NASA: 火星上有流動水 冬季會消失

NASA: 火星上有流動水 冬季會消失
Photo Credit: NASA
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NASA表示,火星上有海水。而在地球,有水就有生命。

美國太空總署NASA公布,有跡象顯示火星在較溫暖的季節有流動水。

NASA於美國東岸時間28日的11時30分(亞洲時間晚上11時許)舉行記者會,宣布在火星上發現的暗黑的斜坡條紋影像是一種高氯酸鹽(perchlorates )的水合礦物(hydrated minerals)。這種物質,簡單來說是「鹽」,能夠令水在低溫下(如華氏-94度)仍然保持液體狀態,但當火星的冬季降臨,這些斜坡上的條紋狀水流就會消失。科學家稱這現象為季節性斜坡紋綫(recurring slope lineae ,RSL)

科學家Lujendra Ojha在記者會上說,火星上的水有鹽份,意味那是海水,不是淡水。這也是合理的,因為鹽能夠降低水的結冰點。即使有些RSL在地底,溫度比地面可能更低,但鹽份都能把水保持於液態狀。有關發現刊於Nature Geoscience期刊。

NASA利用火星軌道探測器觀測火星的地表變化,以及辨別地表的物質。結果在4處地方發現季節性斜坡紋綫,並測出有鹽份(包括高氯酸鎂,氯酸鹽和氯化物),能把水的冰點降低80度。

任何液態水都提高了微生物存在的可能性,未來的火星探索提供了線索;可以在液態水的附近尋找生命的痕跡。「我們知道在地球上,即使是極惡劣的環境、極高鹽份的水中,都會有生命存在,而且是生氣勃勃。事實上,在地球,只要有水就有生命,所以這20年來,能在火星找到水會令我們如此興奮。」科學家Dr Joe Michalski說。

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