新學期已開始,但並非所有人都期待這天到來:21%劍橋學生曾罹患憂鬱症,美國大學備有狗兒讓考生舒壓

新學期已開始,但並非所有人都期待這天到來:21%劍橋學生曾罹患憂鬱症,美國大學備有狗兒讓考生舒壓
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我們想讓你知道的是

邱吉爾曾說:「心中的抑鬱就像隻黑狗,一有機會就咬住我不放。」如影隨形的黑狗(blackdog),也因此成為英語中象徵憂鬱症的代名詞。

文:蘇品慈

「我堅信年輕人跟他們的父母了解他們能尋求協助。當兒童面對情緒困難時我們應盡早提供支援,就像我們面對生理健康一樣。」英國凱特王妃

新的學期已開始,但不是所有人都期待這天到來,在日本,開學日當天甚至是學生自殺的高峰,其次為暑假、春假期間,而今年3月,英國威廉王子與凱特王妃就曾共同呼籲重視學童的心理健康。

世界衛生組織對「健康」的定義是:「健康是指生理、心理跟社會處於健全的狀態,而不僅是沒有疾病或不虛弱。」既然我們會在傷口上貼OK蹦,我們也該重視情緒方面的異常,而非採取不看、不聽、不說的迴避態度?

未來是最大壓力源

董氏基金會調查全台57所大學或獨立學院,發現22%的大學生有明顯憂鬱的症狀,而造成學生壓力來源的前五名分別是:未來生涯發展、自己的經濟狀況、課業、考試成績不佳、身材外貌及擔心家中經濟狀況、債務問題。

張老師基金會的「104年學生族煩惱傾訴管道調查」也表示,「學業」、「生涯」、「心情」是三大壓力來源,而有8成以上的學生會使用臉書、LINE及Instagram向他人傾訴。

然而,台灣的大學生卻甚少尋求專業的臨床心理師、諮商心理師,更視精神科(或身心科)為畏途,覺得一旦踏進門診室,就好像承認自己精神上有重大問題。

但幸運撐過課業及心理雙重壓力的學生,卻還需面對可能的就業歧視,於坦承身體狀況和接受失去工作機會間,先選擇隱瞞,更不希望因履歷上的空白期,而被詢問到過去的就醫、諮商記錄。

國外名校身陷情緒拉扯

2011年,理工韓國科學技術院(KAIST)因高額的懲罰性學費及全英文授課,導致成績落後的學生接連自殺。學生只要GPA平均成績低於3.0,校方便以每0.01分為單位收取額外學費,事發後,校長取消大部分懲罰性學費制度,也增加英韓雙語課程比重。

根據統計,麻省理工學院(MIT)、哈佛學生的自殺率遠高於全美大學的平均自殺率,MIT招生主任Matt McGann雖質疑數據的代表性,但也承認自殺是個嚴重的問題。

耶魯嚴格的學費與復學政策,也受到各界討論;因該校於學期開始前或期中辦理休學的學生,只能於下學年度重新復學,並需負擔超過2萬5000美元(相當於80萬新台幣)的學年學費,而除非學生是被校內諮詢和心理服務中心認定為「對自身或他人安危具有急切危險」,才能以醫療因素進行休學或停課,因而對需長時間接受心理治療的學生並不友善。

2013至2014年間,超過1000名牛津大學學生求助於校內心理諮商,而劍橋大學的1200名學生受試者中,有21%曾經罹患憂鬱症。

全英學聯(National Union of Students, NUS)指出:「80%的大學生感到壓力大,55%的人感到焦慮,50%失眠或者有睡眠問題,40%感到「無用」和「絕望」。」更有1/4受訪者從未與他人說過自己的狀況。英國國家統計局資料顯示,15至24歲的年輕人罹患憂鬱症、焦慮症的可能性是退休人士的2倍。

MIT學生自發的活動,提倡健康意識、壓力釋放與健康教育。Photo Credit:Active Minds at MIT
撕下汙名化標籤

「作為社會標籤的精神障礙,是指一群與『正常人』不同且具凝聚性的群體。我們通常認為精神障礙者和正常人,也是兩組可以明確區分的人。」《不要叫我瘋子:還給精神障礙患者人權》

汙名化(stigmatization) ,是指將個人貼上代表他/她的某種標籤,標籤承載著特定的意涵,簡化被貼標籤的對象,例如HIV感染者、漢生病、精神障礙或失能者等,往往被一知半解的眾人扣上種種負面的評價。不但會影響個人就醫意願,照顧者在悉心照料的同時,還要額外承受外界賦予的壓力。

人們對待心理健康的態度和生理健康差異頗大,認為「你只要努力就可以克服了」、「何不試著放鬆就好」。但「Robot Hugs」網站則用漫畫提醒讀者,憂鬱症等精神暨心理疾病患者一樣是需要救助的病人。

為去除對精神疾病患者的汙名化,《精神疾病診斷與統計手冊》將「Schizophrenia」的中文譯名,由「精神分裂症」更名為「思覺失調症」。台灣精神醫學會指出:「『精神分裂症』在人們尚未了解精神疾病知識之前,已搶先一步為疾病帶來了誤解與汙名。」2013年,行政院衛生署改制衛生福利部後,將心理健康司與口腔健康會業務合併成心理及口腔健康司,兩個相異的專業放做堆,也曾引發學界的質疑。

用點心跟app搶救學生

有鑑於學生的情緒問題越來越常見,學校紛紛加強心理輔導中心資源、提高健康促進(health promotion)意識,並呼籲師生不要拒絕向外求助。

MIT在與Active Minds團體合作的「減壓日」期間,學生可以獲得免費冰淇淋聖代、牛奶、餅乾、擁抱,同樣,University of Central Florida(UCF)的學生在期中考後,則可以前往諮詢和心理服務中心和治療犬完耍,分享水果冰沙及含有諮商小卡的「壓力工具盒」。

此外,不少跨領域人士企圖用科技的力量來擔任心理健康守門員,提供患者及時的幫助。英國產品設計畢業生Megan Harley為了罹患躁鬱症的家人,開發一款能偵測躁鬱症者(bipolar disorder)睡眠狀態的「Aware」App,以作為期末專題的呈現,卻吸引眾人來信詢問該App何時正式上線。

另款App則力求一鍵式求援,如果年輕人憂鬱症發作,只要用「 Code Blue」 發出訊息,支援團隊便會以電話、簡訊等方式陪伴他們。「 Be Safe」則提供15至24歲的英國年輕人當地醫療資源,防止使用者在崩潰的危急時刻自我傷害。

Bodhi是UCF諮詢和心理服務團隊的動物輔助治療犬。Photo Credit: University of Central Florida
Bodhi和它的朋友參加UCF的「精神飛濺」活動(Spirit Splash),每年師生會跑向噴水池來慶祝返校週。Photo Credit:Bodhi
越過心中那道坎

邱吉爾曾說過:「心中的抑鬱就像隻黑狗,一有機會就咬住我不放。」如影隨形的黑狗(blackdog),也因此成為英語中象徵憂鬱症的代名詞。

每年的9月10日為自殺防治日,10月10日則是世界精神衛生日(World Mental Health Day),前者籲人珍愛生命,後者注重心理健康教育的注意和提倡,但兩者都鼓勵大眾對身邊的人多份體貼與關懷。

每個人都有需要人拉一把的時候,但你/妳會怎麼做?

心理諮商聯絡方式:

  • 衛生福利部安心專線電話 0800-788-995(請幫幫,救救我)
  • 生命線 1995
  • 張老師 1980
  • 全國自殺防治中心 (02)2381-7995

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資料來源:

責任編輯:吳象元
核稿編輯:楊士範

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