言論自由?不了——談寒蟬效應

言論自由?不了——談寒蟬效應
Photo Credit: Kin Cheung/AP IMAGES/達志影像
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「寒蟬效應」過度限制言論自由及集會自由,產生的不良後果將導致公民對社會公共事務缺乏關心,甚至對國家政權的腐敗不敢出聲。

在政治科學家大衛·福西泰 (David P. Forsythe)撰寫的「人權百科全書」中,言論自由(Freedom of speech)的定義泛指表達上的自由,是一種允許公民依照個人意願表達想法及意見的政治權利。表達上的自由包含以任何渠道尋找,接收,或傳達資訊及思想的行為,而表達時公民毋須被政府的事前審查限制。

根據《世界人權宣言》(The Universal Declaration of Human Right)第19條及 《公民權利和政治權利國際公約》(International Covenant on Civil and Political Rights),言論自由是一項基本人權,「每個人都有權利自由發表主張和意見,此項權利包括尋找、接收和傳遞資訊和思想的自由,而不分任何媒介和國界。」

言論自由的另一面,就是「寒蟬效應」(chilling effect)。「寒蟬效應」 最早源自英國思想家約翰·米爾頓 (John Milton) 反對書報審查制的《論出版自由》(Areopagitica) 一書,指的是公民因畏懼遭到國家報復或刑罰,在言論自由及集會自由的議題上不敢發表言論。

「寒蟬效應」的中文釋義源自《後漢書‧杜密傳》中的「噤若寒蟬」,用以形容「知善不薦,聞惡無言,隱情惜己,自同寒蟬」(知道善舉卻不推薦,聽聞惡行卻不揭發,隱瞞實情愛惜自己,如同天寒不鳴的蟬一般)的大夫劉勝。

「寒蟬效應」過度限制言論自由及集會自由,產生的不良後果將導致公民對社會公共事務缺乏關心,甚至對國家政權的腐敗不敢出聲。再者,「寒蟬效應」中國家政權使用刑罰造成公民產生的畏懼心理,從而壓迫言論自由可以進一步由犯罪心理學 (Criminal Psychology) 中的「威嚇理論」(deterrence) 來解釋。「威嚇理論」指的是透過預先宣告嚴峻的刑罰,從而威嚇公民,使其不敢做出越矩或犯罪行為。若有人已經犯下行為,則透過嚴懲來「殺雞儆猴」,從而達成威嚇他人的作用。

有關「威嚇理論」,將會在下次詳細解釋

本文獲Lo's Psychology授權轉載,題目由編輯所擬,原文請看

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責任編輯:黎家樂
核稿編輯:鄭家榆

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