比爾蓋茲推薦給TED的6本好書,不一定都是新書但絕對不過時

比爾蓋茲推薦給TED的6本好書,不一定都是新書但絕對不過時
Photo Credit:OnInnovation CC BY ND 2.0
我們想讓你知道的是

蓋茨喜歡閱讀,書評也寫得認真,今年他為TED推介6本好書。

友人TC見我寫了臉書創辦人Mark Zuckerberg(祖伯克/朱克伯格)的書單,告訴我不妨留意微軟創辦人比爾蓋茨的書單,他說蓋茨寫的書評認真、好看。就在這番對話的同日,蓋茨為今年的TED講座,推介了6本好書

我當然看過TC介紹的《不大可能法則》,提到世事似是充滿不可能的巧合和奇蹟,以書中的「巨數定律」來理解,這只個巧合,不用大驚小怪,不過,也實在難免有點驚喜。世事紛擾繁亂,偶有奇妙感也是不錯的調劑。

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話說回來,蓋茨的6本好書,確是佳選:

1.Business Adventures, John Brooks

1991年,蓋茨初遇股神巴菲特Warren Buffett就請對方推介好書,巴菲特選了John Brooks的Business Adventures。這本初版1969年,現已沒有印刷本的書(註:台灣今年有重新出版中譯本:《商業冒險》),成為蓋茨讀過最佳的工商類書籍。這也許令你想起巴菲特最喜愛的投資書,Benjamin Graham的The Intelligent Investor (1949),有些東西是不會過時的。

在Brooks的文章,你不會找到高度簡單化的「即食至勝絕招」,但你會得到對一些事情的深入分析和啟發,包括建構大企業的挑戰、用人唯才,及如何認真對待客戶的意見。Brooks的精辟之處在於對人的分析,無論你的生產計劃、推廣招數和產品有多完美,你都需要用人來實行你的大計。

全書有12個故事,包括印刷機公司施樂Xerox,福特推Edsel形號汽車功虧一簣,和1962年紐約股市一天之內急挫逾5%,然後又突然急升的離奇事件。其中蓋茨特別推介Xerox的章節,可以在他的書評頁免費下載。

2.The Bully Pulpit, Doris Kearns Goodwin

歷史學家Doris Kearns Goodwin以美國第26和第27任總統的生涯去研究社會變遷是怎樣來的。單憑偉大的領袖可不可以帶來社會變遷?還是要有其他因素催化。以羅斯福來說就是後者,任其說話溫和卻手持大棒的技倆有多高明,說到要推動著名的羅斯福新政,還得靠媒體的大力配合。然而,聯合國兒童基金會的前行政總裁Jim Grant則屬前者。他幾乎是憑一己之力創建組織支援第三世界兒童,為貧窮地區的兒童提供疫蔔和基礎教育。

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3.On Immunity, Eula Biss

這本書也在Zuckerberg書單。面對美國突然興起一股反疫苗熱潮,Eula Biss以初為人母的心情,客觀、科學分析為幼兒注射疫苗的重要性。

4.Making the Modern World, Vaclav Smil

Vaclav Smil是蓋茨最喜愛的在世寫作家,Smil很認真對待問題,從來沒有譁眾取寵的炒作,也不會為複雜問題敷衍搪塞簡單答案。在這本書中,Smil研究現代社會常的一些物料,例如水泥、鋼鐵、鋁、紙張。用上大量錯綜複雜的統計,包括中國在3年內所用的水泥已超出美國在整個20世紀的用量。

至於紙張,蓋茨認為,隨著科技的普及,紙張會有一天被淘汰,但Smil的研究則指出,雖然美國和日本等發達國家的用紙量逐步下降,但全球的用紙量仍在上升,在2011年,中國的用紙量就佔全球約四分之一。所以,現在距離紙張之死應該還有很長很長的一段路。

5.How Asia Works, Joe Studwell

本書研究部分亞洲經濟體如何做到持續高增長,點出農業經濟的重要性,將其成功因素大致歸納為3個:(1)為小農提供可持續的生存空間,(2)利用剩餘農產品解構完整生產線,並推動其出口。(3)政府確保財務機構為小農及出口商提供便利的財務服務。

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6.How to Lie with Statistics, Darrell Huff

1954年初版的統計學書,蓋茨說一點都不過時(除了所用例子如5美仙買麵包,有點仿如隔世)。尤其如今資訊圖表infographics大行其道,臉書、推特的貼文大推特推,這本書正好提醒一下大家,圖像數據可以扭曲事實、誇大趨勢。(此書有中譯本:《別讓統計數字騙了你》)

核稿編輯:楊士範

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