「童婚如綁架與性侵,卻被美化成婚姻」發展中國家的兒童新娘悲歌

「童婚如綁架與性侵,卻被美化成婚姻」發展中國家的兒童新娘悲歌
Photo Credit: Reuters/達志影像
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全球每年有超過1,500萬女童被迫嫁給年長許多的男性為妻,造成貧窮、教育程度低落等嚴重社會問題。

路透報導,最新研究指出,童婚在巴西相當普遍,女孩常為了逃離家暴或性侵、未成年懷孕、或是缺乏工作機會等原因嫁給年齡差一截的丈夫。而巴西的情況只是冰山一角,據統計,全球的兒童新娘將在6年內飆破1億4千萬人,造成嚴重的貧窮、失學與高生產風險的社會問題。

中央社報導,路透社指出,報告主筆泰勒(Alice Taylor)說:「童婚在巴西非常正常且被普遍接受。」 巴西15歲以下女孩結婚或與伴侶同居的數量高占全球第4。根據巴西人口調查局2010年數據,87萬7000名20至24歲婦女表示自己在15歲以前結婚。

泰勒表示:「過去假設童婚只會出現在巴西偏僻或鄉下地區,但研究顯示,在都會地區或是像貝倫(Belem)與聖路易斯(Sao Luis)等州首府也有這種情況。」

泰勒指出,童婚普遍的原因包括少女未婚懷孕,必須趕緊嫁人以捍衛家族名聲;或是為了逃離主要來自親戚或繼父的家暴與性侵,想到另個家庭尋求「庇護」;抑或在教育與工作機會有限的情況下,希望能有更好的生活條件,不過往往事與願違。

香港商報日前報導,巴西女孩的法定結婚年齡是16歲,而與14歲以下兒童發生性行則被定義為法定強姦罪。然而巴西2010年人口普查數據顯示,該國有近4.3萬名14歲以下的兒童與伴侶同居,違反了巴西的法律。

巴西少年法庭法官、檢察官與公訴人聯合會主席桑切斯(Helen Sanches)指出,有的人家請求法院允許他們將不滿14歲的女兒嫁出去,很多人根本不知道這是違法的。

本次的最新調查進一步發現,有別於南亞和漠南非洲童婚的「儀式性與正式舉行」,在巴西與拉丁美洲許多地區的童婚則「多為非正式與默許的情況」。而在巴西12歲至18歲結婚的少女,平均嫁給年長9歲以上的丈夫。

然而巴西的狀況只是冰山一角。中央社報導,全球每年有超過1,500萬女童被迫嫁給年長許多的男性為妻,造成性侵、家暴、分娩死亡以及嬰兒死亡的高風險。因為教育程度低,這些女童成長後,又將自己的女兒當做兒童新娘賣出,延續受虐、病痛、貧窮與死亡。

台灣醒報則進一步指出,全球的兒童新娘將在6年內飆破1億4千萬人,其中又以伊斯蘭教和印度教國家最為嚴重。西非內陸國尼日是世界最低度開發國家,童婚率高達76%;東非坦尚尼亞的青少年懷孕率則居全球之冠。另在印度和中東國家,因受到宗教影響,且法規不嚴,造成鄉村地區童婚情況頻繁,已造成貧窮、教育程度低落等嚴重社會問題。

非洲聯盟親善大使甘本范達(Nyaradzayi Gumbonzvanda)更大力抨擊童婚應加以嚴厲制裁,因為這等於綁架、販賣與性侵未成年女孩,強迫她們加入勞動行列,卻被美化成「婚姻」。

關於童婚,你所不知道的六件事:

NPR news記者Jennifer Ludden日前造訪盛行童婚的非洲國家馬拉威,也整理出六件關於童婚值得了解的驚人事實。

1. 在開發中國家,3位女孩中就有一位在18歲前結婚,9位中就有1位在15歲前結婚,且幾乎都由父母所迫。

2. 反童婚機構Girls Not Brides以圖表繪出全球各國家童婚率,發現在開發最快速的國家,童婚往往也更加盛行。其中擁有最高童婚率的國家是撒哈拉以南的非洲地區,而南亞則擁有數量最多的兒童新娘。

3. 兒童新娘的數量正在逐漸增加。過去半個世紀以來,各國的平均結婚年齡確實有上升,但近十年卻處於停滯狀態。

4. 在開發中國家,15到19歲女孩最常見的死因是懷孕與生產。根據統計,因生理發展未完全等因素,15歲以下的女性死於生產的機率是20歲以上女性的5倍之高。

5. 崇尚童婚的父母往往相信,讓幼小的女兒時出嫁,是身為父母能為她做的最好的事; 然而貧窮往往與這些喜愛童婚的家庭有著高度連結。

6. 童婚深深傷害著開發中國家的經濟。世界銀行發現兒童新娘在輟學後喪失的工作能力,為發展中國家的GDP帶來數億元的損失,而此項計算還不包括近半個國家的人口失學帶來的社會負面影響。

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