「專利蟑螂」
Photo Credit: JD Hancock @ Flickr CC By 2.0
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在行動市場趨於成熟之後,這幾年科技巨擘的智財戰爭逐步冷卻,放棄曠日廢時專利權訴訟戰策略,改為追求相互授權。

中央社報導,美國兩大科技巨擘微軟(Microsoft)與谷歌(Google)9月30日宣布,同意撤銷對彼此提出的侵犯專利告訴,兩家公司在美國與德國的18宗案件以和解收場。此協議令多種技術專利的法庭戰爭宣告完結,包含手機、WiFi、微軟Xbox遊樂器以及其他視窗產品。此外,撤銷所有涉及摩托羅拉移動(Motorola Mobility)的告訴。谷歌去年將摩托羅拉出售給聯想集團,但仍持有該公司專利。

iThome報導,微軟自2010年起便宣稱握有多項攸關安卓(Android)平台的專利技術,並陸續控告安卓製造商,也促使三星、宏達電、中興及宏碁等許多安卓製造商付費給微軟以取得專利授權。目前尚不確定雙方的協議細節,但從中止所有專利訴訟案來看,微軟與谷歌或是安卓製造商短期內應該不會再出現專利爭議。

科技新報報導,微軟與谷歌一向是死對頭,從搜尋引擎到行動載具,都是重點競爭項目。在微軟2010年提起的專利訴訟中,仍是獨立公司的摩托羅拉是被告之一,谷歌收購摩托羅拉後,就成了被告。在Xbox的問題上,摩托羅拉向該公司提出了相當於每年40億美元的專利費。微軟指責摩托羅拉故意迴避在基礎技術上收取合理專利費的承諾。

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在之後上訴法院的審判中,裁定摩托羅拉確實違背了協議。微軟同時還指出,摩托羅拉的智慧手機侵犯了一項名為ActiveSync的同步技術。訴訟長達5年之久的谷歌與微軟,並未透露和解相關的金融條款。

自由報導,雙方共同聲明指出,「谷歌與微軟已協議就特定專利事宜合作,也期待未來在其他領域一起打拼,讓我們的客戶受益。」其中包括聯合開發免除專利費的影像壓縮技術,來提升下載速度。亞馬遜(Amazon)、Netflix也參與了該項技術的開發。

雙方表示將攜手對抗不生產產品、只靠專利授權牟利的專利公司,並且嘲弄這些專利公司為「食人魔」。歐盟如今正在建立專利法庭,谷歌與微軟也會就歐洲統一專利系統共同進行遊說,確保在歐洲的相關訴訟不會波及美國。

聯合報導,包括谷歌、微軟、蘋果(Apple)和三星(Samsung)等在內的科技大廠,近年來因為手機設計、智慧手機軟體和其他侵權問題大打官司,被用來保護智慧財產權的專利同時也被用來箝制競爭對手的發展。不過,在行動市場趨於成熟之後,這幾年科技巨擘的智財戰爭逐步冷卻。《華爾街日報》指出,谷歌與微軟的大和解凸顯科技業、特別是手機業者,已經放棄曠日廢時專利權訴訟戰策略,改為追求相互授權,正反映該趨勢。

Photo Credit: Reuters/達志影像

例如,谷歌就在去年與Verizon通訊、思科(Cisco)和樂金(LG)達成大規模專利協議,並在華府大力遊說藉改革智財權法律減少興訟。微軟今年另與三星電子達成和解,終結一項專利授權合約糾紛。去年三星與蘋果協議,美國以外的專利侵權官司全數撤銷。

不過,儘管這些科技巨人同意侵權訴訟戰休兵,卻尚未達成交叉授權協議,以避免未來敵意再起。例如,谷歌就尚未宣布與微軟或蘋果敲定這種協議。中時報導,微軟發言人指出,由於微軟與谷歌會持續生產和對方直接競爭的產品,例如搜尋引擎與行動運算裝置。這個協議並沒有排除未來再度出現侵權訴訟的可能性。

這項共識也反映出微軟執行長納德拉(Satya Nadella)的不同風格。FBR資本市場(FBR Capital Markets)分析師艾伍士指出,「這開啟了谷歌與微軟之間成為夥伴的大門。」指納德拉正將微軟的形象由對其他競爭對手的懷恨者轉變為熱愛者。

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