《用資訊圖表讀懂第二次世界大戰》:英國孤軍奮戰,是否屬實?

《用資訊圖表讀懂第二次世界大戰》:英國孤軍奮戰,是否屬實?
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若將英國和大英帝國的人口相加,倫敦所能運用的人力,和1939年人口最多的中國不相上下,遠遠超過蘇聯和美國。

文:讓.洛培茲(Jean Lopez)、文森.貝爾納(Vincent Bernard)、尼可拉.奧本(Nicolas Aubin)
繪者:尼可拉.吉耶哈(Nicolas Guillerat)

二戰的大英帝國

1940年6月到隔年6月間,英國看似孤軍奮戰。真的嗎?這只是個假象,事實並非如此。雖然從地理上來看,不列顛群島未和歐洲大陸接壤,但世界上第一個殖民帝國可是倫敦的強大後盾。在1939年,大英帝國可是個超級強權,控制全球1/3陸地、人口占全球1/4,約莫有4億8400萬居民。

不過這些人口有70%集中於印度次大陸(英屬印度包括現今的印度和巴基斯坦)。英國王室皇冠上這顆珍貴耀眼的寶石,自19世紀末以來便醞釀獨立,造成此地政局動盪。

英屬印度總督林利思戈侯爵(Linlithgow, 1887-1952)在諮詢當地政治領袖前就單方面宣戰,更讓情況惡化。印度獨立運動者尼赫魯(Nehru, 1889-1964)理解同盟國的苦衷,而甘地(Gandhi, 1869-1948)則完全拒絕參與這場戰事,並在1942年8月9日遭到拘捕(因健康因素在1944年5月6日獲釋);英屬印度孟加拉的政治人物蘇巴斯.錢德拉.鮑斯(Subhas Chandra Bose, 1897-1945)則為日本召集了一群軍人。

儘管局勢紛亂,印度仍效忠英國,支持同盟國。1939年到1945年間,當地的軍事支出增加了9倍,但付出了不公不義和人力犧牲過多的代價。在1943年,殖民者的無能讓孟加拉陷入飢荒的人間慘劇,約莫有150萬人到300萬人死亡。縱使如此,只要大英帝國需要,印度軍隊仍不辭辛勞地進軍各地,其足跡當然少不了緬甸、印度,甚至遍布非洲、敘利亞、義大利、希臘……

大英帝國的版圖並不止於印度次大陸。往日的殖民地成為「自治領」,倫敦賦與他們近乎平等的地位,而這些國家的貢獻不可小覷。大英帝國一半的空軍兵士都來自自治領(加拿大占了最大宗),他們於海面上空作戰,遠離德意志聯邦空軍(Luftwaffe)的攻擊。最後也別忘了,加拿大皇家海軍在大西洋上護衛船隊往來:1939年,加拿大提供了6艘護衛艦和驅逐艦,此一數字在1945年激增為193艘,躍升為世界第三大艦隊。

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1. 經濟

雖然英格蘭是工業強權,但其國內生產總額在大英帝國中占的比例不高。然而,英格蘭為盟友提供大量的重要原料,特別是合金的金屬和橡膠製品的原料。

英國在1941年取得伊拉克和伊朗的油井,緩解了石油短缺的問題。再加上帝國的船隻不斷增加,讓倫敦控制全球貿易量的30%。英國對大英國協的仰賴,解釋了為什麼邱吉爾在1941年至1942年間一直研思潛艦的作戰方式。

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2. 1939年大英帝國的人口(單位:萬名居民)

若將英國和大英帝國的人口相加,倫敦所能運用的人力,和1939年人口最多的中國(5億2,000萬人)不相上下,遠遠超過蘇聯(1億6,800萬人)和美國(1億3,100萬人)。

這是場世界大戰,大英帝國當然無法置身事外。雖然軸心國奪下的埃及與印度區域都是人口稀少的地方,但日本在1941年到1945年占領的緬甸、馬來西亞、新加坡(及其珍貴的海軍重地)、香港等地,可是人口眾多。

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3. 不均的從軍比例

雖然英國逐步鼓勵女性工作(1939年女性勞動人口比例為27%,1944年為39%),但英國仍必須在軍事產業維持1,000萬以上的男性勞工。因此自1939年開始,軍隊就必須動用整個帝國的人力。

印度全力支援,但大部分都用在當地,只有11%的陸軍部隊被派到海外,相比之下,紐西蘭83%的陸軍部隊都被派到海外(從傷亡比例就看得出來),而加拿大和澳洲分別超過一半。1940年到1942年間的非洲戰場上,來自澳洲的軍隊是主力部隊之一。

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書籍介紹

本文摘錄自《用資訊圖表讀懂第二次世界大戰(書衣內含二戰陸海空武器海報)》,商周出版
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作者:讓.洛培茲(Jean Lopez)、文森.貝爾納(Vincent Bernard)、尼可拉.奧本(Nicolas Aubin)
譯者:洪夏天
繪者:尼可拉.吉耶哈(Nicolas Guillerat)

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Photo Credit: 商周出版

責任編輯:翁世航
核稿編輯:潘柏翰

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