曾因同性戀遭迫害,電腦之父「圖靈」登上英國50英鎊新鈔

曾因同性戀遭迫害,電腦之父「圖靈」登上英國50英鎊新鈔
Photo Credit: Bank of England Facebook
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2013年,英國女王赦免圖靈,但圖靈家人在2015年持50萬人請願書希望赦免與圖靈同樣因同性戀獲罪的4萬9000人,2017年圖靈法案生效,這4萬9000人也獲得赦免。

(中央社)英國即將改版的50鎊新鈔今天揭曉,曾因為同志身分遭到迫害、第二次世界大戰的密碼英雄圖靈(Alan Turing)成為新鈔的肖像人物。

英國鈔票的正面都是英國女王伊麗莎白二世的頭像,背面則印有各種不同領域的著名人物。英國央行總裁卡尼(Mark Carney)去年宣布,新版50英鎊鈔票的頭像,將紀念在英國科學領域有貢獻的人物,由民眾上網提名。

由22萬多被提名人物中經過篩選,包括圖靈、去年3月逝世的知名物理學家霍金(Stephen Hawking)、英國第一任女首相佘契爾夫人,以及女科學家富蘭克林(Rosalind Franklin)等989人進入決選,由貨幣人物諮詢委員會(Banknote Character Advisory Committee)進行篩選後決定。

《衛報》報導,卡尼在發布會上表示,新票據的選擇過程「盡可能具有包容性。」然而,國會議員和倡議行動者曾警告說,選擇一名白人科學家,可能會在對少數族裔造成傷害,雖然這個傷害是無形的。部分倡議團體也認為,銀行「沒有認真對待」15萬份強烈要求將一名少數族裔加入鈔票設計的請願書。

《衛報》問,新的50英鎊紙幣是否錯過了反映多元化現代英國的機會?卡尼回應,銀行企圖做到「多樣性的各個方面」,而且如果選出來的人,不能代表英國科學成就的規模,將是個錯誤。

「我們希望盡可能選出能代表國內多樣性的各個方面,包括種族、宗教、信仰、性取向、殘疾等等。我們今天所擁有的是慶祝英國最偉大的數學家和科學家之一,而不僅僅是這個國家的歷史,而是世界歷史」。

卡尼表示,圖靈是傑出的數學家,他的成就深深影響當今社會。他是電腦科學和人工智慧之父,也是二次世界大戰的英雄,貢獻深遠。

圖靈是誰?
《風傳媒》報導,圖靈出生於英國倫敦,從小就表現出他的天才,特別是對數字和智力遊戲著迷。1934年,圖靈從劍橋大學國王學院(King's College, Cambridge)畢業,1936年發表論文《論可計算數及其在判定問題上的應用》(On Computable Numbers, with an Application to the Entscheidungsproblem),並在文中提出被稱為「圖靈機」(Turing machine)的抽象計算模型,這個計算模型為現代電腦、電腦科學及計算理論奠下數學基礎。

圖靈的電動機可說是現代電腦的前身,並在第二次世界大戰期間成功破解德國U型潛艦使用的密碼。他在英國二戰時期解碼中心布里奇利公園任職時的貢獻,被認為是縮短二戰的功臣。

不過他在1952年因與同性發生性關係,被判定嚴重行為不檢。不但遭到撤職,還被施打女性荷爾蒙以化學去勢。在當時的英國,同性性關係為違法行為,一直到1967年才除罪化。圖靈在1954年服毒自殺,享年41歲。英國政府在2013年特赦圖靈,洗刷他的污名。

綜合《自由時報》《風傳媒》報導,2009年在萬人請願下,英國政府正式向圖靈公開道歉。2013年,英國女王伊莉莎白二世赦免了圖靈。圖靈的家人則在2015年持50萬人簽名的請願書向英國首相請願,希望能赦免與圖靈同樣因同性戀獲罪的4萬9000人。2017年,圖靈法案生效,這4萬9000位因同性戀定罪者也獲得赦免。

這個50英鎊新鈔的設計還反映了圖靈的作品。它具有二進位碼的自動收報機紙帶,說明他的生日(1912年6月23日),並描繪他用來協助破解納粹德國密碼系統「恩尼格瑪」(Enigma)的解碼機「炸彈」(Bombe)。

新鈔上面還有圖靈在1949年給英國《泰晤士報》(The Times)的一段話:「這只是將來之事的預示,也只是將來之事的影子。(This is only a foretaste of what is to come, and only the shadow of what is going to be.)」

新版50元英鎊鈔票將是塑膠材質,取代目前印有工業革命先驅、蒸汽機改良者瓦特(James Watt)和他的合夥人波爾頓(Matthew Boulton)頭像的紙質鈔票。目前5鎊和10鎊鈔票都已改為塑膠材質,塑膠版的20鎊鈔票將從明年開始流通。

目前各個面額的鈔票上印的是誰?
5鎊:前首相邱吉爾(Churchill),2016年推出
10鎊:《傲慢與偏見》的作者珍・奧斯汀(Jane Austen),2017年推出
20鎊:現今經濟學之父亞當史密斯(Adam Smith),2007年推出
50鎊:企業家Matthew Boulton和發明蒸氣機的瓦特,2011年推出

50鎊鈔票在英國是最不流通的幣值,許多小商家不收這種大額鈔票,自助收銀機器和地鐵加值機器也不收50英鎊。不過,根據英國央行統計,目前市面上仍有3億4400張50鎊鈔票在流通,價值172億英鎊。

圖靈版的新50英鎊鈔票將在2021年發行,上頭的肖像採用目前收藏在國家肖像館、拍攝於1951年的圖靈相片。

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核稿編輯:楊士範

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