在奇點大學,你不能不相信科技帶來的奇蹟:能活到1000歲的小孩已經誕生了

Photo Credit: Eduardo Merille@Flickr CC BY-SA 2.0
我們想讓你知道的是

在奇點大學,你很難對指數型的發展說不(可能),急速發展的科技更讓壽命延長到一千年成為事實…

文:葛如鈞,人稱「寶博士」

一位剛認識不久、翹著鬍子的以色列籍學員亞隆,不知什麼時候坐到我身邊,突如其來又極為認真地對我說:「你知道嗎?能活1000歲的小孩已經誕生了。」對於我的驚訝與不知所措,他不疾不徐地說:「這是目前一些激進科學家的合理預測。」怎麼能說是合理預測呢?我疑惑著。

像是早就準備好答案似地, 亞隆將雙手枕在腦後往後方草地躺下,這正中午的艷陽對他來說好像不太構成威脅。「想想看,我們現在的科技讓一個新生兒活到100歲,不奇怪吧?那麼到了那個新生兒100歲的時候,可以說科技又更往前進步100年了,對吧?」我點點頭,他像是對著天上的雲朵,又好像是附和我的回應似地繼續說:「很好。那麼iPhone是哪一年推出的?2007年?現在的iPhone比20年前的超級電腦還厲害。許多在1980年代無法治癒的疾病,如今都能夠治癒了;許多很難動的手術,現在都因為器械精良而輕鬆、安全許多。那麼,再用這樣的速度,不,用比這更快的速度,而且是加速度,指數型態地發展100年,你覺得那個到2115年,屆時已經100歲的新生兒,還會因為當今這個時代的一百歲人瑞老去時的那些病痛原因,而失去生命嗎?」

我說出「不會」的同時,好像看到一張嬰兒的臉出現在我眼前,難道是曬昏頭了。亞隆繼續說:「對,不只不會,而且他還可能得到很先進的治療,延長個 20或 30年壽命可活,然後,在那 20~30年間,又會再發生往年需要100個年頭才能發生的科技跳躍。接著,那個孩子(當時他已120歲)就可能再多活40歲,只要 3~4次的科技跳躍,只須確保每次的科技跳躍,都能指數型地延長那孩子的壽命,那麼每次延長40,80,160,320歲,一路累加上去,要能活到1000歲,也就不奇怪了,不是嗎?」

在奇點大學,你很難對指數型的發展說不(可能),我看著天空中似乎不準備移動位置的太陽,若有所思地點點頭。在結束了與亞隆的討論之後,我忍不住想著這個千年後還活著的孩子,現在究竟在哪個保溫箱,或是在哪個科學家的地下室裡,哇哇大哭或著沉沉睡去。

10年相差千歲

劍橋大學醫學專家艾伯.得桂(Aubrey de Grey)在一場TED演講中,清楚說明為何人類能活1000歲。

他以「人體機械」(Body Machine)的概念,描述我們稱之為「皮囊」的這個東西。若人體是某種零件系統,那麼就有幾種大方向來延續這組機器的運作時間。一、初始的優化(基因改良);二、不間斷的修復(基因修復與基因治療);三、零件的更新與替換(器官移植或疾病治療)。其中,以第二項:修復為核心的長生概念,成為他最重要的理念。

初始值一旦設定了,在老年期所發生的病痛,多半來自青壯年生活中所累積的基因破損/破壞,只要能夠透過系統性的管理或防堵這些破壞,人類就可以有效延長壽命,直到能讓我們活到120歲的科技來臨,然後讓我們活到160歲的科技也會來臨,接著240歲、420歲……。

根據他的計算,有幸能夠趕上一波又一波連續的科技突破,並順利活到1000歲的人,跟趕不上最後一波科技革命而活不到1000歲的人,兩者的出生日期很可能只相差10年!也就是說,目前10歲的孩子,便是那個活在「能不能活到1000歲」的邊界的人;而剛出生的新生兒,則很幸運地得以越過那個活到千歲的科技邊界,又或者說,搭上了足以讓人不斷延長壽命的科技列車。

覺得難以想像嗎?20世紀的美國人,平均年齡只有48歲,而19世紀時更是低至37歲。那個年代的人們,大概很難想像我的外婆目前高齡90仍然勇健,那麼如今的我們,很難想像自己可以活上300歲,好像也是很正常的吧?

生物因為有死亡,所以交配、繁衍,並且試著演化出更好的生命型態。但若沒有死亡──或者說幾乎沒有死亡,那麼是否生命/演化本身,進化的速度就會變慢了呢?是否死亡本來就是造物者的設計之一?為了讓我們不斷地,更快地,變得更好?

活得長、活得久,是不是一種相對的概念呢?我們現在覺得活1000年久,每隔1000年,人類才會演化一個世代,好像很長、很遠、很慢,但相比能夠活上幾千年的大樹而言,是不是也是很正常呢?又如果與宇宙中云云眾星的壽命相比,人類幾千年的歷史,是否也僅只是曇花一現?就如同七日之蟬,難以想像我們的70年壽命是一樣的。

如果科技真的得以讓身體的細胞損壞降至最低,並且在老化過程中不斷高速修補,那這樣的系統真的也能夠套用在腦神經或腦細胞上嗎?如果腦神經修補了,防止損壞了,那麼我們的思考能力也就得以保持了嗎?我們的道德訓練也一樣維繫住了嗎?我們的靈魂和智識能力,又會不會老化或損壞呢?有沒有可能我們的肉體能夠存活千年,但我們的思考能力卻跟不上那樣冗長的時光考驗呢?我們的腦容量準備好1000年的回憶嗎?我們能夠繼續思考已經思考了1000年的疑惑嗎?

谷歌旗下的風險投資公司Google Venture,其執行長馬利斯(Bill Maris)在接受《彭博新聞》的專訪裡,透露他們現在正投資許多與生命科學有關的新創公司,其中有些技術讓他相信,人類將有機會延長壽命到500歲。因為基因科技發展的速度,現在剛出生的孩子,都可以在變老以前獲得改良。Google Venture看到的未來,即便不那麼誇張說人類能活到1000歲,想必也有500。

你想活到幾歲呢?嗯,我大概永遠碰不到那「千歲邊界」,也搭不上那班「延壽列車」,但我還是私心期待,若能活到150歲,也不錯了。

劍橋大學醫學專家艾伯.得桂的TED演講:我們可以避免老化
書籍介紹

《放膽射月!全球最聰明大學「奇點」教我的事》,先覺出版

作者:葛如鈞

身為首位台灣出身,獲選進入號稱全球最聰明大學的奇點大學就讀的第一人,他說這趟學習之旅徹底改變他的思維,他迫不及待要告訴你未來的種種可能,並從創新的奇點,找尋台灣的機會與起點!

這趟學習之旅讓他看見未來,如今他要將自己的所見所學與你分享,讓你不必進入奇點大學,也能擁有「射月」的勇氣與見識。

他是出身台灣前進奇點的第一人,也是首位看到未來如何發生的台灣人。他是葛如鈞。

責任編輯:鄒琪
核稿編輯:楊士範

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