想搽防曬預防皮膚癌,又怕傷害珊瑚礁?

想搽防曬預防皮膚癌,又怕傷害珊瑚礁?
Photo Credit: Mary Godleski / AP Photo / 達志影像
我們想讓你知道的是

在考量預防皮膚癌及地球環境保護之間,我們確實需要找出一個平衡點。

筆者想先問大家一個問題:「在猛烈陽光下做戶外活動,應該點防曬?」你的答案是甚麼?

你只想起防曬乳嗎?這就是marketing的威力了。

防曬乳點影響環境生態?先從防曬乳在帛琉被禁開始講起。

某些防曬乳被禁,其實並非新鮮事。例如加勒比海的博內爾島,美國夏威夷州和墨西哥自然保護區都有禁止使用防曬乳的法律。只是,帛琉共和國的限制措施是暫時最全面的一個,該國政府將立法限制銷售和使用含有十種不同化學物質的防曬乳或護膚品,當中以Oxybenzone這種化學物質如何影響海洋生態的數據比較清晰。

在2016年的一份發表在《環境污染與毒理學檔案》期刊的研究推算,每年有多達14,000噸的防曬乳從泳客和潛水者的皮膚上沖洗掉,污染了世界各地的珊瑚礁。同一項研究亦發現,防曬乳常見的成分Oxybenzone對幼年的珊瑚和其他海洋生物都具有毒性,當中,珊瑚在被污染後,會更易因氣候變化而白化及其DNA亦會被破壞。

防曬乳和珊瑚

珊瑚白化是甚麼?當珊瑚受到溫度,光照或營養等條件變化的壓力時,它們會排出互利共生的藻類,就會變成白色。珊瑚白化並不一定等如死亡,但要是長時間沒有藻類共生支持,它們將承受更大的壓力並且會死亡。

有人可能話︰「珊瑚礁關我乜事?」

珊瑚礁在海洋生態系統中,扮演著十分重要的角色,為海洋物種提供食物和住所,從而保護了沿海生態,亦促進了漁業和旅遊業。當珊瑚礁被破壞,海洋生態的平衡及某些海洋物種的生存,將會受影響。

甚麼成分做的防曬乳最環保?

有些防曬乳以「珊瑚礁安全」(Reef-Safe)作為銷售的口號,可是他們未必有足夠證據證明他們的產品不會傷害珊瑚。然而,以礦物為主要成分的防曬乳被普遍認為對環境較安全,例如二氧化鈦(titanium dioxide)或氧化鋅(zinc oxide)做的防曬乳。

防曬乳和珊瑚雖然,有不少人認為防曬乳中的化學物質對珊瑚礁有害。但事實上,珊瑚礁生態系統受到全球氣候變化、海洋酸化和沿海污染的威脅更大。而且,防曬乳對環境影響的科學數據顯然是不足的,所以要得出確切結論說某些防曬乳對環境會做成嚴重的壞影響,可能仍然言之尚早。

但是,種種實驗結果亦顯示,我們亦不能排除防曬乳的某些成分對自然環境做成某程度上的損害。於是,在還沒有確切結論時,禁止使用那些防曬乳,亦暫且可算是權宜之計。

其他防曬方法

在考量預防皮膚癌及地球環境保護之間,我們確實需要找出一個平衡點。現時所知的是,皮膚癌的發病率持續上升,而減少紫外線照射就是所有類型皮膚癌的預防方法。縱然臨床數據不足,但科學界普遍認為廣譜化學和物理防曬乳能減少曬傷,從而減少皮膚癌的風險。故此,搽防曬乳看似是必須的,尤其當你不停看到防曬乳廣告在夏天宣傳防曬信息時。

但,搽/唔搽防曬乳之間,其實還有不少空間的,只是沒有人會為空間裡的這幾種方法賣廣告,我們就忽略了。這幾種能有效保護皮膚免受過度紫外線照射和曬傷的方法,包括使用衣服和帽子遮蔽大部分皮膚,避免正午的陽光和尋求遮蔭的地方。還有,把防曬系數為30或更高的由二氧化鈦(titanium dioxide)或氧化鋅(zinc oxide)為有效成分的廣譜防曬乳,只用於未能被衣服覆蓋的身體部位。

事實上,地球健康是一個我們必須要注意的議題,在保護人類健康時放棄地球的健康,其實就像為我們的下一代設下陷阱。正如以往因污染令地球的臭氧層穿了一個洞,增加了患上惡性黑色素瘤和其他癌症的風險一樣,是人類傷害環境後亦害了自己的例子。

所以,我們在想自己的健康的同時,實在不該把地球健康拋諸腦後。還好,這次有人提醒筆者,讓筆者有機會進一步與大家一起探討,如何環保防曬,愛自己愛地球!

參考資料︰

本文獲授權轉載,原文見作者Facebook專頁

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責任編輯︰鄭家榆
核稿編輯︰歐嘉俊

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