歐巴馬不避諱談「黑鬼」:種族歧視仍深埋在美國的DNA裡

歐巴馬不避諱談「黑鬼」:種族歧視仍深埋在美國的DNA裡
Photo Credit: Reuters/達志影像
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歐巴馬表示,過去的奴隸制度、「吉姆.克勞法」,生活中各種歧視,這些都留下長久的陰影,仍然存在我們遺傳下來的基因裡。

中時報導,發生在南卡羅萊納州查爾斯頓市(Charleston)教堂的白人屠殺非裔教徒事件,令美國種族對立再成輿論焦點。美國總統歐巴馬(Barack Obama)19日接受喜劇演員馬克.馬龍(Mark Maron)的播客(Podcast)節目WTF專訪,直指現今美國的種族關係雖有進步,但歧視與偏見仍未根除。22日節目播出,在訪問中歐巴馬脫口而出「黑鬼」(nigger)一詞,招來網友非議。

歐巴馬說,「種族主義,我們仍未根除這痼疾。它不只是在公開場合說『黑鬼』不禮貌的問題,那並非衡量種族主義的標準。它也不只是公然歧視的問題。二、三百年前發生的事情,不可能一夕間就在社會上徹底抹除。」

他表示,雖然過去50年來美國種族問題有些改善,但「過去的奴隸制度、『吉姆.克勞法』(指各州曾實施的種族隔離規定),生活中各種歧視,這些都留下長久的陰影,仍然存在我們遺傳下來的基因裡。」「黑鬼」(nigger)泛指黑人,是有侮蔑貶抑意味的粗話,在公開發言幾乎不被使用,政治人物更是極力避免。但歐巴馬卻公然在節目脫口而出,引起社群網友一陣非議。

President Obama. Marc Maron. In the garage. Listen to the podcast now → http://www.wtfpod.com/

Posted by The White House on 2015年6月22日

自由報導,白宮發言人厄尼斯特(Josh Earnest)稍後在每日簡報會上指出,歐巴馬並非刻意使用這個字,只是想藉此凸顯更重大的問題。厄尼斯特說,歐巴馬並未對用詞選擇感到後悔;歐巴馬雖曾在個人自傳《我父親的夢》(Dreams from My Father)中提過這個N開頭的字,但他過去從沒聽過歐巴馬說過這個字。

歐巴馬的「黑鬼」隨即引發熱議。促進黑人福祉的「全國城市聯盟」主席摩瑞爾(Marc Morial),譴責歐巴馬不該使用此一輕蔑又充滿仇恨的字眼。此N開頭字幾乎無人敢公開宣之於口,尤其是政治人物,但若干著作與總統傳記顯示,包括尼克森、詹森與杜魯門等多位前任美國總統都曾說過此字。

撰寫過《敏感N字:誰能講,誰不能講,為什麼》(The N Word: Who Can Say it, Who Shouldn’t, and Why,暫譯)一書的作家艾西姆(Jabari Asim)認為,討論種族歧視若不指向言語上的歧視,討論就是虛偽的,歐巴馬「直覺無誤地」用了這個字。

“It is not good enough simply to show sympathy. You don’t see murder on this kind of scale with this kind of frequency…

Posted by The White House on 2015年6月19日

歐巴馬在上述訪問中也重提槍枝管制問題,對於擁槍派「全國步槍協會」(NRA)透過國會阻撓槍枝管制立法感到沮喪。歐巴馬說,在2012年康乃狄克州新鎮桑迪胡克小學發生20名6歲學童與6名教師慘遭屠殺的槍擊血案後,國會基本上什麼也沒做,「我覺得真是可惡」。

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中央社報導,但非裔團體及輿論則多認為,除檢討槍枝政策,美國更該誠實面對種族主義仍存在的事實,知名脫口秀主持人強史都華(Jon Stewart)更在節目中嚴肅指出,這種行為就是種族主義,比起對抗「伊斯蘭國」(IS),美國應誠實面自己土地上發生的仇恨犯罪與暴力問題。

此外,歐巴馬將於26日前往南卡州查爾斯頓,悼唁在槍擊血案中身亡的伊曼紐非洲裔循道聖公會牧師平克尼(Clementa Pinckney),第一夫人蜜雪兒(Michelle Obama)與副總統拜登(Joe Biden)也將出席。平克尼在歐巴馬2008年競選總統時曾鼎力相助。

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發生種族血案後,由於凶手魯夫(Dylann Roof)以隱含種族歧視的「邦聯旗」(Confederate flag)為尊,加上州政府屋頂的美國國旗與南卡州旗都降半旗致哀,州議會附近邦聯軍隊紀念館的邦聯旗卻繼續迎風招展,引發民眾抗議。

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規避撤旗議題多年的共和黨籍南卡州長海莉(Nikki Haley)22日在記者會呼籲州議員提案討論撤旗。她說,「南北內戰結束150年之後,是時候把旗子從首府的土地上撤掉了。這面旗雖然是我們歷史的一部分,但不能代表我們州的未來。」

對過去的南卡州政治人物而言,撤旗主張形同政治自殺,不少政要皆深受其害,主要就是影響力甚大的護旗派組織「美利堅聯盟國老兵之子」(即南軍後裔)從中作梗。如今撤旗呼聲在黑人教會槍擊血案後高漲,連過去總以避免重掀歷史瘡疤為由,拒絕考慮撤旗的南卡州州議員,也改口表示支持,改設於博物館。該旗幟若要撤掉,必須獲得南卡州議會參眾兩院三分之二議員的同意。南卡州議會自2001年起便由共和黨人控制。

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海莉的撤旗呼籲也在其他南方州引起共鳴。密西西比州眾議院共和黨籍議長剛恩(Philip Gunn)呼籲拿掉密州州旗上的美利堅邦聯標誌;在全美各州中,只有密州在州旗上有該標誌。但密州共和黨籍州長布萊恩特(Phil Bryant)堅持,必須透過公民投票解決州旗爭議。

田納西州州議會的民主與共和黨人則同聲呼籲撤掉放置在田州州議會議事廳外、美利堅邦聯將領兼反黑人的3K黨領袖佛瑞斯特(Nathan Bedford Forrest)的半身像。此外,美國零售業巨擘沃爾瑪22日宣布將門市貨架上與網站上所有帶有邦聯旗幟的商品下架;希爾斯百貨與Kmart的母公司希爾斯控股也做出同樣宣佈。

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