「不打針,不能玩」澳洲維省未接種疫苗兒童或禁上幼稚園

「不打針,不能玩」澳洲維省未接種疫苗兒童或禁上幼稚園
Photo Credit: Amanda Mills, USCDCP
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澳洲現時有近4萬名未接種疫苗的兒童,一旦感染相關疾病,會加速傳播,影響那些因健康理由未能接種疫苗,或是接種疫苗但未能產生抗體的人。

澳洲維多利亞省政府即將提出法案,要求家長帶兒童上幼稚園或到托兒所前,必須替其子女接種疫苗。如獲通過,這項稱為「不打針,不能玩」(no jab, no play)的政策,將於2016年1月1日實施。不過,因醫學理由而豁免接種疫苗的兒童,則不受此政策限制。

現時澳洲的家長可以提出以個人原因豁免替子女接種疫苗,然而未接種疫苗的兒童,將會降低群體免疫力,一旦感染相關疾病,會加速傳播,影響那些因健康理由未能接種疫苗,或是接種疫苗但未能產生抗體的人。由於幼稚園及托兒所的環境容易傳染疾病,此政策能減少傳染性高而且可以預防的疫症爆發。

根據澳洲衛生部的數字,因家長個人原因而無接種疫苗的七歲以下兒童,人數由1999年約4千人上升至去年近4萬人。

維多利亞省衛生部長Jill Hennessy表示,政策是為了所有人的利益,而非只為個別兒童,也不是要排拒部份兒童,而是鼓勵家長替子女接種疫苗。

澳洲總理Tony Abbott早前提出「不打針,不付錢」(no jab, no pay)的政策,建議拒絕替子女接種疫苗的父母將不能獲得兒童福利金。他表示拒絕接種疫苗的選擇,不獲公共政策或醫學研究支持,同樣不應獲得納稅人以兒童福利金的形式支持。

然而,醫學界對這項政策亦有不同意見。悉尼大學醫學教授David Isaacs擔心政策會使反疫苗者更為孤立,從而更不信任政府的建議。不過,澳洲醫學學會主席Brian Owler教授則認為,如教育反疫苗者等其他方法已經失敗,看到拒絕接種人數上升,政府改變政策是合理的。

此外亦有研究指,不為子女接種疫苗的父母,可能有其他社會經濟因素,而非不相信疫苗有效。

核稿編輯:歐嘉俊

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